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sábado, octubre 15, 2022

Por qué los vietnamitas tienen una opinión sorprendentemente amigable de los estadounidenses, a pesar de la historia

El antiamericanismo en Vietnam es menos pronunciado que en muchas otras partes del mundo, y probablemente proviene de las opiniones vietnamitas sobre la riqueza y el capitalismo.

Imagen: Vendedor de fruta en Hanoi (iStock)

Se podría pensar -y sería muy comprensible que así fuera- que el pueblo de Vietnam es antiamericano. Pero ciertamente es lo contrario.

Una de las razones podría ser la visión de la cultura sobre la riqueza: los vietnamitas admiran a los ricos y experimentan muy poca envidia social.

Como la mayoría sabe, las consecuencias de la guerra de Vietnam fueron devastadoras para el país. Las armas químicas utilizadas por Estados Unidos, incluido el defoliante Agente Naranja, no sólo golpearon al ejército norvietnamita, sino también a la población civil. Las bombas de napalm también causaron muchas bajas entre la población civil. Sólo los survietnamitas perdieron 1,5 millones de personas, entre ellas 300.000 civiles. El ejército estadounidense sufrió 58.200 muertes en combate, además de otros 300.000 heridos. Las bajas civiles en Vietnam del Norte fueron mucho menores que en el Sur, pero perdieron muchos más soldados.

En el norte, los principales centros industriales y gran parte de la infraestructura fueron destruidos. Las plantas de fabricación industrial de la región quedaron diezmadas. Tres de las seis mayores ciudades, 12 de las 29 capitales de provincia y dos tercios de todos los pueblos fueron destruidos. Prácticamente la totalidad de las centrales eléctricas, las estaciones de ferrocarril, los puertos, los puentes, las carreteras y toda la red ferroviaria también quedaron totalmente aniquilados. En el sur de Vietnam, dos tercios de las aldeas también fueron arrasadas, cinco millones de hectáreas de bosque fueron arrasadas y 20 millones de agricultores perdieron sus hogares.

Poco antiamericanismo en Vietnam

Dada toda esta destrucción y sufrimiento, no sería sorprendente que Vietnam fuera un semillero de antiamericanismo. Pero el antiamericanismo en Vietnam es menos pronunciado que en muchas otras partes del mundo. De hecho, el antiamericanismo no sólo es más fuerte en los países árabes y en Rusia, sino que también es bastante frecuente en muchos países europeos, como Alemania y Francia.

En 1998, el embajador de Estados Unidos en Hanoi se casó con una vietnamita. Durante la guerra había volado en 60 bombardeos sobre Vietnam del Norte antes de ser derribado en 1966. Luego pasó siete años en cautiverio vietnamita como prisionero de guerra. Su boda atrajo mucha atención en su momento, pero muy poca hostilidad.

Esto no es raro. Tuve una relación con una mujer durante varios años cuyos padres eran de Vietnam. Nunca la oí a ella ni a sus padres hablar mal de los estadounidenses.

Dinh Tuan Minh, un académico de un centro de estudios que conocí en Hanoi hace unos días, me explicó por qué tantos vietnamitas tienen una actitud positiva hacia Estados Unidos.

“Los vietnamitas no miramos al pasado, sino al futuro. A diferencia de lo que ocurre con China, no tenemos disputas territoriales con Estados Unidos”. Muchos vietnamitas también aprecian el hecho de que las condiciones de trabajo en las empresas estadounidenses que invierten aquí suelen ser mejores que en las empresas asiáticas que invierten en Vietnam. Además, los vietnamitas saben que Estados Unidos se ha convertido en nuestro mercado de exportación más importante.”

De hecho, en 2020, Vietnam exportó a Estados Unidos tanto como a China y Japón, su segundo y tercer mercado de exportación, juntos.

También hablé sobre este tema con el empresario Xuan Ngyuen, que es de Ciudad Ho Chi Minh (Saigón).

