Inflación cuesta a los hogares norteamericanos 250 dólares al mes, según el análisis de Moody's

Como dijo el economista Ludwig von Mises, la inflación es cuando "el dinero, como el chocolate en un horno caliente, [se] derrite en los bolsillos de la gente".

La inflación vuelve a ser noticia esta semana. Los últimos datos del gobierno federal muestran que los precios al consumidor aumentaron un 7.5% entre enero de 2021 y 2022. ¡Esa es la mayor tasa de inflación de precios que hemos visto en casi 40 años! 

¿Qué significa esto para el promedio de las familias estadounidenses?

Un nuevo análisis de Moody's Analytics informa que el hogar estadounidense promedio está pagando 250 dólares más al mes gracias a esta inflación. 

"Mucha gente está sufriendo debido a la alta inflación", dijo el economista senior de Moody's, Ryan Sweet, al Wall Street Journal. "250 dólares al mes es una gran carga. Esto realmente pone de relieve el punto de "¿cuál es el costo de la inflación?"

Esta inquietante revelación pone de manifiesto algo que ya sabíamos sobre la inflación: es la que más perjudica a la clase trabajadora. Mientras que 250 dólares al mes no es un aumento apreciable para los millonarios, eso podría fácilmente forzar el presupuesto de una familia de clase trabajadora o incluso de clase media más allá de su punto de ruptura.

La inflación de los precios también erosiona los ahorros ganados con esfuerzo por los estadounidenses de una manera tan dolorosa como si el gobierno aumentara directamente sus impuestos. Como dijo el economista Ludwig von Mises, la inflación es cuando "el dinero, como el chocolate en un horno caliente, [se] derrite en los bolsillos de la gente".

Eso es exactamente lo que estamos viviendo. Pero esto nos deja con una pregunta más importante: ¿Por qué estamos viendo este aumento de los precios al consumo? ¿Se trata de un fenómeno económico abstracto que escapa a nuestro control? ¿Se debe a la "avaricia empresarial"? 

Por el contrario, la inflación se remonta directamente a las decisiones tomadas por nuestros funcionarios gubernamentales elegidos (y no elegidos).

"Lo más importante que hay que recordar es que la inflación no es un acto de Dios, que la inflación no es una catástrofe de los elementos o una enfermedad que llega como la peste", explicó Mises en su día. "La inflación es una política".

La causa principal de la inflación actual es la decisión de la Reserva Federal, el Banco Central de Estados Unidos que controla el dólar, de crear billones de dólares nuevos de la nada para "estimular" ostensiblemente la economía durante la pandemia. 

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, lo admitió abiertamente en una entrevista con la CBS.

"[¿Es] justo decir que simplemente inundaron el sistema con dinero?", le preguntó un periodista.

 "Sí", respondió. "Lo hicimos. Esa es otra forma de verlo. Lo hicimos".

"¿De dónde sale? ¿Simplemente lo imprimen?", siguió el periodista.

"Lo imprimimos digitalmente", respondió Powell. "Así que, como Banco Central, tenemos la capacidad de crear dinero digitalmente... que realmente aumenta la oferta monetaria. También imprimimos moneda real y la distribuimos a través de los bancos de la Reserva Federal".

Para entender lo que es "inundar el sistema con dinero", basta con considerar el siguiente gráfico de la oferta monetaria y cómo se disparó dramáticamente a principios de 2020.

¿Cómo el aumento de la cantidad de dinero en el mercado conduce a precios más altos?

Como explicó el economista de la Fundación para la Educación Económica (FEE) Peter Jacobsen, "si más dólares persiguen exactamente los mismos bienes, los precios subirán".

Estamos viendo cómo se desarrolla esta lección de Economía 101 ante nuestros ojos. Y es una lección muy dolorosa para los millones de familias estadounidenses que tienen que gastar cientos de dólares más en sus presupuestos mensualmente sólo para mantenerse a flote. Esperemos que nuestros políticos aprendan de sus errores antes de que la situación empeore.

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