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lunes, abril 29, 2024

Cómo sabemos que los aranceles reducen el bienestar económico

Los aranceles limitan las posibilidades de elección, dejando a los consumidores con menos opciones en el mercado.


Hay un principio en economía que dice que, en igualdad de condiciones, no se puede mejorar el bienestar económico de las personas añadiendo restricciones a sus opciones.

Sencillamente, no se puede mejorar la situación de la gente quitándole opciones.

Por ejemplo, los aranceles añaden limitaciones al aumentar directa o indirectamente los precios que los compradores deben pagar para adquirir los bienes que, en ausencia de aranceles, prefieren comprar a proveedores extranjeros. Se ajustarán de diversas maneras cuando se impongan o aumenten los aranceles, por supuesto, pero incluso después de los ajustes, su bienestar económico será menor de lo que habría sido si no se hubieran impuesto aranceles nuevos o aumentados a los bienes importados.

No se puede mejorar la situación de la gente quitándole opciones. La afirmación contraria del proteccionista se enfrenta a una lógica económica irrefutable.

Un proteccionista podría alegar, sin embargo, que esta consideración debe «equilibrarse» teniendo en cuenta cómo ganan los vendedores nacionales cuando los aranceles reducen la competencia a la que se enfrentan de los proveedores extranjeros. Este «equilibrio», sin embargo, no es más que una observación de que los ladrones que entran en una casa y atan a los propietarios, limitándoles así al eliminar sus opciones para proteger su propiedad, pueden luego huir con la propiedad robada. Este tipo de «ganancia» no es de lo que trata la economía, sino la delincuencia.

[Artículo publicado originalmente el 22 de febrero de 2019].