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jueves, julio 7, 2022

Art Laffer: “Las leyes antimonopolio empeorarán la inflación”

Lo último que deberíamos hacer ante una inflación récord es darle al gobierno más autoridad sobre el mercado.

Crédito de la imagen: Flickr | Gage Skidmore | Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0)

Una famosa cita de Tom Stoppard dice: “Las palabras tienen significado, merecen respeto. Si consigues las adecuadas en el orden correcto puedes mover el mundo un poco”.

Pero cada vez más, los líderes políticos no son tan cuidadosos con su lenguaje. Etiquetan el antimonopolio como capitalismo, llaman al bienestar corporativo “apoyo a las empresas estadounidenses” y afirman que empresas como Amazon son monopolios.

Ninguna de estos asuntos es cierto, por supuesto. El antimonopolio es una infracción directa del libre mercado, las ayudas a las empresas son amiguísimo, independientemente de cómo se interpreten, y calificar de monopolio a una empresa como Amazon -que cuenta con prácticamente cualquier empresa que venda productos en línea como competidor- es de lo más falso. Sin embargo, los políticos se salen con la suya con estas declaraciones porque los medios de comunicación a menudo no las cuestionan. (Aclaratoria: soy miembro de Netchoice, que trabaja en contra del antimonopolio).

Afortunadamente, todavía tenemos medios de comunicación independientes y académicos que están aquí para aclarar las cosas.

En lo que respecta al debate antimonopolio en torno a las grandes empresas tecnológicas, una figura muy respetada ha dado recientemente un paso al frente y tiró el guante.

El Dr. Art Laffer, destacado economista y antiguo miembro del Consejo Asesor de Política Económica del Presidente Ronald Reagan, publicó recientemente su primer documento sobre el antimonopolio en más de 25 años. El informe es un severo reproche a las políticas contrarias al libre mercado que actualmente se están llevando a cabo en el Congreso, tanto por parte de los demócratas como de los republicanos.

El documento comienza diciendo: “Este primer estudio ofrece una evaluación sobria y lúcida de las posibles repercusiones económicas de las recientes propuestas antimonopolio y ofrece pruebas convincentes de que los productos y servicios digitales reducen los precios de manera constante (el énfasis es nuestro), lo que es lo contrario del comportamiento monopolístico”.

Laffer prosigue: “Las acusaciones de comportamiento monopolístico en materia de precios en el sector tecnológico están fuera de lugar. Demostramos que muchas de las empresas tecnológicas que se verían afectadas por los proyectos de ley antimonopolio que se presentan en el Congreso han impulsado reducciones drásticas de los precios que pagan los consumidores. El proyecto de ley de Klobuchar podría aumentar drásticamente los precios que los consumidores pagan por los servicios tecnológicos rutinarios, desde la entrega de paquetes hasta los teléfonos móviles, pasando por los servicios de motores de búsqueda”.

Esto sin duda hará que algunas velas, en particular la de Amy Klobuchar, se desinflen. El proyecto de ley al que se refiere es su “American Innovation and Choice Online Act“, una enorme ley que reestructuraría radicalmente nuestros mercados y el sistema antimonopolio. El reproche de Laffer al proyecto de ley es sustancial, no sólo por sus credenciales económicas, sino también por la profundidad de su investigación sobre el tema.

Pero la realidad es que la reciente oleada de leyes antimonopolio -algunas apoyadas por los republicanos, sobre todo la American Innovation and Choice Online Act del senador Klobuchar, S. 2992- perjudicaría a los consumidores, aumentaría las presiones inflacionistas y, al instaurar normas antimonopolio al estilo europeo, amenazaría con debilitar a las principales empresas tecnológicas estadounidenses y relegarlas al mismo estado en el que se encuentran sus homólogas europeas. Los mayores beneficiarios serán los competidores internacionales de Estados Unidos, sobre todo China”.

En definitiva, Laffer le echa una jarra de agua fría a los planes de Amy Klobuchar para un “caluroso verano antimonopolio”.

El documento tendrá dos entregas adicionales, pero en el primero de los tres documentos Laffer ofrece algunas conclusiones claves:

  1. “Las grandes empresas tecnológicas no son monopolios según las interpretaciones objetivas de los datos disponibles públicamente”.
  2. “La economía digital es una poderosa fuerza para bajar los precios en toda la economía, mientras que los precios de las empresas tradicionales tienden a subir con la inflación”. Proyectos de ley como el S. 2992 mitigarán las fortalezas de la economía digital y, con toda probabilidad, aumentarán los precios para los consumidores”.
  3. “Estos proyectos de ley ordenan el estancamiento tecnológico”.

