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domingo, febrero 12, 2023

33 de las mejores frases de Robert Heinlein sobre libertad, política y cultura

Las penetrantes observaciones de Heinlein son tan relevantes hoy como siempre.

Crédito de la imagen: Encyclopædia Britannica | CC BY-SA 3.0

Robert A. Heinlein (1907-1988) fue uno de los escritores de ciencia ficción más populares del siglo XX. Escribió 32 novelas a lo largo de su vida, entre ellas Stranger in a Strange Land (en español, Forastero en tierra extraña), Starship Troopers (en español, Tropas Estelares) y The Moon Is a Harsh Mistress (en español, La luna es una amante dura).

Sus libros exploran una amplia gama de temas, desde la raza y el sexo hasta la política y la religión. Es conocido sobre todo por promover una filosofía de vida individualista y contraria al conformismo.

Esta vena individualista no ha pasado desapercibida para los libertarios modernos. De hecho, muchos defensores de la libertad recurren hoy en día a los agudos comentarios y aforismos de Heinlein en su retórica. Como ocurre con muchos autores citables, no es que las ideas de Heinlein sean particularmente nuevas. Se trata más bien de que articula ciertas ideas intemporales de tal manera que golpean de forma diferente.

He aquí algunas de sus mejores citas sobre la libertad, la política y la cultura.

Libertad

  1. “No hay peor tiranía que obligar a un hombre a pagar por lo que no quiere simplemente porque crees que sería bueno para él”.
  2. “La forma correcta de puntuar una frase que dice: ‘Por supuesto que no es asunto mío, pero-‘ es colocar un punto después de la palabra ‘pero'”.
  3. “Haz esto. No hagas eso. Quédate en la cola. ¿Dónde está el recibo de impuestos? Rellena el formulario. Veamos la licencia. Presente seis copias. Sólo salida. No girar a la izquierda. No girar a la derecha. Haga cola y pague la multa. Devuélvelo y que te lo sellen. Muérete, pero antes consigue un permiso”.
  4. “Debe de haber un anhelo en lo más profundo del corazón humano de impedir que los demás hagan lo que les plazca”.
  5. “El primer principio de la libertad es el derecho a irse al infierno en tu propia cesta”.
  6. “El deseo de no meterse en los asuntos de los demás es al menos el ochenta por ciento de toda la sabiduría humana… y el otro veinte por ciento no es muy importante”.
  7. “También creo que hay precios demasiado altos para salvar a los Estados Unidos. La conscripción es uno de ellos. El servicio militar obligatorio es esclavitud, y no creo que ningún pueblo o nación tenga derecho a salvarse a costa de la esclavitud de nadie, se llame como se llame. Llevamos veinte años con el servicio militar obligatorio; me parece vergonzoso. Si un país no puede salvarse a sí mismo a través del servicio voluntario de su propia gente libre, entonces yo digo: ¡Que la maldita cosa se vaya por el desagüe!”
  8. “Que éramos esclavos lo había sabido toda mi vida, y no se podía hacer nada al respecto. Es cierto que no nos compraban ni nos vendían, pero mientras la Autoridad mantuviera el monopolio sobre lo que debíamos tener y lo que podíamos vender para comprarlo, éramos esclavos.”

Política

  1. “Una democracia gestionada es algo maravilloso… para los gestores… y su mayor fuerza es una ‘prensa libre’ cuando ‘libre’ se define como ‘responsable’ y los gestores definen lo que es ‘irresponsable’.”
  2. “Es un político honesto: se mantiene comprado.”
  3. “Las etiquetas políticas -como monárquico, comunista, demócrata, populista, fascista, liberal, conservador, etc.- nunca son criterios básicos. La raza humana se divide políticamente en los que quieren que la gente sea controlada y los que no tienen ese deseo. Los primeros son idealistas que actúan por los motivos más elevados para el mayor bien del mayor número. Los segundos son cascarrabias hoscos, desconfiados y carentes de altruismo. Pero son vecinos más cómodos que los de la otra clase”.
  4. “¿Registra la historia algún caso en el que la mayoría tuviera razón?”.
  5. “Es una obviedad que casi cualquier secta, culto o religión legislará su credo hasta convertirlo en ley si adquiere el poder político para hacerlo, y lo seguirá suprimiendo la oposición, subvirtiendo toda la educación para apoderarse tempranamente de las mentes de los jóvenes, y matando, encerrando o llevando a la clandestinidad a todos los herejes.”
  6. “¡Gobierno! Tres cuartas partes parasitarias y la otra cuarta estúpida torpeza”.
  7. “Empecé a sentir débilmente que el secreto es la piedra angular de toda tiranía. No la fuerza, sino el secreto… la censura. Cuando cualquier gobierno, o cualquier iglesia, se compromete a decir a sus súbditos: ‘Esto no se puede leer, esto no se debe ver, esto está prohibido saber’, el resultado final es la tiranía y la opresión, no importa cuán santos sean los motivos. Se necesita muy poca fuerza para controlar a un hombre cuya mente ha sido engañada; por el contrario, ninguna cantidad de fuerza puede controlar a un hombre libre, un hombre cuya mente es libre. No, ni el potro de tortura, ni las bombas de fisión, ni nada: no puedes conquistar a un hombre libre; lo más que puedes hacer es matarlo”.
  8. “Los impuestos no se recaudan en beneficio de los gravados”.
  9. “¿Bajo qué circunstancias es moral que un grupo haga lo que no es moral que un miembro de ese grupo haga solo?”.
  10. “Ha crecido en las mentes de ciertos grupos de este país la noción de que porque un hombre o una corporación ha obtenido un beneficio del público durante varios años, el gobierno y los tribunales tienen el deber de garantizar dicho beneficio en el futuro, incluso frente a circunstancias cambiantes y contrarias al interés público. Esta extraña doctrina no está respaldada ni por la ley ni por el derecho consuetudinario. Ni los particulares ni las empresas tienen derecho a acudir a los tribunales y pedir que se detenga el reloj de la historia, o que se dé marcha atrás.”
  11. “En términos de moral no existe el ‘Estado’. Sólo hombres. Individuos. Cada uno responsable de sus actos”.

