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viernes, mayo 24, 2024

Profesor veterano: Esto es lo que falla en la escuela tradicional

La coacción no favorece un entorno de aprendizaje saludable.


Durante 19 años, fui un maestro del tiempo. Hasta el último minuto, controlaba el tiempo de los demás y lo utilizaba para cumplir mis fines y los de los demás, independientemente de los deseos de los que tenía delante. En resumen, era profesor de escuela pública, y controlar el tiempo era mi talento. Aunque yo y otros adultos hablábamos a menudo de ayudar a los alumnos a alcanzar su potencial y crecer como estudiantes, lo que realmente hacíamos cada día era controlar su tiempo e imponerles ideas y materias en las que la mayoría de ellos tenían poco o ningún interés.

¿Y si hubiera una forma mejor? ¿Una forma de ayudar a cada alumno a aprender de la manera que mejor aprende, a desarrollar su autonomía, a explorar sus pasiones y a tomar el control de su propio tiempo? Afortunadamente, ese camino existe en forma de escuelas alternativas y programas de aprendizaje que siguen aumentando en número cada día.

Por ejemplo, recuerdo a Adam*, un estudiante de último curso brillante y motivado al que le apasionaban los negocios. Sin embargo, Adam se sentía presionado para ir a la universidad aunque no sentía ningún impulso real para hacerlo. Asistía obedientemente a clase y sacaba buenas notas, pero hacia el final del curso me dijo que la universidad le parecía una pérdida de tiempo y dinero. Lo que realmente quería era entrar en el mundo de los negocios y adquirir experiencia, no sentarse en una clase de introducción a la astronomía para engrosar la cuenta de resultados de la universidad. ¿Y si Adam hubiera conocido Praxis, la alternativa universitaria que ayuda a los estudiantes a desarrollar habilidades profesionales y a trabajar junto a un mentor durante todo un año? ¿Habría sido ese programa más adecuado para alguien como Adam que el plan de estudios universitario de talla única?

También recuerdo a Bailey, una tímida estudiante de primer año que sólo entregaba trabajos esporádicamente, pero que a menudo participaba en nuestros debates en clase, sobre todo en los que trataban temas polémicos. Un día, después de clase, le pregunté por su trabajo incompleto y me dijo que todo lo que le gustaba lo hacía fuera de la escuela y que sentía que no era “buena en la escuela”. ¿Y si Bailey hubiera conocido North Star: Self-Directed Learning for Teens, un centro no escolarizado que elabora planes de estudios personalizados en función de los intereses y puntos fuertes de los alumnos y evita las calificaciones en favor del aprendizaje? ¿Se habría sentido diferente con respecto a sus días y al aprendizaje?

Por último, recuerdo a Celine, una estudiante de primer año muy habladora, cuya mente inquisitiva a menudo daba lugar a numerosas preguntas en cada clase, pero también a una insatisfacción con la percepción de “falta de atención” y pasividad de la escuela. Los padres de Celine habían llegado a plantearse la educación en casa, pero su padre me dijo que tenían miedo de “liar las cosas”. ¿Y si Celine y sus padres hubieran conocido la Brooklyn Apple Academy, un “hogar para educadores en casa” que ofrece clases a tiempo parcial, excursiones y campamentos, incluido un programa llamado “The Works” en el que los alumnos investigan el funcionamiento de las infraestructuras de la ciudad? ¿Habría sido Celine más activa y le habría entusiasmado más aprender, y sus padres se habrían sentido más seguros educando en casa sabiendo que no lo hacían solos?

Los ejemplos anteriores son sólo tres de los cientos que puedo recordar de mi trabajo controlando el tiempo de los alumnos, y estoy seguro de que usted conoce miles más que nos dicen lo mismo: la escolarización coercitiva no funciona y perjudica mucho más de lo que ayuda. Sin embargo, ¿qué pasaría si los niños y sus padres tuvieran alternativas a un sistema tan nefasto, y si estas alternativas fueran voluntarias y se centraran en las necesidades e intereses reales de los alumnos? Por suerte para nosotros, estas alternativas están aquí, y cada día se abren más. Como dueño arrepentido del tiempo de los demás, les imploro: busquen estas alternativas y dejen atrás la coacción y el desinterés de las escuelas públicas. Los niños no merecen menos.

*Todos los nombres han sido modificados para respetar la privacidad.

Este artículo apareció originalmente en el boletín electrónico LiberatED.


  • Karl Streitel es un profesor de inglés y finanzas jubilado que ahora trabaja como editor, tutor y escritor autónomo.