3 Ideas Dañinas Que Están Debilitando Mi Generación Z

Un mundo inmerso en preocupaciones paranoicas sobre seguridad distorsiona la perspectiva de uno, lo cual es perjudicial para poder funcionar y prosperar.

Es un momento difícil para la Generación Z. Los problemas de salud mental, específicamente los trastornos del estado de ánimo como la depresión y la ansiedad, se están disparando. La Gen Z es la menos propensa a reportar una buena o excelente salud mental y la más propensa a reportar una salud mental deficiente o justa. Las tasas de suicidio de adolescentes y adultos jóvenes en los Estados Unidos son las más altas de la historia.

Como  miembro de la Generación-Z de 23 años de edad, que ha tratado estos temas personalmente y ha visto el impacto en sus amigos y seres queridos, me rompe el corazón. 

En el camino de mejorar mi salud mental y tratar de ayudar a otros, mi travesía me ha llevado a buscar explicaciones sobre por qué las cosas han ido tan mal, y encontré una hipótesis convincente en el trabajo del psicólogo social Jonathan Haidt y del erudito en derecho Greg Lukianoff.

En su libro, escrito por ambos, The Coddling of the American Mind: How Good Intentions and Bad Ideas Are Setting Up a Generation for Failure, Haidt y Lukianoff examinan el problema de salud mental de la Generación Z. Argumentan que los jóvenes han estado inmersos en un mundo caracterizado por preocupaciones paranoicas sobre la seguridad, lo que distorsiona sus pensamientos y perjudica su bienestar mental. 

"Muchos estudiantes universitarios están aprendiendo a pensar de manera distorsionada, y esto aumenta su probabilidad de volverse frágiles, ansiosos y fácilmente lastimados", dicen. 

Haidt y Lukianoff afirman que "tres grandes mentiras" tienen un impacto negativo en el bienestar mental de los jóvenes de hoy. También proponen maneras de contrarrestar esas falsedades, y  que pueden llevar a una vida más feliz y mejor adaptada. Las Grandes Mentiras son:

  1. La falsedad de la fragilidad: Lo que no te mata te debilita.
  2. El falso Razonamiento Emocional: Confíe siempre en sus sentimientos.
  3. La falsa premisa de “nosotros contra ellos”: La vida es una batalla entre gente buena y gente mala.

La falsedad de la fragilidad: Lo que no te mata te debilita

Fue el filósofo Friedrich Nietzsche quien dijo: "Lo que no nos mata, nos hace más fuertes". Las palabras de Nietzche podrían ser la antítesis del sentimiento actual.

Para dar un ejemplo biológico de lo que no nos mata nos hace más fuertes, Haidt y Lukianoff discuten los índices crecientes de alergias al maní. Hasta mediados de la década de 1990, las alergias al maní eran muy raras (sólo cuatro de cada 1,000 niños menores de ocho años tenían una). Pero en 2008, la tasa se había triplicado. ¿Por qué? Haidt y Lukianoff afirman,

Las alergias al maní estaban aumentando precisamente porque los padres y maestros habían comenzado a proteger a los niños de la exposición al maní en la década de 1990.

En 2015, se llevó a cabo un estudio de 640 lactantes propensos a las alergias, en el que la mitad del grupo estuvo expuesta a los cacahuetes hasta los cinco años de edad y la otra mitad estuvo protegida. Sólo el tres por ciento del grupo expuesto desarrolló una alergia, mientras que el 17% del grupo protegido desarrolló una alergia.

Así que en un intento de proteger a los niños del daño, podríamos causarles más daño. Esto no sólo es cierto en el caso de los sistemas biológicos, sino también en el de los sistemas económicos y políticos, así como en el de nuestras propias vidas. Nassim Nicholas Taleb, autor del libro Antifragile, lo dice así:

Del mismo modo que pasar un mes en la cama.... conduce a la atrofia muscular, los sistemas complejos se debilitan, incluso mueren cuando se les priva de los factores de estrés. Gran parte de nuestro mundo moderno y estructurado nos ha perjudicado con políticas y artilugios de arriba hacia abajo... que hacen precisamente esto: insultar la anti fragmentación de los sistemas. Esta es la tragedia de la modernidad: al igual que los padres neuróticamente sobre protectores, los que intentan ayudarnos a menudo son los que más nos lastiman.