Los partidarios del antimonopolio se han apoyado con frecuencia en el argumento de que el hecho de que una empresa tecnológica sea grande la convierte en un monopolio, y que el propio tamaño de estas empresas perjudica a los consumidores.

Esto es, por supuesto, una tontería. Para que una empresa llegue a ser tan grande como Amazon o Facebook, debe prestar un servicio que, en su conjunto, los consumidores prefieran y sigan recurriendo a él. Y aunque el documento de Laffer respalda esto, cualquiera que haya utilizado casualmente Amazon sabe que prefiere este servicio no sólo por su facilidad, sino también porque nos hace llegar a nuestras puertas millones de productos baratos en cuestión de días, a veces horas.

Según Forbes, “Un asombroso 85% de los compradores *Prime visitan Amazon al menos una vez a la semana, mientras que el 56% de los compradores que no son Prime informan de lo mismo”. También informan de que Amazon, “ocupa el puesto número 8 entre las 10 empresas más reputadas de Norteamérica y el número 18 entre las empresas más reputadas del mundo, según el estudio Global RepTrak 2017 del Reputation Institute“.

Además, los consumidores afirman que “las reseñas de productos juegan un papel importante a la hora de darles confianza para comprar” y su “principal razón para visitar Amazon es comparar precios (51%), y casi la mitad (44%) afirma que siempre comprobará los precios en Amazon antes de comprar en otro sitio”.

Amazon no sólo es capaz de ofrecer productos baratos y entregas rápidas, sino que también le proporciona a los consumidores seguridad e información sobre los productos que compran. No sólo eso, sino que durante la pandemia, Amazon se convirtió en un auténtico salvavidas para millones de estadounidenses que no podían salir de sus casas, pero que necesitaban que se les entregaran diversos productos.

Pero la Ley de Innovación y Elección en Línea de Estados Unidos amenaza con quitarle todo eso a los consumidores.

Aunque Laffer no es ciertamente el primero en llamar la atención sobre los efectos económicos nocivos de estos proyectos de ley antimonopolio, es de esperar que su voz surta efecto.

En los últimos años, muchos conservadores han abrazado las políticas anticapitalistas del gobierno engrandecido para atacar a las empresas que les disgustan, como las prácticas de moderación de contenidos de las grandes empresas tecnológicas. Esto es una miopía.

El análisis de Laffer es un importante recordatorio de que las consecuencias de las políticas de un gobierno engrandecido y contrarias al libre mercado son casi siempre peores que los problemas que pretenden resolver.

Además, muchas de las grandes empresas tecnológicas tienen el poder de mercado y el tamaño que tienen como resultado directo de las protecciones del gobierno a través de las regulaciones y el bienestar corporativo. Si los políticos quieren realmente elevar y proteger el libre mercado, deberían concentrarse en eliminar las regulaciones, los aranceles y otras protecciones para intereses especiales.

El hecho de que este no sea su punto central sugiere que están más interesados en aumentar su propio poder sobre el mercado (y en anotarse puntos contra los enemigos políticos) que en ayudar realmente a los consumidores.

No acabamos con la problemática de nuestra economía mixta de la noche a la mañana. Más bien, actualmente nos enfrentamos a los numerosos problemas de mercado porque, poco a poco, permitimos que el gobierno tomara cada vez más el control de la industria privada para obtener ganancias a corto plazo o para castigar a la gente que no nos gustaba. Este no es el camino.

Sabemos que la competencia en el mercado es lo que realmente hace bajar los precios. Eso significa que necesitamos que entren más empresas en el terreno. Las leyes antimonopolio en realidad van en contra de ese objetivo al dificultar la supervivencia de las empresas y la satisfacción de las demandas de los consumidores.

Nuestra economía no puede soportar esta tontería mucho más tiempo. Lo último que deberíamos hacer ante una inflación récord es darle al gobierno más autoridad sobre el mercado. Es absurdo sugerir que los políticos y los burócratas no elegidos puedan hacer un mejor trabajo dirigiendo cualquier empresa o sector que los líderes empresariales. Y es igualmente descabellado creer que dándoles tal poder los consumidores tendrían más opciones o equidad.




  • Hannah Cox is the former Content Manager and Brand Ambassador for the Foundation for Economic Education.