Nuevo informe descubre que la 'Guerra contra el Terror' obligó a 37 millones de personas a huir de sus hogares

Los costos totales de la guerra van mucho más allá de las estadísticas de las bajas.

Cuando el Presidente George W. Bush lanzó la "Guerra contra el Terror" tras los ataques terroristas del 11 de septiembre, pocos podían haber predicho que la campaña implicaría la participación de los Estados Unidos en combates alrededor de 24 países durante las dos próximas décadas. Pero así fue, y los conflictos resultantes han tenido un enorme costo que recién ahora estamos comenzando a comprender plenamente.

Desde la guerra de Irak hasta los 19 años (y contando) de intervención militar en Afganistán, los EE.UU. han gastado trillones de dólares y han perdido miles de vidas estadounidenses en prolongados enfrentamientos militares. Sabemos que, en todos los bandos, la asombrosa cifra de 800.000 civiles y combatientes han muerto en Afganistán, Irak, Siria, Pakistán y Yemen desde que los EE.UU. se involucraron. Pero sólo ahora estamos empezando a comprender las ramificaciones de nuestras numerosas intervenciones en todo el mundo, y cuántos millones de vidas humanas se vieron perturbadas o destruidas por estos conflictos.

Un nuevo informe del Cost of War Project de Brown University concluye que la guerra contra el terrorismo ha provocado el desplazamiento de al menos 37 millones de personas, lo que significa que esta cantidad de personas se vieron obligadas a huir de sus hogares y dejar atrás sus vidas. Esto incluye 8 millones de personas que huyeron a través de las fronteras del país como refugiados o solicitantes de asilo y al menos 29 millones de personas que fueron desplazadas internamente dentro de su país de origen. El informe concluye que aproximadamente 25 millones han regresado a sus hogares desde entonces.

Es importante señalar que el informe no concluye que todos estos desplazamientos son culpa de los Estados Unidos. Hay muchos factores en juego y muchas partes involucradas en estos conflictos. Sin embargo, es indiscutible que, desde el Iraq al Afganistán y a Libia, la intervención militar de los Estados Unidos ha contribuido en gran medida al caos y a la inestabilidad que han provocado que tantas personas huyeran de sus hogares.

Es difícil exagerar los costos humanos, económicos y sociales.

"Millones han huido de los ataques aéreos, bombardeos, fuego de artillería, ataques de drones, tiroteos y violaciones. La gente ha huido de la destrucción de sus casas, vecindarios, hospitales, escuelas, trabajos y de las fuentes locales de alimentos y agua", escriben los autores del estudio. "Han escapado de los desalojos forzosos, las amenazas de muerte y la limpieza étnica a gran escala desencadenada por las guerras de los Estados Unidos en Afganistán e Iraq en particular".

Para poner en contexto el número de personas desplazadas por la Guerra contra el Terrorismo, la población total del Canadá es de sólo 38 millones. Eso es correcto: El número de personas que la Guerra contra el Terrorismo ha enviado huyendo de sus hogares casi podría repoblar Canadá.

El siguiente gráfico muestra el desglose por países de esta migración inducida por la guerra.

Crédito de la imagen: El Cost of War Project de la Universidad de Brown

Y todo esto puede ser una subestimación. Los autores del estudio utilizaron una metodología conservadora para llegar a sus conclusiones, y dicen que la verdadera cifra podría ser tan alta como 59 millones de personas desplazadas.

Sin embargo, los costos de la guerra van mucho más allá de las estadísticas de causalidad. La guerra tiene un efecto dominó, y medir el costo humano total y el dolor que implica un conflicto armado es esencialmente imposible. Pero saber aproximadamente cuántas vidas de personas desplazadas se pusieron patas arriba en la Guerra contra el Terrorismo es un lugar importante para empezar. Es un recordatorio de lo mucho que los costos terminan superando a los beneficios cuando nos apresuramos a tomar decisiones drásticas en medio de la crisis.

Una y otra vez, hemos visto a los políticos aprovechar una crisis mientras las emociones del público se disparan y lanzan una intervención gubernamental masiva, ya sea en otro país o en la economía de mercado, en el calor del momento. Sin embargo, en retrospectiva, estas amenazas suelen resultar mucho menos graves de lo que parecía en el momento, mientras que los costos acaban superando con creces lo que cualquiera esperaba.

Este enfoque torpe y reaccionario conlleva inherente e inevitablemente el desplazamiento de personas inocentes.

"Durante los últimos 14 años, el Coloso Americano ha estado en un alboroto como el de Godzilla, pisoteando el Medio Oriente, el Norte de África y el Sur de Asia: aplastando gente, aplastando casas y demoliendo comunidades", escribió Dan Sánchez en resumen de este patrón en 2015. "Ahora su especialidad no es ofrecer refugio, sino hacer refugiados. No dando la bienvenida a apiñadas masas, sino produciéndolas en masa. La guerra de Irak desplazó a millones. El caos que generó, incluyendo el surgimiento de ISIS (que ni siquiera existía antes de la guerra) desplazó a millones más".

Y es importante señalar que a pesar de estos enormes costos y consecuencias, las intervenciones militares de los EE.UU. han fracasado en gran medida para lograr los resultados previstos. En muchos casos, en realidad hemos empeorado mucho las cosas.

Por ejemplo, los Estados Unidos intervinieron originalmente en Afganistán en 2001 para castigar a los talibanes por albergar a los terroristas que planearon los ataques del 11 de septiembre. Este objetivo justificado se logró en pocos años. La década y media transcurrida desde la inversión de EE.UU. y las vidas de los estadounidenses se han dedicado a un experimento fallido de cambio de régimen, tratando de establecer un gobierno de Afganistán que,  después de todos estos años, colapsaría en corto tiempo, sin el respaldo de EE.UU.

En Irak, el grupo terrorista ISIS sólo surgió como resultado del caos, la inestabilidad y el consiguiente vacío de poder que los EE.UU. crearon con su amplia intervención.

Y en Libia, quizás el ejemplo más evidente, los EE.UU. lanzaron una intervención militar para deponer el régimen del dictador Muammar el-Qaddafi, con la esperanza de iniciar una nueva era para el país. En lugar de eso, lo convertimos en un Estado literalmente fallido.

Los defensores del status quo se quedan con la misión imposible de justificar la vasta destrucción, muerte y desplazamiento, con sólo una letanía de fracasos para demostrarlo.

"El desplazamiento y otros sufrimientos deben ser centrales en cualquier análisis de las guerras posteriores al 11 de septiembre y para cualquier consideración concebible en el futuro uso de la fuerza militar por parte de los Estados Unidos o de cualquier otro país", concluyó el informe de la Universidad Brown. "La legitimidad y la eficacia de la guerra deben cuestionarse más que nunca, dados los casi dos decenios de desastrosos resultados".