Haidt y Lukianoff conectan este deseo de evitar las amenazas con el aumento del "safetyism" o proteccionismo, que se ha caracterizado por la existencia de espacios seguros, las alertas de incomodidades,  microagresiones, equipos de respuesta a la discriminación, "matrices de opresión" y la cultura de llamados de emergencia. Dentro de esta cultura, muchos llegan a creer que son frágiles y necesitan una protección constante del mundo exterior. Esto ha llevado a  que muchos jóvenes desarrollen tendencias demasiado cautelosas y neuróticas, evitando circunstancias difíciles para evadir daños.

Así como evitar los cacahuetes a una edad temprana puede perjudicarnos a largo plazo, evitar las opiniones y conversaciones consideradas "no seguras" puede perjudicarnos haciéndonos hipersensibles a todo. Es fácil ver cómo un ambiente como éste puede contribuir al desarrollo de la ansiedad. A los jóvenes se les enseña a ver el daño y el peligro donde no lo hay.

Para contrarrestar la tendencia a la fragilidad, Haidt y Lukianoff nos animan a "[buscar] desafíos (en lugar de eliminar o evitar todo lo que 'se siente inseguro’)".

La falsedad del razonamiento emocional: Confíe siempre en sus sentimientos

La segunda “Gran Falsedad” ha sido el triunfo del razonamiento emocional, en el que los sentimientos subjetivos se anuncian por encima de la verdad objetiva. Aunque podría ser bueno que los jóvenes de hoy estén más en contacto con sus emociones que las de generaciones anteriores, los autores sostienen que ha habido una sobre corrección. De hecho, hemos dejado de hacer hincapié en el poder de la objetividad y la racionalidad, y hemos alabado la falsedad de confiar siempre en nuestros sentimientos.

Haidt y Lukianoff lo explican así,

En muchas sociedades, los sabios han convergido en la idea de que los sentimientos son siempre convincentes, pero no siempre fiables. A menudo distorsionan la realidad, nos privan de la perspicacia y dañan innecesariamente nuestras relaciones. La felicidad, la madurez e incluso la iluminación requieren el rechazo a las premisas falsas del Razonamiento Emocional y aprender a cuestionar nuestros sentimientos. Los sentimientos en sí mismos son reales, y a veces nos alertan sobre verdades que nuestra mente consciente incluso no ha notado, pero a veces nos llevan por mal camino.

En mi experiencia, los sentimientos son importantes e incluso esenciales. Por ejemplo, cuando mi estómago refunfuña, es una señal de que tengo hambre. Decido comer y nutrirme. Si no escuchara la sensación de hambre de mi cuerpo, perdería energía. Por lo tanto, prestar atención a una mala sensación me hace sentir mejor.

Pero a veces, los sentimientos están ahí y no reflejan la realidad. Cuando tengo un ataque de ansiedad, mis sentimientos me dicen: "¡Algo anda mal! ¡Presta atención ahora! ¡Asegúrate de que no te está dando un ataque al corazón!" En realidad, no me voy a morir, es sólo mi mecanismo de lucha activado en un momento inadecuado. Si confiara en mi ansiedad todo el tiempo, me creería en constante peligro. Este no es el caso.

Desafortunadamente, cada vez es más común que los jóvenes piensen que están en constante peligro. Lukianoff se dio cuenta de esto específicamente después de que él mismo hiciera Terapia Cognitiva de Conducta (TCC) y se dio cuenta de que los patrones de pensamiento que le enseñaron a evitar estaban afectando a la sociedad en general. Aprendió que los pensamientos irracionales y persistentes pueden causar creencias y emociones negativas. Pero al practicar la TCC, uno puede ser entrenado para pensar de maneras más productivas para superar los sentimientos negativos.

Algunos patrones de pensamientos negativos específicos incluyen, pero no se limitan a, los siguientes:

Razonamiento Emocional: Dejar que tus sentimientos guíen tu interpretación de la realidad. "Me siento ansioso, por lo tanto este ambiente es peligroso".

Buscando lo Catastrófico: Enfocándose en el peor resultado posible y viéndolo como lo más probable. "Si no paso  esta prueba nunca conseguiré un trabajo".

Sobregeneralizaciones: Percibir un patrón global de negatividad sobre la base de un solo incidente. "Siempre fallo en todo lo que intento".

Pensamiento dicotómico: Ver eventos o personas en términos de todo o nada. "Nadie quiere salir conmigo".

Lectura de mentes: Asumiendo que sabes lo que la gente piensa sin tener suficiente evidencia sobre sus pensamientos. "Mi jefe probablemente piensa que soy incompetente".

Así que imagina si una persona exhibiese estos patrones de pensamiento distorsionados. Podrías ver fácilmente cómo eso los pondría más ansiosos y deprimidos. Tal vez notes algunas distorsiones que tú mismo exhibes. Yo noto las mías.

