Los cierres aplastaron más los negocios de las minorías

Mientras tanto, las corporaciones reciben enormes ganancias gracias a los “paliativos" del gobierno.

Desde el comienzo de la pandemia COVID-19, las minorías han sufrido desproporcionadamente los efectos del virus. Un nuevo estudio revela que los cierres económicos ordenados por el gobierno también han golpeado más duramente a las minorías.

En respuesta al brote y bajo la guía de agencias federales como los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), los gobiernos estatales y locales impusieron órdenes de cuarentena y cierres obligatorios para muchos negocios considerados "no esenciales". Independientemente de que se apoye o no el cierre como medida de salud pública, no cabe duda de que han dado lugar a que decenas de millones de estadounidenses hayan presentado solicitudes de desempleo así como una fuerte recesión económica.

Como todas las intervenciones del gobierno en la economía, el cierre sin precedentes no ha afectado a todos por igual. La respuesta del gobierno a esta crisis contenía claros recortes y favoritismos para las grandes empresas con conexiones políticas, pero impuso impactos negativos desproporcionados a las pequeñas empresas, propiedad de minorías menos influyentes políticamente.

Un nuevo artículo del profesor Robert Fairlie de la Universidad de California, Santa Cruz, expone esta realidad para que todos la vean.

"El número de propietarios de empresas activas en los Estados Unidos se desplomó en 3,3 millones, o sea el 22%, durante un período crucial de dos meses que va de febrero a abril de 2020", encontró Fairlie en su análisis de los datos de una encuesta gubernamental representativa a nivel nacional. "La caída de los propietarios de negocios fue la mayor registrada, y las pérdidas se sintieron en casi todas las industrias e incluso en las empresas incorporadas".

Esta es una observación económica preocupante en sí misma, pero los datos son aún más preocupantes cuando se desglosan por grupos raciales.

"Las empresas afroamericanas se vieron especialmente afectadas al experimentar una caída del 41%. Los empresarios de Latinx cayeron un 32%, y los empresarios asiáticos un 26%", informa el profesor. Para el contexto, los propietarios de negocios blancos sólo se enfrentaron a una caída del 17%.

"Las simulaciones indican que las composiciones de la industria colocaron en parte a estos grupos en un mayor riesgo de pérdidas", continúa Fairlie. "Los propietarios de negocios inmigrantes experimentaron pérdidas sustanciales del 36%. Las empresas propiedad de mujeres también se vieron desproporcionadamente afectadas en un 25%".


(Fuente: Robert Fairlie, Universidad de California, Santa Cruz)

Recuerden que estas cifras abstractas representan millones de personas de verdad cuyos medios de subsistencia fueron destruidos por la respuesta de COVID-19. Y como se reveló en un nuevo informe del New York Times, los programas masivos del gobierno aprobados como esfuerzos de "alivio" y "estímulo" para el COVID-19, está previsto que añadan 8 billones de dólares de deuda y no están ayudando a muchos de los más necesitados.

"Los negocios de propiedad negra también parecen beneficiarse menos de los programas de estímulo federal", informó el periódico. "Sólo el 12% de los empresarios negros e hispanos encuestados entre el 30 de abril y el 12 de mayo recibieron los fondos que habían solicitado".

"Es lamentable que las empresas que más necesitan el financiamiento, la ayuda y la asistencia no la reciban", dijo el propietario de una peluquería en el Bronx al Times. "Es como el Titanic. ¿Dónde subió el agua primero? Venía del fondo. La gente del fondo se ahogaba primero".

Mientras tanto, las corporaciones ricas se están beneficiando enormemente de las reducciones de impuestos en el proyecto de ley de alivio COVID-19 del congreso que fue aprobado, la Ley CARES.

Las empresas recibirán más de 155.000 millones de dólares en beneficios. Esto incluye un enorme reembolso de impuestos de 862 millones de dólares para la masiva corporación multinacional Boeing.

"Las exenciones fiscales se suponía que ayudarían a aliviar la burocracia de las empresas y a mantener los cheques de pago para los trabajadores", informa Axios. "Pero la mayoría de las empresas mencionadas, por ejemplo, tienen empleados en excedencia o están presionando para compras."

La lección aquí es bastante clara. Cuando el gobierno lanza intervenciones masivas en la economía y luego aprueba proyectos de ley de más de 300 páginas para "arreglar" el problema que ayudó a crear, las distorsiones políticas resultarán en costos desproporcionados para los grupos desfavorecidos de la sociedad y beneficios que se desvían hacia los bien conectados.

"Creo que el capitalismo de amigos, la alianza entre las empresas y el gobierno, es el mayor problema de nuestra época", dijo el historiador económico Robert Higgs. "El capitalismo de amigos, desafortunadamente, tiene un grupo muy activo, organizado, bien financiado y con mucha voz. Es la mayor amenaza para nuestra prosperidad y nuestra libertad".

Los hechos que ofrece este nuevo documento y los datos emergentes de COVID-19 confirman las predicciones teóricas y ofrecen una advertencia sobre los costos desiguales asociados a la imposición de otro cierre si surge una "segunda ola" de COVID-19.

"Dado que las facturas se siguen acumulando incluso cuando los ingresos no llegan, muchas de estas pequeñas empresas [de propiedad minoritaria] están cuesta arriba", señala el consejo editorial del Wall Street Journal. "Si ahora están volviendo al trabajo, y si piensan que han tomado las precauciones necesarias para hacerlo con seguridad, entonces lo último que necesitan es un político que les ordene cerrar la tienda durante uno o dos meses más".

Los cierres gubernamentales en medio de crisis de salud pública son, en última instancia, una cuestión de análisis de costo-beneficio. Ya sea que uno apoye o no los cierres en el futuro por pandemia, todos debemos tener en cuenta que los estadounidenses no soportan las consecuencias de un gobierno grande por igual.