Seattle acaba de aprobar un nuevo impuesto al empleo, en medio de una crisis económica, pero eximió a empleados del gobierno

Esto no es una "victoria para los trabajadores" como afirman los partidarios.

La ciudad de Seattle ya está luchando. Con un nuevo impuesto al trabajo, su ayuntamiento parece estar decidido a empeorar las cosas.

La pandemia del COVID-19 y los cierres del gobierno local diezmaron económicamente al estado de Washington en marzo, y Seattle estuvo especialmente afectada durante los primeros días de la propagación del virus. Inmediatamente después del brote de COVID-19, Seattle vio el mayor pico de desempleo de cualquier ciudad del país. La economía de la ciudad continúa tambaleándose en medio de la pandemia.

Además de todo esto, Seattle cayó en el caos y la controversia el 8 de junio cuando Antifa y otros activistas radicales de la izquierda tomaron el control de un vecindario y la declararon "Zona Autónoma de Capitol Hill". Como tantos otros a lo largo de la historia, este utópico experimento social tristemente se volvió mortal y terminó 24 días más tarde luego de múltiples disparos.

Sin embargo, el Consejo de la Ciudad de Seattle ha decidido que ahora es el momento de imponer una nueva carga fiscal a sus residentes. El 6 de julio, el consejo aprobó el "JumpStart", un impuesto que apunta específicamente a los trabajos de la clase media.

El nuevo impuesto del consejo afectará a los empleados de las empresas medianas y grandes, pero no a la mayoría de las pequeñas empresas. Aplicado a las empresas con una nómina total de 7 millones de dólares o más, impondrá un impuesto adicional de 0,4 a 2,4% de la nómina en los puestos que pagan un salario anual de 150.000 dólares o más. Esto se suma a los ya altos impuestos federales y estatales sobre la nómina.

La concejala Teresa Mosqueda promete que el nuevo impuesto creará una "economía más robusta y resistente". Mientras tanto, su colega la concejala Kshama Sawant lo llamó "una victoria para los trabajadores". Ambos afirman que el impuesto recaudará 200 millones de dólares en ingresos por lo que argumentan son programas de servicios sociales muy necesarios como los subsidios de vivienda.

No es sorprendente ver a Sawant liderando el puesto encargado de la guerra de clases. Es una socialista declarada y no es tímida al respecto.

La funcionaria de la ciudad arremetió recientemente contra el director general de Amazon, Jeff Bezos, en un vídeo ampliamente compartido en el que prometió que ella y sus partidarios "vienen a desmantelar el sistema profundamente racista, sexista, violento y totalmente arruinado del capitalismo" y a sustituirlo por "un mundo socialista". Sawant también ha prometido "tomar como propiedad pública las 500 corporaciones y bancos más importantes que dominan la economía de EE.UU.".

Pero no dejes que la retórica socialista te engañe para que pienses que este impuesto es en realidad una "victoria para los trabajadores". No es... es un impuesto para los trabajadores. Piénsalo: No es un impuesto sobre la renta de las empresas, un impuesto sobre la inversión, o de otra manera un impuesto sobre los "capitalistas", también conocidos como dueños de negocios y empresarios. Al gravar la nómina, el Consejo de la Ciudad de Seattle está imponiendo impuestos que recaen directamente sobre los profesionales que trabajan.

Claro, estos son trabajadores que están un poco más arriba en la escala de ingresos, pero no tanto como se podría pensar a primera vista. 

Según Payscale.com, el salario promedio en Seattle es de 79.000 dólares. Es el quinto lugar más caro para vivir en América, con las rentas más altas en cualquier lugar del país fuera de California. Con este contexto en mente, los trabajadores que ganan 150.000 dólares están lejos de ser miembros del "1%". Más realistas, muchos de los objetivos de este nuevo impuesto son la clase media según los estándares de Seattle. Así que aunque el impuesto no es masivo, muestra una tendencia importante: En sus cargos dedicados a la guerra de clases, los funcionarios de izquierda no se limitan a "empapar a los ricos", sino que rápidamente se bajan en la escala de ingresos para sacarle a otras billeteras más frescas.

Esto es exactamente lo que el economista austriaco Ludwig Von Mises predijo en su trabajo seminal Acción Humana. Advirtió que la gente de clase media y trabajadora que buscaba apoyar el gasto masivo del gobierno para que se "comieran a los ricos", se encontraría rápidamente en la guillotina.