Para contrarrestar la tendencia al razonamiento emocional, Haidt y Lukianoff nos animan a "[liberarnos] de las distorsiones cognitivas (en lugar de confiar siempre en[nuestros] sentimientos iniciales)".

La falsedad de “nosotros contra ellos”: La vida es una batalla entre gente buena y mala

Así como podríamos estar viviendo en contra del aforismo de "lo que no te mata" de Nietzsche, también podríamos estar viviendo en contra de la proclamación de Aleksandr Solzhenitsyn,

la línea que separa el bien y el mal no pasa a través de los estados, ni entre las clases, ni entre los partidos políticos, sino a través de cada corazón humano, y a través de todos los corazones humanos.

Esta última Gran Falsedad nos lleva de vuelta a uno de los modos distorsionados del pensamiento -el pensamiento dicotómico- que la TCC trata de corregir. ¿Podría ser cierto que la Generación Z tiene peor salud mental porque ve a la gente (y los eventos) en términos severos? Para responder a esta pregunta, Haidt y Lukianoff analizaron el auge de las políticas de identidad y el resurgimiento del pensamiento tribalista.

En lugar de pensar en términos de una política de identidad de "humanidad común", para humanizar e a la gente de diferentes grupos, Haidt y Lukianoff argumentan que ha habido un aumento en las políticas de identidad de "enemigo común", que señala un enemigo común con el fin de ampliar y motivar a la propia tribu. (Piensa en la demonización de los judíos por parte de Hitler para expandir el Tercer Reich).

Para mostrar cómo funciona actualmente la política de identidad de un enemigo común, Haidt y Lukianoff presentan un ensayo escrito por un estudiante latino de la Universidad Estatal de Texas que se publicó en el periódico de la escuela, en el que el autor afirma,

Ontológicamente hablando, la muerte de los blancos significará la liberación de todos.... Hasta entonces, recuerda esto: Te odio porque no deberías existir. Ustedes son el aparato dominante en el planeta y el vacío en el cual todas las demás culturas, al conocerlos, mueren.

Haidt y Lukianoff aclaran que el estudiante estaba llamando al genocidio cultural, es decir, a la disolución de la cultura del "blanco", en lugar del genocidio real; pero las palabras del estudiante todavía demuestran la falsa dicotomía de gente buena contra gente mala. Sus palabras ponen en evidencia  que no se llegan a ver a los individuos sino a tribus, y al agruparlos en un subconjunto se ven como "malos", e insinúa también que son "malos".

En cuanto a lo que explica el resurgimiento de este tipo de pensamiento, Haidt y Lukianoff afirman que es una forma de "enfoques marxistas del análisis social y político".

El análisis postula,

cuando se percibe que el poder está en manos de un grupo sobre los demás, existe una polaridad moral: los grupos considerados poderosos son malos, mientras que los grupos considerados oprimidos son buenos.

Imagínese que se le anima a ver constantemente a las personas en términos de identidad de grupo y a etiquetar automáticamente a esos grupos como buenos o malos, basándose en su posición de poder percibida. Recorrerías el mundo identificando constantemente a las personas como amenazas potenciales. Una visión del mundo como esta es tóxica y podría ser una de las fuentes de la mala salud mental de la Generación Z.

Para contrarrestar la tendencia de la gente buena contra la gente mala, Haidt y Lukianoff nos animan a "[adoptar] una visión generosa de los demás y [buscar] matices (en lugar de asumir lo peor de la gente dentro de una moral simplista de nosotros contra ellos)".

Fíjate en tus pensamientos, libérate

Después de leer The Coddling of the American Mind, noté todo tipo de patrones de pensamiento distorsionados y trabajé para cambiar mi visión del mundo. Todavía estoy lejos de ser perfecto, pero la implementación de las sugerencias de Haidt y Lukianoff ha tenido un impacto positivo en mi bienestar.

Los reto a que noten sus pensamientos e identifiquen las áreas en las que su pensamiento podría ser mejorado. El cambio empieza de abajo hacia arriba, y si como yo, deseas que los jóvenes sufran menos y mejoren su salud mental, trabajar por tu propio bienestar es el comienzo de esa transformación.

Como dije en un artículo anterior sobre el poder de la mejora individual,

Tan pronto como empieces a mejorar, los demás se darán cuenta. Esperamos que tu crecimiento inspire a la gente de tu esfera inmediata a crecer a tu lado. Pero, si algunos quieren hundirte por celos, no dejes que eso te distraiga. Todo lo que puedes hacer es ofrecer un ejemplo brillante para aquellos que estén listos para seguirlo.