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lunes, diciembre 25, 2023

Justivus: una fiesta para celebrar los tres tipos de justicia de Adam Smith

Tomando como molde la fiesta ficticia de Seinfeld, "Festivus", voy a intentar crear una nueva fiesta basada en la filosofía de Adam Smith: "Justivus".

Crédito de la imagen: Pixabay

En un episodio de Seinfeld, el padre de George Costanza, frustrado por la comercialización de las fiestas de fin de año, crea una nueva festividad llamada “Festivus”, que se celebra el 23 de diciembre. Su objetivo: recuperar el verdadero espíritu de las fiestas. El episodio fue tal fenómeno cultural que Festivus dio el improbable salto de fiesta ficticia a fiesta real.

Con Festivus como molde, voy a intentar crear una nueva fiesta. Llamaré a esta fiesta “Justivus”.

Justivus se opone a las expresiones comerciales de justicia que han surgido en muchas conversaciones sobre justicia social. La fiesta pretende redescubrir un marco de justicia más coherente, que pueda juzgar mejor la bondad de nosotros mismos, de los demás y de las políticas que nos unen (o nos separan) como “sociedad”.

La celebración de Justivus, al igual que Festivus, se desarrolla en tres etapas. Cada etapa corresponde a una justicia de La teoría de los sentimientos morales (1757), de Adam Smith, y cuenta con la ayuda de la lectura de ese texto por Dan Klein.

Lo esencial de la justicia

La fiesta de Seinfeld comienza con el montaje de un poste de aluminio desnudo. Es de aluminio por su relación resistencia-peso; está desnudo porque el oropel es una distracción.

Existe una justicia que es el poste de aluminio metafórico de todas las justicias. Se llama justicia conmutativa (JC), o justicia de la propiedad, el intercambio y las promesas debidas.

Durante mucho tiempo se ha considerado que la JC tiene una naturaleza especial. Para Smith, es ese sentido llano, esa “mera justicia”, cuya violación “clama más fuerte por venganza y castigo”.

La JC se logra simplemente a través de que cada uno de nosotros “se abstenga de lo que es de otro”. O como escribe Klein, la JC es “no meterse con lo ajeno”.

Esta justicia es la más “precisa y exacta” de las justicias, la menos contenciosa. Cualquier sociedad puede unirse a un sentido viable de la JC como lo hace con un sentido de la gramática.

La JC es como la Regla de Oro. El asesinato, el daño físico, el encarcelamiento ilegal y la esclavitud son todos líos, como lo son las acciones que se producen a través del mercado económico: el robo, el fraude, la manipulación de los precios por parte de cárteles y gobiernos, y la prohibición del intercambio voluntario, etcétera. Cada uno viola el potencial de “persona, posesión y promesas” en la persecución de planes, esperanzas y sueños.

La historia del origen de la civilización está envuelta en la CJ, al igual que los renacimientos de las naciones. CJ consiste en las verdades “evidentes por sí mismas” en el pronunciamiento escuchado en todo el mundo por “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Justivus erige el mástil de aluminio de CJ.

La aireación de las quejas

La segunda etapa es la “aireación de agravios”. Aquí la segunda justicia de Smith será de utilidad.

La segunda justicia de Smith es la justicia distributiva (DJ). Smith la describe como “beneficencia apropiada, el uso apropiado de lo que es nuestro… para aquellos propósitos de caridad o generosidad”.

La DJ tiene lugar cuando dejamos fluir de nuestra persona lo que es bueno para la humanidad. La DJ nos carga con mostrar compasión, energía, atención, amor, conocimiento, aprobación, voz, caridad, etcétera. DJ es la carga de ser verdaderamente social en la sociedad, de ofrecer capital social -algo más allá del capital laboral o humano.

No utilizar adecuadamente lo que tenemos es quedarnos cortos en DJ. Por ejemplo, callar cuando tenemos un conocimiento especial es quedarse corto. Asentir a tendencias sociales preocupantes también lo es. Por lo tanto, Justivus nos permite expresar nuestras quejas allí donde puedan ser útiles.

La primera queja perenne de Justivus es sencilla: nuestro polo de aluminio se ha convertido en la “justicia olvidada“. La JC tiende al olvido mientras que una cosa llamada justicia social (JS) ha ascendido a los requisitos de educación general de nuestras universidades. “Justicia social” se pronuncia ahora 185 veces más frecuentemente que “justicia conmutativa”. Sin embargo, como se verá en la etapa 3, la JS no puede ser sensata sin la JC.

Las proezas

La tercera etapa son las “proezas de fuerza”. En Seinfeld se trataba de una lucha entre familiares.

Aquí añadimos la tercera justicia de Smith. Podemos llamarla justicia estimativa (JE).

La JE es la estimación o valoración adecuada de las cosas. El ejemplo evidente de Smith es el arte. Uno genera JE para sí mismo y para el objeto (y para el creador del objeto) al apreciarlo. Apreciar la magnificencia del mundo recompensa a uno mismo y a los demás; anima a ir más allá. Condenar los horrores es desalentar su existencia.

EJ es el acto de luchar con los méritos y deméritos de las cosas, incluidas las reclamaciones de actos de justicia. Y así tienen lugar las proezas cuando nos reunimos, evaluamos con EJ y debatimos los méritos de los actos a lo largo del año.

EJ comienza evaluando la naturaleza de los propios jueces.

Añadir DJ a CJ es muy poco probable que cree una gran amenaza. Añadir caridad y bondad, por ejemplo, a la seguridad de las posesiones es apto para hacer un mundo mejor (pero quizá no siempre). La DJ tiende a ser aditiva, a mejorar Pareto.

