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lunes, abril 29, 2024

El mito de que comer McDonald’s provoca obesidad

Los críticos suelen tener una visión demasiado negativa de la comida de McDonald's.

Imagen de Pexels de Pixabay

Perdí cinco kilos en el verano que trabajé en McDonald’s, comiendo allí todo el tiempo. Sin embargo, la gente intenta culpar a los restaurantes de comida rápida de su obesidad. Es uno de los «mitos sobre la comida rápida» analizados esta semana en el Washington Post, que observa que «comer sólo hamburguesas no causa obesidad».

Como señala ese periódico, este mito se basaba en la afirmación de que los pobres engordan porque «la comida basura es más barata cuando se mide por calorías, y eso la hace casi esencial para los pobres porque necesitan calorías baratas» Basándose en esta percepción, «el Ayuntamiento de Los Ángeles prohibió nuevos restaurantes de comida rápida en el sur de Los Ángeles en 2008».

Pero, como señala The Post, «los estudios y encuestas muestran que la comida rápida es más popular entre los grupos de ingresos medios-altos». De hecho, «los estadounidenses más ricos -los que ganan 75.000 dólares al año o más- son más propensos a comerla al menos semanalmente (51%) que los grupos de ingresos más bajos», según una encuesta de Gallup de 2013. «Los que menos ganan son los menos propensos a comer comida rápida semanalmente: el 39 por ciento de los estadounidenses que ganan menos de 20.000 dólares al año lo hacen».

El rechazo injustificado a la comida rápida

Además, «los restaurantes normales no son apreciablemente más saludables que los locales de comida rápida», según un exhaustivo estudio de 2015 publicado en el European Journal of Clinical Nutrition que comparó la comida rápida con los restaurantes de servicio completo. Y los platos principales de los restaurantes de comida rápida suelen tener menos calorías, no más, que los de los restaurantes de comida rápida informal.

En Estados Unidos, las personas obesas no han conseguido hasta ahora demandar a McDonald’s por su aumento de peso. Pero en Brasil, un juez ordenó en 2010 a McDonald’s pagar a un empleado con sobrepeso el equivalente a 17.500 dólares, después de que engordara 65 libras durante 12 años trabajando en el restaurante y comiendo su comida gratis. Fue una sentencia realmente extraña que ignoraba la responsabilidad personal del gordo por sus hábitos alimentarios.

Al tiempo que se restringen los restaurantes de comida rápida en lugares como Los Ángeles, las autoridades han subvencionado a veces restaurantes cuya comida no es más sana. Las tortitas con mantequilla y sirope tienen menos nutrientes y más calorías vacías que una hamburguesa con queso de McDonald’s. Pero la administración Obama utilizó fondos federales para subvencionar la apertura de una International House of Pancakes en Washington D.C.

Los críticos suelen tener una visión excesivamente negativa de la comida de McDonald’s. Para apaciguarlos, McDonald’s modificó el contenido de sus Happy Meals, sustituyendo algunas de sus papas fritas, que sí contienen algo de vitamina C, por rodajas de manzana preenvasadas que no contienen esencialmente vitamina C natural (sí vitamina C añadida artificialmente). Pero a mi hija no le gustaron las rodajas envasadas. Dijo que tenían un sabor distinto al de la manzana fresca. Esas rodajas de manzana preenvasadas pierden prácticamente toda su vitamina C natural en el procesado. Incluso una manzana fresca tiene mucha menos vitamina C que una papas. Una papas contiene el 40% de las necesidades diarias de vitamina C, frente al 10% de una manzana o el 20% de una ración de papas fritas.

Rechazo injustificado de las papas

Las papas son muy nutritivas, pero mucha gente tiene prejuicios irracionales contra ellas. Tienen mucha más vitamina C y al menos tanto potasio como un plátano. Y una papa asada suele tener sólo unas 110 calorías, similares a las de un plátano.

A pesar de este hecho, la administración Obama prohibió las papas blancas del programa federal WIC en un reglamento de 2009, una prohibición que fue derogada en 2017 después de que los responsables políticos se dieran cuenta de que las papas eran una fuente de alimento nutritivo y económico.

En 2010, una funcionaria de los NIH instó tontamente a una audiencia de padres a llenar sus frigoríficos con puré de manzana, como forma de garantizar que los niños siempre tuvieran acceso a frutas y verduras. Hizo esta tonta recomendación a pesar de que la salsa de manzana es azucarada y no tiene vitamina C (a menos que se le añade vitamina C artificialmente, ya que la vitamina C natural de una manzana se pierde cuando se procesa para convertirla en salsa de manzana).

[Artículo publicado originalmente el 19 de junio de 2019].


  • Hans Bader practices law in Washington, D.C. After studying economics and history at the University of Virginia and law at Harvard, he practiced civil-rights, international-trade, and constitutional law.