Rogue One y los costos morales de la guerra

La tradición de Stars Wars de criticar la democracia de masas continúa

Rogue One cuenta la historia de cómo la Alianza Rebelde consiguió los planes para la primera Estrella de la Muerte, estableciendo los eventos icónicos de la película original de 1977, Star Wars. En cierto modo, esta es la mejor película de Star Wars desde "El Imperio Contraataca". La historia es fuerte y los personajes convincentes. En contraste con las últimas cuatro películas de La Guerra de las Galaxias, hay pocos agujeros argumentales notables. Como dice Tyler Cowen, en muchos sentidos "esta es la verdadera película de La Guerra de las Galaxias que muchos de ustedes han estado esperando".

Los heroicos rebeldes de Rogue One son casi todos gente común.

En una reseña para Vox, Todd VanderWerff señala que Rogue One también es notable como la primera película de Star Wars que se centra principalmente en la moralidad y los costos de la guerra. No se hace mucho hincapié en ese aspecto. Muchos personajes que nos preocupan sufren y mueren, a menudo de forma dolorosa.

Lo terrible de la guerra se debe a que los heroicos rebeldes de Rogue One son casi todos gente común, con habilidades relativamente comunes, más que miembros de la élite de la Fuerza. La heroína principal Jyn Erso y sus secuaces hablan de cómo la Fuerza está con ellos. Pero, con una excepción marginal, ninguno de ellos tiene la habilidad de usarla como Rey o Luke Skywalker pueden. Eso hace que su sufrimiento y sus éxitos sean más conmovedores y reales.

Sin embargo, a pesar de sus muchas virtudes, Rogue One perpetúa varios aspectos problemáticos del retrato de los temas políticos en la serie de Star Wars. No culpo a los fans que prefieren ignorar la política y centrarse en la emoción y la diversión. Pero la política de la cultura popular merece ser examinada, aunque sólo sea porque a menudo refleja temas reales y puede tener un impacto en las actitudes políticas del mundo real.

¿Por qué luchan los rebeldes?

Más que cualquier otra película anterior de Star Wars, esta se centra en los rebeldes y sus razones para levantarse contra el Imperio. Jyn y varios otros personajes son víctimas de la crueldad y opresión del Imperio, lo que les da motivos obvios para oponerse a él. Pero mientras vemos contra lo que luchan los rebeldes, casi no tenemos idea de por qué luchan. ¿Qué clase de régimen pretende establecer la Alianza Rebelde si gana? Ni esta película ni sus predecesores nos lo dicen.

En Rogue One, aprendemos por primera vez que los rebeldes están divididos en facciones radicales y moderadas. Pero no está claro en qué, si es que hay algo en lo que no están de acuerdo, aparte de cuestiones puramente tácticas.

Los revolucionarios de cualquier galaxia harían bien en considerar por qué el régimen que pretenden establecer sería mejor que el antiguo.

Es casi como si los rebeldes simplemente asumieran que, si el Imperio es malo, es probable que prácticamente cualquier otro gobierno sea mejor. Este tipo de pensamiento a menudo ha demostrado ser peligroso en el mundo real. Las revoluciones rusa, china, cubana e iraní están entre las muchas revueltas contra gobiernos opresivos que terminaron instalando regímenes aún peores que los que suplantaron.

Muchos de los partidarios de esas revoluciones las respaldaron en parte porque les resultaba difícil imaginar que algo pudiera ser peor que el terrible statu quo. Sin embargo, resultaron estar muy equivocados. Incluso en las naciones democráticas, los votantes a menudo responden a un status quo defectuoso apoyando a los "agentes de cambio", sin considerar si el cambio que prometen es realmente probable y mejoraría las cosas.

La Guerra de las Galaxias podría haber hecho un valioso servicio público al cuestionar este tipo de pensamiento. Pero en cambio parece creer en ella, o al menos ignorar sus potenciales defectos. Es una lástima. Los revolucionarios de cualquier galaxia harían bien en considerar por qué el régimen que buscan establecer sería mejor que el antiguo.

Democracia disfuncional

Rogue One también continúa la tradición de Star Wars de retratar las instituciones democráticas de forma negativa. Siempre que vemos el Senado de la Antigua República en las películas de la protosecuela y en la serie de televisión de Clone Wars, casi siempre está o paralizado por el atasco o causando daño activamente, como cuando se le da al Canciller Palpatine los poderes de emergencia que finalmente utiliza para establecer el Imperio.

El gobierno de la Nueva República en El Despertar de la Fuerza es un poco mejor. A pesar de la dolorosa experiencia previa de la Antigua República, permite a las fuerzas del Lado Oscuro construir una vasta armada bajo sus narices sin tomar ninguna acción hasta que es demasiado tarde.

