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martes, mayo 16, 2023

Por qué la lucha de The Cure por un precio “justo” de las entradas puede ser contraproducente

Una legendaria banda de rock de los 80 se esfuerza generosamente por vender entradas por debajo del precio de mercado. Pero, ¿podrá vencer a las fuerzas del mercado?

Crédito de la imagen: Mr. Rossi

The Cure, banda inglesa de rock alternativo, ha iniciado una lucha contra los elevados precios de las entradas. La industria musical les alaba por su temeridad punk. Sin embargo, el pensamiento económico sugiere que The Cure ha hecho una chapuza.

The Cure se enfrenta a un viejo enigma. Un grupo de rock construye su identidad representando al outsider, al hombre común, al pequeño. Entonces, la banda alcanza el éxito y sus entradas alcanzan de repente precios elevados. La banda parece haberse convertido en lo que resiente: el capitalista codicioso o “the man”.

Los “padrinos del gótico” (apodo de la banda) han decidido resistirse a este destino. La mayoría de las entradas para su próxima gira norteamericana por estadios tienen un precio muy inferior a la media del sector: entre 20 y 120 dólares, y muchas con recargos reducidos.

El vocalista, Robert Smith, ha explicado que “no quieren que nadie se quede sin espectáculo”, y considera que estos precios son “justos” a tal efecto. Los fans deben de haber estado de acuerdo, ya que las entradas desaparecieron rápidamente como el pequeño rey Eduardo V y su hermanito de la Torre de Londres.

Resulta que vender entradas a precios inferiores a los del mercado es bastante habitual. The Cure sólo destaca por sus tácticas más agresivas y su franqueza.

En primer lugar, desactivaron la herramienta de “precios dinámicos” que recientemente permitió a Taylor Swift ganar hasta 22.000 dólares por entrada. Los economistas llaman a esto “precios máximos”. Smith lo llamó “estafa codiciosa”. A los políticos les gusta llamarlo precios abusivos (aunque extrañamente no han venido con grilletes para la Sra. Swift).

Entonces, impidieron que los bots compraran bloques de entradas y, empleando una nueva tecnología para el sector, hicieron que todas las entradas fueran intransferibles. Se ha puesto fin a la reventa.

Los esfuerzos y exhortaciones de The Cure han dejado claro que su objetivo no es sólo crear una experiencia musical increíble este verano, sino ampliar realmente el acceso a ella.

El mercado de entradas para conciertos

Los críticos musicales comparten la opinión de The Cure sobre los precios. Se dice que los precios “destrozan el alma” y que el proceso de compra es una “pesadilla” y “provoca ansiedad”. Un crítico musical afirmó: “Disfrutar de la vida y del arte es parte de lo que hace única la experiencia humana. Cuando ese disfrute se ve ensombrecido por el estrés y las cargas financieras, se le quita toda la diversión”.

Los economistas han estudiado este mercado. De hecho, el precio de las entradas ha subido mucho más que la inflación desde la década de 1980. Hay varias causas propuestas: menos innovaciones en la productividad en relación con la economía general, la mayor dependencia de los ingresos por espectáculos desde el streaming de música, el dominio de Ticketmaster en el sector, la competencia de los compradores basada en la velocidad y, más recientemente, el voraz deseo de diversión tras los cierres impuestos por el gobierno.

Si estás siguiendo estos temas en tu cartón de bingo de Economía, marca el efecto Baumol, los bienes complementarios, la concentración del mercado, el diseño del mercado y el desplazamiento de la demanda. Por si fuera poco, también podrías marcar los costes de transacción, la elección intertemporal, la información asimétrica y la búsqueda de rentas. El mercado de las entradas es complicado.

Los entendidos en música alaban a The Cure por tomar “medidas ideales” para solucionar el problema y lograr una “experiencia equitativa” y “centrada en el fan”. Mi yo adolescente los adora de nuevo.

¿Hay alguien que pueda encontrar algún problema en lo que han hecho?

Un malestar existencial de consecuencias

Cualquiera que lea a FEE sabe que fijar un precio máximo por debajo de los precios naturales de mercado crea problemas. Como mínimo, se produce escasez, ya que los precios más bajos aumentan el interés por un producto con la misma seguridad que la gravedad aumenta la velocidad. Luego están las soluciones, a menudo indecorosas, sobre cómo distribuir el producto de la escasez.

En el caso de los billetes, los problemas de distribución se derivan de los bajos costes de transacción del mercado. Para conseguir una de las entradas que escasean, el comprador sólo tiene que hacer cola electrónicamente en línea. Nada de acampar toda la noche en el estadio, nada de correr frenéticamente de tienda en tienda de discos, nada de contratar agentes para hacer lo mismo. Basta con conectarse y, mientras espera, tal vez navegar por las redes sociales, revisar los correos electrónicos del trabajo y prepararse un café. El proceso de venta de entradas es cómodo, demasiado cómodo para lo que quiere The Cure.