La JE es delicada. Puede ser beneficiosa cuando procede de un lugar de conocimiento y sensibilidad, y cuando se ejerce en proporción al objeto. Los intentos de JE pueden ponerse feos: amnesia inducida por el entusiasmo en un concierto de Taylor Swift, o una crítica contundente a un niño de 9 años disfrazado de nativo americano en un partido de los Chiefs. La JE, en su aplicación, puede ser aditiva o sustractiva, social o de vigilia.

SJ es aún más complicado. Primero necesitamos una definición viable, pero en la práctica tiende a ser una “justificación universal” para cualquier tipo de acción o política. Sin embargo, se puede identificar su elemento más básico. La justicia social suele implicar al gobierno. La DJ de Smith es voluntaria; la SJ es coercitiva. La SJ se basa en el gobierno, como agente, para redistribuir las alegrías y aplicar una supuesta igualación del terreno de juego.

Los méritos y deméritos de esta SJ gubernamental quizá se revelen mejor por sus supuestos necesarios. Entre ellas están que 1) todas las personas tienen valor y tienden a ser producto de las circunstancias, 2) el mercado contribuye a circunstancias injustas (debido a desequilibrios históricos o modernos), 3) el gobierno tiene la capacidad práctica y el conocimiento para mejorar las circunstancias, y 4) nadie más que el gobierno puede mejorar las circunstancias.

Smith fue uno de los primeros y más destacados defensores de 1. (También fue uno de los primeros abolicionistas.) Aclaró que 2 se debe normalmente a que los gobiernos anteriores no respetaron a la CJ, y no a un defecto de los mercados. Y encontró poco mérito en 3 y 4.

El planteamiento de Smith, pues, para una sociedad mayor era su triple sistema de justicia y la ideación de un gobierno respetuoso con él. Las continuas virtudes de los mercados y los malos comportamientos de gobiernos y compinches le han dado en general la razón.

Es innegable que la intolerancia y las desventajas existen hoy en día, y debemos intentar ir más allá de CJ. La simpatía nos llama naturalmente a actuar, como Smith afirmó acertadamente en la primera frase de La teoría de los sentimientos morales.

Sin embargo, la llamada de SJ puede ser un canto de sirena. Es casi seguro que el tecnócrata confiado carece de los conocimientos y los incentivos (¡o incluso de la aprobación!) para identificar las injusticias adecuadamente o solucionarlas -o, lo que es aún más difícil, solucionarlas sin romper otras injusticias.

Cuando el gobierno canta SJ debemos tener cuidado de atarnos a ese mástil de aluminio, no sea que naufraguemos contra las rocas.

El justo y generoso Walter Williams se mantuvo firme a CJ. Solía decir algo así como: “Si puedes decirme qué parte de mi dinero es tuya, te la daré”. Después de afirmar CJ, podemos dedicarnos a intentar, cara a cara, luchar con propuestas de acción individual y colectiva. Ha llegado la hora de Justivus. 2023 fue un año más de violencia cotidiana de SJ contra la justicia. Los entusiastas de SJ de la Universidad Estatal de San Francisco atacaron violentamente y retuvieron como rehén a la nadadora Riley Gaines por su resistencia a que los hombres practiquen deportes femeninos. (La escuela incluso simpatizó con los estudiantes.) Harvard, según se juzgó, quitó plazas a los asiáticos en favor de minorías más favorables. California ordenó que sus restaurantes de comida rápida pagaran un salario mínimo de 20 dólares, un acto que seguramente perjudicará más de lo que ayuda. El enfoque de inversión ESG de BlackRock arriesgaba el dinero de los inversores mientras seguía incumpliendo su misión de SJ. Y así sucesivamente. A pesar de sus buenas intenciones, estos ejemplos demuestran la trifecta de la injusticia: perjudican a CJ y avergüenzan a DJ y EJ.

CJ da vida y sustento. DJ ayuda a llegar a ser los mejores. EJ ayuda a encontrar la maravilla y el asombro en el bien del mundo. Se trata de una jerarquía de Maslow normal. Sin embargo, SJ amenaza a cada una de ellas.

Conclusión

Justivus pretende ser un acontecimiento anual, pero no tiene una fecha precisa. DJ sugiere que se organice para cuando pueda tener mayor efecto: una clase específica, un taller, una reunión del club, una reunión de la familia ampliada. Justivus puede ser la forma lúdica, estructurada y segura de poder volver a “hablar de religión y política” alrededor de la mesa.

Uno puede prepararse para Justivus durante todo el año. Para apreciar mejor CJ, uno puede consultar los grandes relatos empíricos de la historia económica tan bien estudiados, por ejemplo, por Jared Rubin y Mark Koyama. Para DJ, uno puede inspirarse en las valientes voces de Friedrich Hayek y Ludwig von Mises contra las simpatías comunistas (y más recientemente Phil Magness contra El Proyecto 1619 y la interseccionalidad). En cuanto a EJ, uno debería echar un vistazo al relato de Deirdre McCloskey sobre el importante cambio histórico hacia la estima del valor moral de los mercados.

“Justivus para el resto de nosotros” es el villancico de Justivus porque muchas voces razonables se han perdido en la cacofonía del discurso de la justicia social. Pero, en última instancia, el objetivo es un discurso y un análisis que nos conduzcan de forma más fiable hacia Justivus para todos nosotros.


  • Scott Drylie is an Assistant Professor of Economics, Cost Analysis, and Acquisition Management at the Air Force Institute of Technology in Dayton, Ohio.