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domingo, junio 30, 2024

La Biblia y Hayek sobre lo que debemos a los extraños

¿Debemos beneficiarnos de nuestros parientes?


Es mucho más fácil simpatizar con nuestros propios problemas y con los problemas de aquellos a quienes queremos que con los problemas de completos extraños.

Adam Smith observa en La teoría de los sentimientos morales que nuestra capacidad para compadecernos de nosotros mismos es, de hecho, tan desproporcionada en comparación con nuestra capacidad para compadecernos de los demás que la idea de perder uno de nuestros dedos meñiques puede mantenernos despiertos toda la noche con temerosa anticipación, mientras que podemos dormir tranquilos sabiendo que cientos de miles de personas en el otro extremo del mundo acaban de morir en un terremoto.

Hayek hace la misma observación en La Fatal Arrogancia:

Además, las estructuras del orden extenso se componen no sólo de individuos, sino también de muchos subórdenes, a menudo superpuestos, dentro de los cuales las viejas respuestas instintivas, como la solidaridad y el altruismo, siguen conservando cierta importancia al ayudar a la colaboración voluntaria, aunque sean incapaces, por sí solas, de crear una base para el orden más ampliado. Parte de nuestra dificultad actual es que debemos ajustar constantemente nuestras vidas, nuestros pensamientos y nuestras emociones, para vivir simultáneamente dentro de diferentes tipos de órdenes según diferentes reglas.

Puede que no sea la mejor parte de nuestra humanidad, pero es una parte muy humana. Nos preocupamos más por aquellos a quienes vemos más a menudo, comprendemos mejor y con quienes tenemos más cosas en común.

Y quizá eso no sea tan malo. Al fin y al cabo, tratamos a la familia de forma diferente. Mi hija recibirá un unicornio gigante de peluche rosa en su cumpleaños. No creo que tenga la misma obligación de proporcionar equinos peludos a todos los demás niños de ocho años. El trato diferente es una forma de reconocer los distintos tipos de vínculos entre las personas y los distintos niveles de responsabilidad hacia ellas.

Todo esto me viene a la cabeza porque la otra noche, después de dar una charla sobre libertad y cultura, un miembro del público y yo mantuvimos una discusión sobre la banca, la deuda y los tipos de interés, durante la cual me explicó detenidamente cómo los judíos se prestan dinero unos a otros sin intereses, pero cuando se lo prestan a los cristianos, el cielo es el límite. Todo el mundo lo sabe, porque está en la Biblia.

Tenía razón, más o menos. Está en la Biblia, más o menos.

Está en el Deuteronomio 23:

No darás interés a tu hermano [ya sea] interés por dinero, interés por comida, o interés por cualquier [otro] artículo por el cual [normalmente] se toma interés. Puedes [sin embargo], dar intereses a un gentil, pero a tu hermano no le darás intereses, para que el Señor tu Dios te bendiga en cada uno de tus esfuerzos en la tierra a la que vienes a poseer.

Pero la interpretación textual es un asunto peliagudo. Y la interpretación textual de un texto que ha existido durante miles de años y ha sido discutido por millones de intérpretes… bueno, no hay nada más complicado que eso.

Pero merece la pena señalar que la palabra utilizada aquí (tanto en la traducción como en hebreo) es literalmente “hermano”. A lo largo de los años se ha interpretado que significa “compañero judío”. Pero la palabra, tal como está dada, es hermano.

Lo que creo que el pasaje quiere enfatizar al usar esta palabra -independientemente de si estamos hablando de hermanos literales, o simplemente “hermanos”- es la importancia y de tratar a los que están más cerca de nosotros con especial cuidado y preocupación. El tipo de relación comercial que forma parte del orden ampliado de Hayek, o que se sitúa en un anillo exterior de los círculos concéntricos de simpatía de Smith, no conlleva responsabilidades morales adicionales para con el otro. Se acuerda un precio. Se llega a un acuerdo. Se realiza un intercambio. Todo el mundo está satisfecho. Pero en un orden íntimo -con hermanos o hermanas, maridos o esposas, padres o hijos- tenemos la responsabilidad de dar más y hacer más que en el orden extendido.

Por eso, a los judíos observantes se les dice que no deben pagar ni cobrar intereses a los hermanos, sean quienes sean.

Aunque ha sido interpretado de forma poco caritativa por muchos a lo largo de los años, este pasaje del Deuteronomio no es un pasaje sobre engañar al forastero. Es un pasaje sobre cuidar especialmente a los que están más cerca de nuestro corazón. Es difícil encontrar algo que objetar a eso.