“Nací en 1987. La guerra ya había terminado hace 12 años. Mis padres y abuelos hablaban de lo terrible que fue la guerra, pero nunca tuvieron una mala palabra que decir sobre Estados Unidos y los estadounidenses”, me dijo Ngyuen mientras estaba en Hanoi. “Al contrario, me decían: ‘Tienes que aprender a hablar inglés, vestirte como los americanos, comer la misma comida que comen los americanos y, sobre todo, aprender a pensar como un americano. Entonces tendrás éxito'”.

Encuestas independientes respaldan estas anécdotas.

En una encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew, el 76% de los vietnamitas dijo tener una opinión positiva de Estados Unidos. Entre los vietnamitas más educados, la cifra llegaba al 89%, y entre los encuestados de 18 a 29 años, el 89% tenía una opinión favorable de EE UU. Incluso entre los mayores de 50 años que habían vivido la guerra, más del 60% veía a Estados Unidos de forma positiva.

La percepción de China, que a menudo ha hecho la guerra a Vietnam en el pasado y también tiene disputas territoriales con el país en la actualidad, es una historia diferente. Las encuestas muestran que los vietnamitas tienen actitudes mucho más negativas hacia China.

En una encuesta realizada también por el Centro de Investigación Pew, el 64% de los vietnamitas dijo que “la creciente economía de China es algo malo para nuestro país”. En comparación, sólo el 36% de los encuestados en Japón dijo lo mismo, el 23% en Australia y el 49% en Corea del Sur. Además, el 80 por ciento de los vietnamitas de la misma encuesta también dijeron: “El poder y la influencia de China son una amenaza para nuestro país”.

Admiro a las personas que consiguen mirar más al futuro que al pasado. Esas personas suelen tener mucho más éxito en la vida que las que se centran constantemente en el pasado.

Esto se aplica no sólo a los individuos, sino también a las naciones.

“Doi Moi”: El camino hacia la economía de mercado

En 1975, los vietnamitas derrotaron a los estadounidenses, y ese país, ya orgulloso, se sintió aún más orgulloso, pues había derrotado a la mayor superpotencia militar de la historia. Pero su orgullo se resintió durante los diez años siguientes, ya que la introducción de una economía socialista planificada tuvo un efecto devastador en el sur del país. Vietnam era el país más pobre de la región. Mientras que otros países asiáticos que tomaron la vía capitalista -Corea del Sur, Hong Kong y Singapur, por ejemplo- lograron un crecimiento increíble y salieron de la pobreza, la mayoría de los habitantes de Vietnam vivían en una amarga pobreza, incluso diez años después de que la guerra hubiera terminado.

La colectivización forzada de la agricultura no había tenido más éxito en Vietnam que en China o Rusia. En 1980, Vietnam sólo produjo 14 millones de toneladas de arroz, a pesar de que el país necesitaba 16 millones de toneladas para satisfacer las necesidades básicas de su población. Durante el periodo del segundo plan quinquenal (1976-1980), Vietnam se vio obligado a importar entre ocho y nueve millones de toneladas de arroz y otros alimentos.

La producción se estancó y la producción industrial estatal disminuyó un 10% entre 1976 y 1980. Hasta 1988, sólo se permitían las pequeñas empresas familiares como empresas privadas en Vietnam; por lo demás, todo era propiedad del Estado.

Los vietnamitas se dieron cuenta de que estaban en un callejón sin salida. En el VI Congreso del Partido (por cierto, el partido sigue llamándose “comunista”) de diciembre de 1986, los dirigentes del país adoptaron un amplio paquete de reformas conocido como “Doi Moi” (“renovación”). Al igual que en China bajo Deng Xiaoping, se permitió la propiedad privada y el partido se centró cada vez más en el desarrollo de una economía de mercado.

Hoy, Vietnam se ha sacudido el pasado y se ha reinventado. El PIB per cápita se ha multiplicado por seis desde las reformas (en dólares constantes), pasando de 577 a 3.373 dólares. Vietnam es ahora uno de los mayores exportadores de arroz del mundo, después de India y sólo ligeramente por detrás de Tailandia. Pero Vietnam es desde hace tiempo mucho más que un país exportador de productos agrícolas y textiles. Ahora se ha convertido en un importante productor de productos electrónicos y sólo en 2020 exportó productos electrónicos por valor de 111.000 millones de dólares.

