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viernes, marzo 20, 2020

La humanidad está respondiendo al desafío del coronavirus

Los seres humanos tienen una increíble capacidad de cooperación voluntaria, especialmente en tiempos de adversidad.

Photo by Anna Dziubinska on Unsplash

La pandemia causada por el nuevo coronavirus (COVID-19) de Wuhan, China, es ahora un problema serio y global. Y ese problema se ha visto agravado por una cultura de constante alarmismo que hace difícil distinguir las amenazas reales de las afirmaciones exageradas, como ha señalado el conocido escritor científico Matt Ridley. Pero incluso ante la amenaza real de una pandemia, hay razones para animarse y pensar que la humanidad estará a la altura de los desafíos que se avecinan. 

En primer lugar, la humanidad nunca ha estado mejor preparada tecnológicamente para enfrentar una pandemia. Tenemos la suerte de vivir en una época de estaciones de pruebas de diagnóstico en automóvil, modelos informáticos avanzados que pueden ayudar a predecir dónde y a qué velocidad se propagará el virus, mapas interactivos en internet que siguen los brotes en tiempo real y los suministros médicos distribuidos por automóviles que se desplazan por cuenta propia. Un epidemólogo de la IA envió las primeras advertencias sobre el nuevo coronavirus. La información sobre el virus es capaz de viajar más rápido que el propio virus, armando a los individuos con el conocimiento sobre cómo frenar la propagación de la enfermedad.

Además del progreso para encontrar una vacuna, varios prometedores tratamientos para quienes han sido infectados están siendo probados.

Actualmente no existe una vacuna ni una cura para la enfermedad. Sin embargo, la investigación médica es más rápida y de mayor calidad que en cualquier otro momento de la historia. La cantidad de tiempo que se necesita para crear con éxito una vacuna para una enfermedad ha disminuido gracias a los avances científicos, a una mejor tecnología de comunicaciones y a una mayor cooperación entre los científicos de todo el mundo. 

La investigación para el desarrollo de una vacuna que ayude a detener el brote de COVID-19 se puso en marcha a las pocas horas de que se identificara el virus. Las pruebas de la vacuna en animales han demostrado ser prometedoras. Los ensayos en humanos estarán disponible en pocas semanas, y se espera que la vacuna esté lista para su uso público en los próximos 12 a 18 meses. Eso significa que la vacuna podría estar disponible en los dos años siguientes a la aparición del virus. Para comparar, tomó 48 años crear una vacuna exitosa para el virus de la polio. 

Además del progreso hacia una vacuna, varios tratamientos prometedores para aquellos que han sido infectados están siendo probados actualmente. Los posibles tratamientos que se están evaluando van desde medicamentos contra el VIH de nueva concepción, como el Lopinavir y el Ritonavir, hasta el Fosfato de Cloroquina, que se utiliza normalmente para tratar el paludismo y ciertas infecciones hepáticas. 

En segundo lugar, los seres humanos tienen una increíble capacidad de cooperación voluntaria, en particular en tiempos de adversidad. En Corea del Sur, los daños del brote se han minimizado hasta ahora con éxito gracias a una cooperación generalizada y sobre todo voluntaria. La gran mayoría de las personas mayormente sanas del país han optado por quedarse en casa (es decir, por auto-cuarentena). Además, los coreanos están evitando los viajes y las grandes reuniones. Si bien los que han dado positivo en el examen de COVID-19 están en cuarentena obligatoria, la gran mayoría de las medidas de “distanciamiento social” del país son voluntarias.

De manera análoga, en los Estados Unidos, donde el brote se encuentra todavía en una fase temprana, el sector privado está rápidamente optando medidas exhaustivas para frenar la propagación del virus. Muchas empresas y organizaciones de los Estados Unidos están ayudando a salvaguardar la salud de sus empleados intensificando los procedimientos de limpieza en toda la oficina, instalando dispensadores de desinfectante para las manos en todos sus espacios de trabajo y promoviendo el distanciamiento social mediante la celebración de reuniones por teléfono, la cancelación de eventos y ofreciendo a los empleados la opción de trabajar a distancia cuando sea posible. 

Los seres humanos, cuando se los deja a su suerte, no sólo son cooperativos, sino generosos.

Aunque algunas localidades han prohibido las grandes reuniones, las medidas de distanciamiento social puramente voluntarias están ahora muy extendidas en todo el país. Y la tecnología está permitiendo que la sociedad siga funcionando. Por nombrar sólo algunos ejemplos: la tecnología digital está permitiendo a numerosas universidades cambiar a clases virtuales durante la pandemia, dejando vacíos los bancos de sus iglesias y transmitiendo sermones por Internet, dando a los individuos la opción de chatear por vídeo en lugar de organizar reuniones familiares, y crear eventos sólo en línea.

Los seres humanos, cuando se les da libertad, no solo son cooperativos, sino generosos. Numerosas personas se ofrecen ahora para entregar alimentos a vecinos que sean ancianos o inmunocomprometidos ya que corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por el virus. La caridad privada se está adelantando para ofrecer kits de prueba de COVID-19. Esto es aún más importante si se tiene en cuenta que el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) se ha quedado corto al negarse a analizar muchos casos potenciales y sólo recientemente ha levantado la prohibición de permitir que los laboratorios privados analicen el virus a pesar de la grave escasez en la capacidad de análisis del propio gobierno.

La amenaza de COVID-19 debe ser tomada en serio, pero hay razones para un optimismo racional incluso durante una pandemia.


Este artículo de Human Progress fue nuevamente publicado con permiso.


  • Chelsea Follet works at the Cato Institute as a Researcher and Managing Editor of HumanProgress.org.