Es mucho más fácil contar una historia atractiva centrada en personajes heroicos que una en la que instituciones bien diseñadas salvan la historia.

En Rogue One, los líderes civiles electos de la Alianza Rebelde toman decisiones terribles que casi llevan a la desaparición de la rebelión. El éxito que consiguen los rebeldes se debe en gran medida a heroicos operativos encubiertos y a comandantes militares que desobedecen las órdenes civiles.

Habiendo escrito un libro sobre los peligros de la ignorancia del votante, no puedo afirmar que las instituciones democráticas sean infalibles. El sombrío retrato de la democracia de La Guerra de las Galaxias tiene algunos elementos de verdad. Sin embargo, la historia demuestra que los fallos institucionales suelen abordarse mejor mediante soluciones institucionales, y no confiando en unos pocos héroes o grandes líderes. La Guerra de las Galaxias, como muchas películas y series de televisión, tiende a preferir el último enfoque, más simplista.

Esa tendencia es totalmente comprensible. Es mucho más fácil contar una historia atractiva centrada en personajes heroicos que una en la que instituciones bien diseñadas salvan la historia. La Guerra de las Galaxias nunca se habría convertido en un ícono cultural si el Emperador fuera derrotado por la separación de poderes o la revisión judicial, en lugar de Han Solo, Luke Skywalker y la Princesa Leia. Pero, por muy natural que sea, este aspecto de la cultura popular aún corre el riesgo de reforzar algunos de los instintos políticos más peligrosos del público.

No es el prejuicio que buscaba

El profesor de la Escuela de Derecho de Yale, Stephen Carter, ofrece una crítica política diferente de Rogue One. Aunque el elenco ha sido elogiado por su diversidad racial y de género, señala que las fuerzas armadas de la Alianza Rebelde están abrumadoramente dominadas por los humanos. Si los rebeldes realmente defienden la igualdad contra el Imperio de "especies", "deberíamos", escribe Carter, "tener una rebelión que se parezca más a la galaxia".

Esta crítica no es del todo justa. Aunque los protagonistas de Rogue One son casi exclusivamente humanos, al igual que los soldados de a pie y los pilotos de combate de la Rebelión, hay varios generales, almirantes y líderes políticos rebeldes no humanos prominentes. Si a pesar de todo los humanos están sobre representados en las filas de los rebeldes, podría haber muchas explicaciones no válidas para ello. Pocas fuerzas armadas son perfectamente representativas de las poblaciones a las que sirven, incluso en las democracias más igualitarias y liberales.

Como muchos de los Padres Fundadores de América, los rebeldes son simultáneamente luchadores por la libertad y dueños de esclavos.

Sin embargo, La Guerra de las Galaxias perpetúa un tipo de prejuicio, no el que la mayoría de nosotros buscamos. Podemos ser sensibles a los males del racismo y el sexismo, pero no el tipo de discriminación más flagrantemente practicada en el universo de Star Wars. Aunque los rebeldes parecen practicar la igualdad entre las razas, los géneros y las especies biológicas inteligentes, son en gran medida ajenos a la opresión de los droides.

Los droides son al menos tan inteligentes como los humanos, y claramente sienten emociones, como la esperanza, el miedo y el dolor. K-2, el principal personaje droide de Rogue One, tiene personalidad, libre albedrío y mente propia en mayor medida que C-3PO y R2-D2. Sin embargo, ni los rebeldes ni los imperiales ven nada malo en tratar a los droides sensibles como esclavos de seres biológicos.

Como muchos de los Padres Fundadores de América, los rebeldes son simultáneamente luchadores por la libertad y dueños de esclavos. A diferencia de George Washington y Thomas Jefferson, los rebeldes ni siquiera parecen darse cuenta de que hay una contradicción entre estos dos roles. Rogue One es un poco más sensible a este tema que las anteriores películas de La Guerra de las Galaxias, pero aún así rehúye enfrentarse a él directamente.

La ceguera moral aquí no es sólo la de los personajes de la historia. También es compartida por la mayoría de la audiencia, y tal vez la mayoría de los productores y escritores también. A diferencia de los defectos de la democracia y la revolución, este problema no es aún un tema significativo en el mundo real. Pero podría llegar a serlo en un futuro no muy lejano. Si un día desarrollamos robots tan inteligentes y sensibles como el K-2, ¿los trataremos tan mal como lo han hecho los habitantes del universo de la Guerra de las Galaxias?

Rogue One es una historia poderosa y bien contada. Pero aún así vale la pena considerar los sutiles, pero inquietantes defectos en su enfoque de los temas políticos. Las cuestiones que plantean no pueden estar confinadas a una galaxia muy, muy lejana.

Este artículo se publicó en LearnLiberty