El extraño origen de la ruptura entre David Hume y Jean-Jacques Rousseau

La relación entre David Hume y Jean-Jacques Rousseau se deterioró rápidamente. Pero las razones precisas de su desencuentro siguen sin estar claras hasta el día de hoy.

Se acaba de publicar en Econ Journal Watch "El relato manuscrito de Hume sobre el extraordinario asunto entre él y Rousseau".

Cuando David Hume se enteró en 1762 de que Jean-Jacques Rousseau estaba interesado en trasladarse a Gran Bretaña, se puso a trabajar para conseguirlo. Los dos hombres se conocieron en París en 1765. Viajaron juntos desde París a Inglaterra en enero de 1766. Hume le consiguió alojamiento a Rousseau, lo atendió y le buscó una pensión por parte del rey Jorge III.

A los pocos meses, las cosas se tornaron muy amargas. Rousseau escribió cartas llenas de odio a Hume en las que le acusaba de haber tramado su desgracia y humillación mediante pequeños tormentos. Una carta especialmente larga, en la que se declaraba la enemistad con Hume, fue escrita como si fuera a ser publicada. Hume sintió la necesidad de contrarrestar la versión de Rousseau y defenderse de la acusación y la difamación.

Lo que se publicó fue una versión apresurada del relato, primero en francés en París en octubre de 1766, y luego en inglés en Londres al mes siguiente. La versión en inglés era, aparte de las cartas que contenía, principalmente una re-traducción de una traducción francesa del manuscrito de Hume. Los contratiempos y los problemas de comunicación entre Edimburgo y Londres hicieron que Hume estuviera muy insatisfecho con la versión inglesa.

El desencuentro entre dos de los intelectuales más ilustres de Europa fue un affaire célèbre. Las dos luminarias no podían estar más en desacuerdo en lo moral y en lo político.

El espectador siente simpatías divididas con cada uno de los dos hombres. Sus interpretaciones difieren enormemente. ¿Era Hume inocente en este asunto? ¿Lo era Rousseau?

Ahora, 255 años después, el manuscrito original de Hume está a la disposición del público, por Jason Briggeman, Jacob Hall y yo. Hume "se expresa sin rodeos y con fuerza", como dijo Paul Meyer sobre este manuscrito nunca antes publicado. También se proporciona un enlace a un escaneo en PDF del propio manuscrito original, amablemente proporcionado por la Biblioteca Nacional de Escocia.

Incluso después del estallido, Hume siguió trabajando durante más de un año para mantener el plan de una pensión real, y para mantener a Rousseau establecido en Inglaterra. Rousseau permaneció en Inglaterra hasta el 21 de mayo de 1767, pero nunca aceptó un solo pago de la pensión.

¿En qué estaba pensando Hume? ¿Qué pretendía? En un artículo que acompaña al manuscrito de Hume, sugiero que Hume se esforzó tanto por establecer a Rousseau en Inglaterra con una pensión real porque pensaba que al hacerlo disminuiría la influencia y el legado de Rousseau y, en consecuencia, mejoraría la suerte de la humanidad. Creo que, si Hume hubiera tenido éxito, la influencia y el legado de Rousseau habrían disminuido en gran medida y la suerte de la humanidad habría mejorado.

El manuscrito de Hume consiste en gran parte en cartas entre los dos hombres. Se ve cómo la relación evoluciona y se estropea.

Un artículo sobre el manuscrito original de Hume fue publicado en 1952, por Paul Meyer. El relato del manuscrito de Hume difiere notablemente de la publicación londinense de 1766. Hay, dijo Meyer, "una decidida discrepancia en el tono". La versión original de Hume tiene el tono de "un hombre que se sienta furioso inmediatamente después de una violenta pelea y da su versión de la misma". Hume "está claramente fuera de sí por el comportamiento de Rousseau". La publicación de 1766, por el contrario -y a través de los editores franceses- da una voz a Hume más distante, a veces incluso circunstancial. "Algunas de las exclamaciones indignadas y espontáneas de Hume al reproducir las acusaciones de Rousseau contra él no figuran en absoluto en los textos publicados". El original de Hume le hace enumerar una docena de mentiras ("lyes") como notas a pie de página de la gigantesca carta de Rousseau del 10 de julio de 1766; tal enumeración de puntos está ausente en la versión publicada de 1766. El original es más robusto y más auténtico.

Del relato salen paradojas psicológicas, envueltas en un enigma moral general. ¿Estaba Hume conspirando contra Rousseau? ¿Fue Rousseau uno de los conspiradores? ¿La conspiración contra Rousseau era para Rousseau? ¿Estaba Rousseau jugando con Hume? ¡No te lo pierdas!

Publicado con permiso de Adam Smith Works.