La meta de Reagan de acabar con el Departamento de Educación por fin está cobrando fuerza

Ponerle fin al Departamento de Educación puede parecer una idea radical, pero no es tan descabellada como parece.

El debate sobre el papel federal en la educación lleva décadas. Algunos dicen que los funcionarios federales deberían tener un papel relativamente grande, mientras que otros dicen que debería ser relativamente pequeño. Pero aunque la mayoría de la gente cree que debería haber al menos cierta supervisión federal, algunos creen que no debería haber ninguna.

El representante Thomas Massie es uno de los que cree que no debería haber ninguna participación federal en la educación, y está trabajando activamente para que eso sea una realidad. En febrero de 2021, presentó la H.R. 899, un proyecto de ley que resume perfectamente sus puntos de vista sobre esta cuestión. Consta de una frase:

"Este proyecto de ley pone fin al Departamento de Educación el 31 de diciembre de 2022".

Esta postura puede parecer radical, pero Massie no está solo. El proyecto de ley tenía 8 co-patrocinadores cuando se presentó y ha ido ganando apoyo desde entonces. El lunes, Massie anunció que el representante Mo Brooks (R-Ala.) decidió copatrocinar el proyecto de ley, llevando a 18 el número total de copatrocinadores.

Aunque puede ser tentador pensar que Massie y sus partidarios simplemente no se preocupan por la educación, ciertamente no es el caso. En todo caso, están presionando para acabar con el Departamento de Educación federal precisamente porque se preocupan por los resultados educativos. En su opinión, el Departamento, en el mejor de los casos, no ayuda y, en el peor, puede ser parte del problema.

"Los burócratas no elegidos en Washington, D.C., no deberían estar a cargo del desarrollo intelectual y moral de nuestros hijos", declaró Massie cuando presentó inicialmente el proyecto de ley. "Los estados y las comunidades locales son los más indicados para dar forma a los planes de estudio que satisfagan las necesidades de sus estudiantes".

Massie se hace eco de los sentimientos expresados por el presidente Ronald Reagan en 1981, quien abogó por el desmantelamiento del Departamento de Educación a pesar de que acababa de empezar a funcionar en 1980.

"Al eliminar el Departamento de Educación menos de dos años después de su creación", dijo Reagan, "no sólo podemos reducir el presupuesto, sino garantizar que las necesidades y preferencias locales, y no los deseos de Washington, determinen la educación de nuestros hijos".

Sin embargo, antes de precipitarnos en una decisión como ésta, es importante considerar las consecuencias. Como dijo famosamente G. K. Chesterton, "nunca quites una valla hasta que sepas la razón por la que se puso".

Entonces, ¿por qué se creó el Departamento de Educación federal en primer lugar? ¿Qué hacen con su presupuesto de 68.000 millones de dólares? Pues bien, cuando se creó inicialmente se le asignaron 4 funciones principales, que son las mismas que cumple hasta hoy. Son:

  • Establecer políticas de ayuda financiera federal para la educación, y distribuir y supervisar esos fondos (que suponen aproximadamente el 8% del gasto en educación primaria y secundaria).
  • Recopilar datos sobre las escuelas de Estados Unidos y difundir la investigación.
  • Centrar la atención nacional en asuntos educativos claves.
  • Prohibir la discriminación y garantizar la igualdad de acceso a la educación.

Ahora bien, podría decirse que algunas de estas funciones no deberían existir en absoluto. Por ejemplo, si uno se opone por principio a la financiación federal o a la interferencia federal en la educación, entonces no hay necesidad de las funciones primera y cuarta. En cuanto a las dos funciones centrales, está claro que necesitamos personas que recojan datos, difundan la investigación y señalen los problemas educativos. Pero la pregunta aquí no es si estas iniciativas deben existir. La pregunta es si el gobierno federal debe llevarlas a cabo.

En cuanto a esta cuestión, se puede argumentar que es mucho más apropiado dejar estas tareas al nivel estatal y local. Las necesidades educativas varían de un alumno a otro, por lo que las decisiones educativas deben tomarse lo más cerca posible de cada alumno. Las organizaciones federales simplemente no pueden tener en cuenta la diversidad de contextos educativos, lo que significa que sus conclusiones y recomendaciones tipo talla única serán poco adecuadas para muchas aulas.

Los profesores no necesitan que los administradores nacionales les digan cómo hacer su trabajo. Necesitan libertad y flexibilidad para adaptar su enfoque a las necesidades de los alumnos. Los profesores, las escuelas y los distritos locales son los que mejor conocen las necesidades de sus alumnos, por lo que son los más indicados para recopilar datos, evaluar sus opciones y tomar decisiones sobre cómo satisfacer esas necesidades. La imposición de ideas nacionales de arriba abajo sólo obstaculiza estos procesos locales adaptables y personalizados.

El Departamento de Educación federal tiene metas altas en lo que respecta al éxito de los estudiantes, pero simplemente no es la institución adecuada para alcanzarlos. Si realmente queremos mejorar la educación, va a ser necesario un enfoque ascendente y descentralizado. Así que, en lugar de seguir financiando otra burocracia federal, quizá sea el momento de dejar que los contribuyentes se queden con su dinero, y dejar que los educadores y los padres busquen una vía mejor para el cambio.

Este artículo ha sido adaptado de un número del boletín electrónico FEE Daily. Haz clic aquí para suscribirte y recibir noticias y análisis del libre mercado como ésta en tu bandeja de entrada todos los días de la semana.