VOLVER A ARTÍCULOS
miércoles, febrero 28, 2024

Cómo la medicina socializada crea dependencia

Si alguna vez vamos a frenar el gasto en Medicare y Medicaid, es probable que se produzca debido a que los funcionarios del gobierno tomen decisiones sobre quién califica para qué tipo de atención médica.


En el sitio web Reason Hit and Run, Charles Oliver escribe:

En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud está tratando de eliminar o reducir varias cirugías diferentes para recortar gastos y reducir “procedimientos innecesarios o riesgosos.” Los tratamientos que los funcionarios del NHS quieren recortar incluyen la extirpación de amígdalas y procedimientos para el síndrome del túnel carpiano, hemorroides y varices.

En los comentarios, varias personas hablaron de lo malo que es eso, porque la gente no podrá someterse a esos procedimientos si la autoridad gubernamental los considera no aptos.

Eso sería horrible si el Servicio Nacional de Salud (SNS) considerara que no son elegibles y luego fuera más allá e impidiera que la persona se sometiera a los procedimientos, incluso si el paciente pagara sus gastos de su bolsillo.

Pero eso no es lo que suele hacer el NHS. Normalmente, si estás en Gran Bretaña y estás dispuesto a pagar tu propia atención sanitaria, puedes obtenerla. El problema es que mucha gente se ha vuelto tan dependiente del gobierno que no piensa en esa opción como algo real.

Podría pensarse que eso se debe a que esas opciones de pago privado son muy caras y, por tanto, la gente no las ha previsto. A veces es cierto. A veces, sin embargo, quizás incluso a menudo, no es cierto y la gente ha perdido la costumbre de pagar algo por su propia atención sanitaria.

Hace unos años, un conocido que se trasladó aquí desde Canadá me contó que, con el sistema canadiense de pagador único, su mujer llevaba años haciendo cola para operarse del pie. Esto era un gran problema porque uno de los placeres habituales de él y su mujer era salir a pasear juntos después de cenar y el problema del pie de ella lo dificultaba.

Una vez que llegaron aquí, él consiguió un buen seguro médico de su empresa y su mujer se operó rápidamente. La operación funcionó y él y su mujer volvieron a dar sus paseos nocturnos. Y los gastos de su bolsillo por la operación, que costaba un par de miles de dólares, fueron poco más de 200 dólares.

Buenas noticias, ¿verdad? Eso es lo que yo habría pensado. ¿Puedes ver lo que viene? Su mujer se quejó amargamente de los 200 dólares.

Otro punto: si alguna vez conseguimos frenar el gasto en Medicare y Medicaid, probablemente se deba a que los funcionarios del gobierno tomen decisiones sobre quién tiene derecho a qué tipo de asistencia sanitaria. Si, por ejemplo, deciden que las personas mayores de cierta edad no reúnen los requisitos, es un paso en la dirección correcta, no en la equivocada. Por supuesto, estaría bien que se avisara de ello. Y no sería legítimo que, por ejemplo, dejaran de pagar el servicio de ambulancia sin avisar de ello.

[Artículo originalmente publicado el 7 de julio de 2018].

Reimpreso de The Library of Economics and Liberty


  • David Henderson is a research fellow with the Hoover Institution and an economics professor at the Graduate School of Business and Public Policy, Naval Postgraduate School, Monterey, California. He is editor of The Concise Encyclopedia of Economics (Liberty Fund) and blogs at econlib.org.