Esta es la verdadera razón por la que no puedes reparar tus AirPods

Hay una razón por la que muchos dispositivos son difíciles de reparar, pero probablemente no es lo que piensas.

La Comisión Federal de Comercio de los EE.UU. (FTC en inglés) publicó recientemente un informe que detalla su investigación sobre la reparabilidad de varios productos tecnológicos. En él se constata que muchos dispositivos se diseñan intencionadamente para que sean difíciles o imposibles de reparar y que las razones que dan las empresas para justificar estas decisiones de diseño carecen de fundamento.

"Durante varios años, las empresas tecnológicas han dificultado, si no imposibilitado, la reparación de sus dispositivos", informa el Washington Examiner. "Por ejemplo, Apple diseñó sus AirPods explícitamente para evitar que los propietarios sustituyeran las baterías (que se estima que duran 18 meses) sin destruirlas".

Pero esto va mucho más allá de los productos de Apple. Desde los tractores John Deere hasta el armamento de tipo militar, innumerables productos parecen ser increíblemente difíciles de arreglar.

"Inspirado inicialmente por un taller en 2019", continúa el Washington Examiner, "la FTC pasó dos años profundizando en datos específicos y tomando en cuenta las quejas que los consumidores, las empresas y los defensores tenían sobre el estado de reparabilidad entre los dispositivos de consumo. Durante ese periodo, la FTC encontró varias opciones de diseño intencionadas que limitaban la capacidad de reparación de un dispositivo. Entre ellas, hacer inaccesibles las piezas, imponer bloqueos de software, imponer patentes y exigir a los usuarios que utilicen servicios de reparación certificados por la empresa".

Tras concluir que hay "escasas pruebas" que respalden las justificaciones de los fabricantes para las restricciones de reparación, el informe de la FTC anima a los legisladores estatales y federales a considerar proyectos de ley de "derecho a la reparación" que obliguen a las empresas a facilitar la reparación de sus diseños.

Pero aunque la reparabilidad es obviamente un problema, la legislación no es la solución. Por un lado, es muy difícil elaborar una legislación que pueda seguir el ritmo de la evolución de la industria tecnológica. Si las normas son muy específicas, corren el riesgo de quedar obsoletas en poco tiempo, y mantenerlas constantemente actualizadas podría llevar mucho tiempo. Por otro lado, si la normativa es más amplia, corre el riesgo de ser demasiado extensa, imponiendo restricciones generales donde no son necesarias y elevando el precio de los nuevos productos.

Además, la solución legislativa ignora por completo el origen real de este problema, que es la falta de competencia. Piénselo. Si es tan sabido que los consumidores exigen la reparabilidad, ¿por qué las empresas no se adaptan a esta demanda por voluntad propia? ¿Qué impide que un competidor venda los diseños reparables que los consumidores quieren realmente?

La respuesta, por supuesto, es el gobierno. El gobierno se lo impide, a través de una combinación de leyes de propiedad intelectual, regulaciones e impuestos, que en conjunto constituyen barreras insuperables para la entrada en estos mercados.

La reparabilidad es algo muy bueno, y me alegro de que mucha gente lo pida. Pero cuando las empresas se niegan a ajustarse a la demanda de los consumidores, merece la pena tomarse el tiempo de pensar por qué es así.

Más aún, vale la pena pensar en qué impide a todos estos campeones de la reparabilidad producir ellos mismos mejores diseños. Después de todo, parece que tendrían muchos clientes.