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miércoles, mayo 8, 2024

Bastiat nos recuerda que la educación puede existir -y prosperar- sin escuelas públicas

Los partidarios de abolir la educación pública mantienen esta postura precisamente porque nos preocupan los niños.


En su famoso ensayo La Ley, Frédéric Bastiat explica cómo muchos de los que se oponen al libre mercado y a la libertad crean una falsa dicotomía entre que el gobierno preste algún servicio y la abolición total del servicio:

El socialismo, como la vieja política de la que emana, confunde Gobierno y sociedad. Y así, cada vez que nos oponemos a que una cosa la haga el Gobierno, se concluye que nos oponemos a que se haga en absoluto. Si desaprobamos la educación por parte del Estado, entonces estamos totalmente en contra de la educación. Si nos oponemos a la religión del Estado, entonces no tendríamos religión alguna. Si nos oponemos a la igualdad establecida por el Estado, entonces estamos en contra de la igualdad, etc., etc. Podrían acusarnos también de desear que los hombres no coman, porque nos oponemos a que el Estado cultive maíz.

De hecho, hace poco tuve un intercambio con alguien que me acusó de que no me importa que la gente reciba educación porque estoy a favor de poner fin a la financiación coercitiva de las escuelas públicas. Esta persona, al igual que los socialistas de la época de Bastiat, confundió mi deseo de eliminar la participación del gobierno en las escuelas con mi deseo de no ofrecer educación en absoluto, como si tal cosa fuera posible cuando el aprendizaje y la educación se producen en cada momento de cada día.

Por desgracia, las personas con opiniones tan equivocadas no ven el verdadero argumento: La intervención del gobierno es innecesaria y contraproducente en estas áreas porque las alternativas privadas pueden realizar las mismas funciones o funciones similares de manera más eficiente, eficaz y ética. Además, la participación del gobierno desplaza a las alternativas pioneras, en algunos casos a través de la legislación y en todos los casos a través de sus mecanismos coercitivos de financiación y las subvenciones asociadas a sus servicios.

Una opción de enseñanza privada puede costar 6 000 dólares al año, pero si los impuestos escolares de alguien “sólo” ascienden a 3 000 dólares anuales, es probable que esa persona considere que la escuela pública es un mejor negocio, porque probablemente ignore el hecho de que el resto de los 13 000 dólares de costo por alumno se extrae por la fuerza de todos los demás habitantes del distrito, utilicen o no las escuelas.

De hecho, contrariamente a la acusación que esta persona hizo contra mí, me preocupo tanto por ayudar a las personas a aprender y mejorarse a sí mismas y a los demás a través de la educación que apoyo la eliminación de todas las restricciones a la educación que actualmente apuntalan un sistema esclerótico y limitan las opciones de las personas, incluyendo el fin de los impuestos escolares y las leyes de escolarización obligatoria. Del mismo modo que soy partidario de que todos tengamos tantas opciones como sea posible en la tienda de comestibles, soy partidario de una verdadera elección en el aprendizaje, y eso empieza donde termina el gobierno.

En este sentido, Bastiat señaló que la ley puede permitir el saqueo o luchar contra él.

En su forma actual, nuestros sistemas escolares gubernamentales han funcionado y perpetuado leyes que permiten a pequeños grupos de personas -miembros del consejo escolar y representantes estatales- saquear a todos los demás. Estos pequeños grupos de personas distorsionan la ley en su beneficio para hacer lo que de otro modo sería no sólo ilegal, sino también inmoral.

Si te envío una factura por correo solicitando el pago de los zapatos de mi hijo (porque, al fin y al cabo, todos los niños necesitan zapatos) y luego me apropio por la fuerza de tu casa y tus bienes si no me pagas, es evidente que he cometido un robo, entre otras infracciones, en casi todas las sociedades imaginables. Sin embargo, si tengo el título de “miembro del consejo escolar” o “representante”, entonces soy libre de perpetrar tales violaciones sin temor a represalias porque un grupo ligeramente mayor de personas aceptó tácitamente este sistema. Sobre esta situación ilógica e inmoral, Bastiat ofreció una advertencia clarividente:

