¿Podría COVID-19 acabar con el monopolio gubernamental de la educación en EE.UU.?

La pandemia podría marcar el comienzo de una nueva era de elección escolar.

El coronavirus ha sido una terrible noticia, más obviamente por la muerte y el sufrimiento. Pero la enfermedad también ha causado estragos en la economía y ha dado a los políticos una excusa para impulsar políticas contraproducentes.

Pero si quieres encontrar un resquicio de esperanza en esa nube oscura, el virus puede estar presionando al monopolio escolar del gobierno en los Estados Unidos. Por ejemplo, John Stossel explica que el coronavirus puede llevar a una mayor educación en casa.

Dada la gran cantidad de evidencia que muestra mejores resultados para los estudiantes educados en casa, esta es definitivamente una muy necesaria buena noticia.

Matthew Hennessey, en una columna del Wall Street Journal, también opinó sobre cómo el coronavirus puede producir una expansión permanente de la educación en casa:

La mayoría de los estudiantes volverán a las aulas tradicionales cuando pase la crisis. Pero algunas familias -quizás muchas- decidirán que la educación en casa no sólo es una opción plausible, sino una superior. (...) Una economía de materiales educativos de alta calidad en línea ha brotado en la última década. Todo lo que necesitas es un portátil, auriculares y un rincón tranquilo de la casa, y tu hijo puede estudiar todo, desde cálculo hasta griego antiguo. (...) La educación ha logrado detener la innovación por una variedad de razones. La inercia es una de las razones por las que a la mayoría de la gente le cuesta re-imaginarse algo tan básico como la escuela. (...) Los sindicatos de profesores son políticamente fuertes y no están interesados en nada que amenace su poder. Pero ahora la pandemia... puede sacudir el orden establecido... Si más americanos llegan a ver la viabilidad y el valor de la educación en casa, podría ser éste un resquicio de esperanza en una nube muy oscura.

Las escuelas privadas también proporcionan una alternativa superior al sistema de monopolio del gobierno.

Eso era cierto antes del coronavirus, y es aún más cierto hoy en día. Este informe del New York Times tiene algunos detalles:

Las escuelas públicas planean no abrir en absoluto o sólo unos pocos días a la semana, mientras que muchas escuelas privadas vecinas están abriendo a tiempo completo. (...) las formas en que las escuelas privadas están reabriendo muestran lo que se puede hacer con ideas creativas (...) los planes de reapertura son sólo otra forma en que la pandemia ha ampliado las brechas en la educación. Las escuelas privadas pudieron ofrecer un aprendizaje en línea mucho más sólido la primavera pasada, y las investigaciones sugieren que el cierre de escuelas ha ampliado las diferencias de rendimiento. (...) Las escuelas independientes no tienen todas las mismas regulaciones para el plan de estudios o las instalaciones que tienen las escuelas públicas, y los maestros generalmente no están sindicalizados.

Escribiendo para Reason, Corey DeAngelis destaca la respuesta más competente de las escuelas privadas:

Una encuesta representativa a nivel nacional realizada por Ipsos Public Affairs descubrió que las escuelas privadas y las escuelas “charter” tenían muchas más probabilidades de seguir proporcionando a los estudiantes servicios educativos significativos durante el cierre que las escuelas públicas tradicionales. (...) Las escuelas privadas y “charter” tenían alrededor de un 20% más de probabilidades de introducir nuevos contenidos a sus estudiantes durante el cierre. (...) Otra encuesta nacional... encontró... que los estudiantes tenían más del doble de probabilidades de conectarse con sus maestros cada día, y alrededor de 1,5 veces más probabilidades de asistir a clases en línea durante los cierres. (...) Los padres de los niños en escuelas privadas y “chárter” tenían al menos un 50% más de probabilidades de reportar estar "muy satisfechos" con la instrucción proporcionada durante el cierre que los padres de los niños en las escuelas públicas tradicionales. (...) Las escuelas privadas pueden adaptarse al cambio de manera más efectiva porque se ven menos obstaculizadas por regulaciones onerosas que sus homólogas dirigidas por el gobierno. (...) Las escuelas privadas y “charter” saben que sus clientes -familias- pueden cambiarse y llevarse su dinero si no satisfacen sus necesidades.

No es de extrañar que los defensores del statu quo a menudo afirmen que el monopolio del gobierno norteamericano no hace bien su trabajo debido a la falta de dinero.

Esto es una completa tontería. Periódicamente comparto un gráfico elaborado por el difunto Andrew Coulson que muestra cómo el gasto por alumno en las escuelas públicas se ha disparado (con cero mejoras en los resultados educativos).

Tal vez, incluso más relevante, es que cuesta más, en promedio, que los niños asistan a las escuelas públicas que a las privadas.

Y eso asumiendo que las escuelas gubernamentales están siendo honestas sobre sus verdaderos costos.

Sin embargo, ese no parece ser el caso. Los investigadores que han buscado los números han descubierto una omnipresente sub-contabilidad (o no contabilidad) de los grandes gastos como los costos de construcción y las obligaciones de pensión).

Adam Schaeffer narró un vídeo sobre este tema hace unos diez años. Aquí hay una foto de pantalla de los números oficiales de varios gobiernos locales comparados con los costos reales.

¿Cuál es el resultado final? En lugar de tirar el dinero bueno después del malo recompensando a las escuelas públicas de bajo rendimiento con mayores presupuestos, la respuesta correcta es la elección integral de la escuela.

La elección de la escuela no significa automáticamente que todos los niños tendrán éxito en la educación, pero la evidencia de Suecia, Chile, Canadá y los Países Bajos muestra buenos resultados cuando la competencia reemplaza a los monopolios de educación del gobierno.