Mises dijo que aquellos que abogan por la redistribución masiva operan bajo lo que él llamó "el principio de Santa Claus":

"La idea que subyace en todas las políticas intervencionistas es que los mayores ingresos y la riqueza de la parte más acaudalada de la población es un fondo que puede utilizarse libremente para mejorar las condiciones de los menos prósperos. La esencia de la política intervencionista es tomar de un grupo para darle a otro. Es la confiscación y la distribución. Toda medida se justifica en última instancia declarando que es justo frenar a los ricos en beneficio de los pobres".

Pero hay límites para que los ricos puedan ser “empapados” efectivamente a través de políticas de confiscación como el "Impuesto Bezos" de Seattle. Por ejemplo, en el tiempo de Mises:

"En los Estados Unidos, los recientes avances en las tasas impositivas produjeron sólo resultados de ingresos insignificantes más allá de lo que produciría una progresión que se detuvo en tasas mucho más bajas. Las altas tasas de sobretasa para los ricos son muy populares entre los intervencionistas y los demagogos, pero sólo aseguran modestos ingresos adicionales".

Este fenómeno económico es lo que más tarde se llamó "la curva de Laffer".

Pasado cierto punto, el aumento de los impuestos produce una disminución de los ingresos fiscales. ¿Por qué? Porque cuanto más impuestos se impongan sobre un determinado comportamiento humano, menos querrán esos humanos comportarse de esa forma.

Por ejemplo, cuanto más impuestos se cobren a los trabajos bien pagados (como en Seattle), menos dinero querrán ofrecerles los empleadores.

Los flujos de ingresos de los súper ricos se agotan muy rápido. Así que los "empapadores" eventualmente deben recurrir a empapar a los menos ricos, y luego a las clases medias y trabajadoras. Eventualmente, se llega a un punto en el que, como Mises explicó:

"Cada centavo de gasto adicional por parte del gobierno tendrá que ser recolectado precisamente de aquellas personas que hasta ahora han intentado transferir la carga principal a otros grupos. Aquellos ansiosos de obtener subsidios tendrán que pagar ellos mismos la factura de los subsidios".

Esta realidad expone la insostenibilidad de la guerra de clases. Como Mises concluyó:

"Un punto esencial de la filosofía social del intervencionismo es la existencia de un fondo inagotable que puede ser exprimido para siempre. Toda la doctrina del intervencionismo se derrumba cuando se agota este fondo. El principio de Santa Claus se liquida a sí mismo". 

Mises escribió Acción Humana en 1949, pero el principio es intemporal.

Sólo considera el hecho de que los impuestos propuestos por la representante Alexandria Ocasio-Cortez sobre "los ricos", sólo pagarían una pequeña fracción de su "New Deal Verde", incluso según las proyecciones más optimistas. Los supuestos planificadores sociales del ayuntamiento de Seattle se enfrentan ahora con la misma e incómoda realidad. Es por eso que ahora están intentando alcanzar, cada vez más, los bolsillos de la clase media para financiar sus deseados programas de gobierno.

Y por supuesto, el impuesto podría dañar seriamente la economía, también. 

"A medida que la región entra en una profunda recesión y se enfrenta a pérdidas de empleo casi sin precedentes, el ayuntamiento enviará facturas de impuestos a las empresas de múltiples sectores que tienen sus puertas cerradas y se han visto obligados a despedir a los empleados", dijo la organización empresarial Asociación del Centro de Seattle en una declaración a un medio de comunicación local. El consejo editorial del Wall Street Journal advirtió de manera similar que "el impuesto sofocará la movilidad económica ascendente, ya que los empleadores tendrán un incentivo para no aumentar el salario por encima de los 150.000 dólares". 

Peor aún, en un exasperante pero tristemente típico giro, el Consejo de la Ciudad de Seattle eximió a todos los empleados del gobierno de su nuevo impuesto. Así es: Los supuestamente benevolentes funcionarios socialistas de la ciudad que le impusieron esto a sus electores se aseguraron de hacer una gigantesca excepción para sus colegas con el dinero de los contribuyentes. 

Según OpenTheBooks.com, 601 empleados de la ciudad de Seattle ganan 195.000 dólares o más. Los analistas encontraron que "los podadores de árboles ganan $160.604; el bibliotecario jefe gana $197.704; los electricistas ganan $271.070; los electricistas ganan $307.387; y los oficiales de policía ganan hasta $414.543". El nuevo impuesto sobre la nómina no se aplicará a ninguno de estos empleados del gobierno o sus compañeros que de otra manera se ahogarían en el dinero de los contribuyentes.

Así que, no, el nuevo impuesto del ayuntamiento no es verdaderamente una "victoria para los trabajadores". Es un impuesto que pesa sobre los trabajadores impuesto por los políticos que se aseguraron de que la clase gubernamental no compartiera la carga.