Vean si la ley realiza, en beneficio de un ciudadano y en perjuicio de otros, un acto que este ciudadano no puede realizar sin cometer un delito. Abolid esta ley sin demora; no es sólo una iniquidad, es una fuente fértil de iniquidades, porque invita a las represalias; y si no tenéis cuidado, el caso excepcional se extenderá, se multiplicará y se hará sistemático. Sin duda, la parte beneficiada exclamará en voz alta; hará valer sus derechos adquiridos. Dirá que el Estado está obligado a proteger y fomentar su industria; alegará que es bueno que el Estado se enriquezca, para que pueda gastar más, y así derramar salarios sobre los pobres trabajadores. Tened cuidado de no escuchar estos sofismas, porque es precisamente mediante la sistematización de estos argumentos como se sistematiza el saqueo legal. (Énfasis añadido.)

Verdaderamente, la idea del expolio legal se ha arraigado tanto que mucha gente no ve más opciones viables que las escuelas públicas para una gran parte de la población, especialmente “los pobres.” Tales personas señalarán con virtud su preocupación por los más pobres entre nosotros condenándolos esencialmente a las escuelas que fracasan en la mayoría de las zonas urbanas que ya han sido devastadas por los controles salariales, las leyes sobre drogas, los programas de pobreza, las licencias ocupacionales y otras “ayudas” gubernamentales. En lugar de permitir que la gente elija libremente por sí misma y por sus hijos, estos bienhechores saben lo que es mejor y en su lugar quieren verter sumas cada vez mayores en estos sistemas fallidos, que utilizan el dinero de otras personas como un desfibrilador en un cadáver de 1993.

La triste ironía de esta situación, sin embargo, es que el saqueo legal que mantiene a flote estas escuelas ni siquiera beneficia a los supuestos destinatarios (los estudiantes) en la mayoría de los casos; más bien, enriquece a los adultos del sistema mientras que los estudiantes permanecen generalmente privados de sus derechos e ignorantes por los propios estándares basados en exámenes del sistema.

Esta supuesta preocupación por los pobres también ignora la plétora de evidencia de todo el mundo que demuestran que las alternativas privadas no sólo superan a las opciones gubernamentales en la mayoría de las áreas, sino que también son ampliamente preferidas por los padres y estudiantes que las eligen. Y un beneficio secundario, pero no insignificante, de las alternativas privadas es que representan claramente la antítesis del actual saqueo legalizado: Nadie saquea a nadie para financiar esas opciones.

Sin embargo, puedo entender la reticencia de algunas personas a aceptar los argumentos de Bastiat y los míos porque realmente se preocupan por lo que podría ocurrirles a los niños más pobres sin escuelas públicas, y prever una situación más allá del statu quo actual no es tarea fácil. No obstante, a esos lectores preocupados, les pregunto en primer lugar: ¿en qué medida están mejorando las escuelas públicas el aprendizaje de esos niños en estos momentos? Se mire por donde se mire, son un fracaso académico, emocional y, a menudo, físico. A continuación, les animo a leer el trabajo de James Tooley y a investigar los experimentos de Sugata Mitra sobre “agujeros en la pared” realizados en algunas de las zonas más pobres del mundo.

Sus investigaciones demuestran que innumerables emprendedores educativos (ya saben, esas personas que nos mejoran la vida cada día sin usar la fuerza) han encontrado y siguen encontrando formas de atender a estudiantes de todos los orígenes y estatus socioeconómicos. Ese espíritu emprendedor inevitablemente también ayuda a deshacer el saqueo legal “sistematizado” que permite al sistema actual prestar un servicio inferior sin consecuencias.
Verdaderamente, la educación no sólo existe fuera de las escuelas públicas, sino que florece en ellas. Así pues, cuando yo y otros señalamos los defectos del sistema actual y fomentamos alternativas a él, no nos oponemos a la educación; al contrario, apoyamos las grietas cada vez mayores del sistema que permiten que algunos rayos de esperanza y libertad fertilicen opciones de aprendizaje alternativas en las que pueda darse una verdadera educación sin fuerza.


  • Karl Streitel es un profesor de inglés y finanzas jubilado que ahora trabaja como editor, tutor y escritor autónomo.