The Cure quiere un sistema en el que las personas con menos ingresos puedan hacerse con una entrada. Sin embargo, las personas que quizá tengan “más tiempo que dinero” no tienen ninguna ventaja en la oleada para ponerse en la cola y, por tanto, simplemente se dispersan entre los que tienen más dinero que tiempo. En el caso de The Cure, hay muchos de estos últimos, igual que en las loterías de viviendas de alquiler controlado de Manhattan. The Cure construyó su base de fans en los años 80 (y no han tenido ningún éxito en este milenio), por lo que su base de fans es predominantemente de mediana edad y en su pico potencial de ingresos.

Casi con toda seguridad, la mayoría de los que consigan entradas al final serán fans que sonríen ante el tintineo del excedente de consumo en su bolsillo. El programa de asistencia social a los artistas de The Cure no ha ayudado a los asistentes a pagar la factura de la luz este mes, sino más bien a pagar su cuenta de bebidas de alta gama.

Todo esto es digno de elogio, pero no es una gran victoria para la equidad, y podría decirse que es una pérdida neta para la justicia, ya que se producen más consecuencias imprevistas.

The Cure también quiere crear una gran experiencia. Sin embargo, esa experiencia no sólo depende de los músicos, sino también de los asistentes. Un concierto es mejor con asistentes muy entusiastas. Aunque los precios altos no garantizan que sólo entren en el mercado compradores muy entusiastas, los precios bajos invitan a entrar a compradores poco entusiastas. Así, The Cure ha abierto de par en par las puertas a la némesis del concierto épico: “el farsante“.

Cuando The Cure se lance a una espectacular versión de veinte minutos de “The Forest”, estos compradores estarán (haciendo honor al viejo adagio) mirando fotos de árboles en sus teléfonos, o incluso podando sus árboles en casa en lugar de llenar sus asientos. La vida tiende a interponerse en el camino cuando no hay mucho dinero en la balanza, e incluso Smith parece saberlo, ya que ha recurrido a la súplica: “¡¡¡Por favor, por favor, por favor, no compren entradas si no tienen intención de ir al espectáculo!!!”. Aun así, a estos precios, ¿por qué no hacerse con una y ver si se abre el calendario para un momento de ajetreo entre el fútbol y las animadoras de los niños?

Al final, hay que reconocer que en aras de la justicia también se ha producido indiscutiblemente una injusticia. The Cure frustró a propósito al revendedor, pero irónicamente también frustró al revendedor voluntario. Estos últimos son muchos de los superfans sin entradas que lloran por las áreas metropolitanas de Estados Unidos como miles de King Richards desesperados en el campo de batalla gritando: “¡Mi reino por un caballo!”. The Cure negó a los superfans sin entrada una entrada con tanta seguridad como Shakespeare negó a Ricardo un caballo.

Sin entradas, mi yo adulto está menos emocionado con The Cure que mi yo adolescente.

La repetición moral

La economía nace de la filosofía moral. Los errores de The Cure pueden ser relativamente inocuos comparados con el control de alquileres y la legislación antisoborno. Sin embargo, revelan lo omnipresentes que son esas “corrientes disruptivas” de pensamiento que alejan cada vez más a la sociedad de la beneficencia del libre mercado. Es otro ejemplo de por qué los economistas liberales clásicos deberían adoptar el papel de líderes morales.

Pueden renunciar a los beneficios que quieran, y no tienen ninguna obligación ante la sociedad de reflexionar sobre la moralidad de, por ejemplo, el óptimo de Pareto o el cálculo económico de Mises. Sin embargo, al no hacerlo, The Cure perjudica sus propios objetivos. Han frustrado a muchos aficionados sin entradas, han puesto en peligro los niveles de entusiasmo en el estadio, han dado margen a Ticketmaster para cobrar recargos más altos sin que los clientes se opongan, y han ganado poco a cambio en aras de la equidad.

Smith bromeó diciendo que tal vez deberían hacer “más conciertos y más grandes”. Eso sí que habría funcionado. Saturar el mercado. Ofrecer diez conciertos en Chicago, tres en Cincinnati e incluso uno en Duluth. Hasta que no lo hagan, nos quedaremos con la desconexión de la música fantástica y las visiones fantasiosas.

Hasta que se permitan ser omnipresentes, The Cure no es una cura, sino un toque de lo que era el nombre de su anterior banda: malicia.


  • Scott Drylie is an Assistant Professor of Economics, Cost Analysis, and Acquisition Management at the Air Force Institute of Technology in Dayton, Ohio.