Cultura

  1. “Puedes influir en mil hombres apelando a sus prejuicios más rápido de lo que puedes convencer a un hombre mediante la lógica”.
  2. “Una sociedad armada es una sociedad educada. Los modales son buenos cuando uno puede tener que respaldar sus actos con su vida.”
  3. “A lo largo de la historia, la pobreza es la condición normal del hombre. Los avances que permiten superar esta norma -aquí y allá, de vez en cuando- son obra de una minoría extremadamente pequeña, frecuentemente despreciada, a menudo condenada y casi siempre combatida por todas las personas que piensan correctamente. Cuando se impide a esta pequeña minoría crear o (como ocurre a veces) se la expulsa de una sociedad, el pueblo vuelve a caer en la miseria. Esto se conoce como ‘mala suerte'”.
  4. “¡Tomen partido! Siempre hay que tomar partido. A veces te equivocarás, pero el hombre que se niega a tomar partido siempre se equivoca”.
  5. “El progreso no lo hacen los madrugadores. Lo hacen los perezosos que intentan encontrar maneras más fáciles de hacer algo.”
  6. “Soy libre, independientemente de las reglas que me rodeen. Si las encuentro tolerables, las tolero; si las encuentro demasiado odiosas, las rompo. Soy libre porque sé que sólo yo soy moralmente responsable de todo lo que hago.”
  7. “Tener razón demasiado pronto es socialmente inaceptable”.
  8. “Un mojigato es una persona que piensa que sus propias reglas de corrección son leyes naturales”.
  9. “Todo el principio (censura) es erróneo; es como exigir que los hombres adultos vivan a base de leche desnatada porque el bebé no puede comer filete.”
  10. “No hay armas peligrosas; sólo hay hombres peligrosos”.
  11. “Es imposible que alguien sea responsable del comportamiento de otra persona. Lo más que tú o cualquier líder puede hacer es animar a cada uno a ser responsable de sí mismo.”
  12. “Algunas personas insisten en que ‘mediocre’ es mejor que ‘mejor’. Se deleitan cortando alas porque ellos mismos no pueden volar. Desprecian los cerebros porque no tienen ninguno”.
  13. “Las culturas enfermas muestran un complejo de síntomas como los que has nombrado… pero una cultura moribunda invariablemente exhibe grosería personal. Malos modales. Falta de consideración por los demás en asuntos menores. Una pérdida de cortesía, de modales amables, es más significativa que un motín”.
  14. “Recuerda, sin embargo, que tu mejor arma está entre las orejas y bajo el cuero cabelludo, siempre que esté cargada”.

Una tradición atemporal

Si eres un inadaptado, un inconformista o un inconformista, la vida puede parecerte bastante solitaria a veces. El mundo entero parece estar en tu contra, y en muchos sentidos lo está. Pero nunca olvides que entre los políticos y los entrometidos también están los Robert Heinleins del mundo, gente que valora la individualidad, la libertad y el pensamiento crítico tanto como tú.

Puede que los números no estén de nuestro lado, todavía. Pero si somos capaces de encontrarnos y transmitir las ideas y citas de quienes nos precedieron, el espíritu de la libertad estará lejos de ser derrotado.

Este artículo ha sido adaptado de un número del boletín electrónico FEE Daily. Haga clic aquí para suscribirse y recibir noticias y análisis sobre el libre mercado como éste en su bandeja de entrada todos los días de la semana.


  • Patrick Carroll is the Managing Editor at the Foundation for Economic Education.