Bajo la economía planificada socialista, la mayoría de los habitantes de Vietnam vivían en la pobreza extrema. En 1993, el 80% de la población vietnamita seguía viviendo en la pobreza. En la última década, en particular, la pobreza se redujo drásticamente en Vietnam, pasando del 16,8 por ciento al 5 por ciento, sacando a unos 10 millones de personas de la pobreza, según la fórmula del Banco Mundial.

La pobreza en Vietnam no se eliminó con la redistribución de la riqueza, sino con una economía de mercado más libre. La redistribución nunca ha sido una herramienta exitosa en la lucha contra la pobreza en ningún lugar del mundo. El capitalismo funciona, y la mayoría de los trabajadores de Vietnam se benefician de tasas impositivas comparativamente bajas, que sólo pueden soñarse en Alemania o Nueva York. Claro, la tasa impositiva máxima para las personas físicas en Vietnam es del 35%, pero para eso hay que ganar unas 14 veces más que un asalariado medio. En cualquier caso, la envidia social dirigida a los ricos es un concepto extraño en Vietnam. Allá, la riqueza se admira y se celebra.

De los once países en los que encargué a Ipsos MORI una encuesta sobre las actitudes hacia los ricos, Japón fue el único otro país en el que las opiniones eran tan positivas como en Vietnam.

En un artículo de los científicos sociales vietnamitas Nguyen Trong Chuan, Nguyen Minh Luan y Le Huu Tang, publicado en el libro Socioeconomic Renovation in Viet Nam, los autores explican cómo funcionan los incentivos laborales en el país.

“Aquellos hogares que tengan buenas oportunidades, mejor experiencia, talento para trabajar y comerciar, y mano de obra sana, serán más ricos. Por lo tanto, la polarización no representa iniquidad sino equidad”, escriben los autores. “Los que trabajan mucho y bien ganan más, mientras que los que son perezosos y trabajan de forma ineficiente e ineficaz ganarán menos”.

Los académicos también se oponen firmemente a las estrategias de redistribución: “En comparación con el sistema de subsidios, donde la distribución era igualitaria, la actual polarización entre ricos y pobres muestra el restablecimiento de la equidad social”.

La desigualdad no es criticable y hay que fomentar la búsqueda de la riqueza, argumentan: “La polarización se ha convertido en sí misma en una importante fuerza motivadora del reciente y considerable crecimiento económico”.

Sería un error abandonar la búsqueda de reformas de libre mercado simplemente porque la desigualdad entre ricos y pobres está aumentando, concluyen los sociólogos y filósofos vietnamitas. No es frecuente encontrar comentarios similares en los sociólogos de Estados Unidos y Europa.

Los vietnamitas no miran con envidia a los ricos, sino que aspiran a serlo. Una de las preguntas de mi mencionado estudio en Vietnam era: “¿Qué importancia tiene para usted, si es que tiene alguna, ser rico?”. El resultado: En Europa y Estados Unidos, por término medio, sólo el 28% de los encuestados dijo que era importante para ellos ser o hacerse ricos. En los cuatro países asiáticos encuestados, en cambio, la cifra era del 58%. Y en ningún lugar hay tanta gente que diga que es importante para ellos ser o hacerse ricos como en Vietnam, donde es el 76%.

Aunque Vietnam se autodenomina un país socialista, la forma de pensar de la gente está más en sintonía con el capitalismo que en Europa. Por cierto, la relación entre el gasto público y el producto nacional bruto en Estados Unidos fue del 41,2% el año pasado. En Vietnam, fue del 21,2%.


  • Dr. Rainer Zitelmann is a historian and sociologist. He is also a world-renowned author, successful businessman, and real estate investor.

    Zitelmann has written more than 20 books. His books are successful all around the world, especially in China, India, and South Korea. His most recent books are In Defense of Capitalism published in March 2023, The Rich in Public Opinion which was published in May 2020, and The Power of Capitalism which was published in 2019.