Gasto federal en COVID acaba de alcanzar los $41.870 por contribuyente en los Estados Unidos. ¿Han visto esa cantidad en beneficios?

Por los mismos 6 billones de dólares en gasto, el gobierno podría haber dado a cada contribuyente federal un cheque de 41.870 dólares.

El presidente Biden acaba de firmar su amplio paquete de gastos de 1,9 billones de dólares. Una vez que este proyecto de ley entre en vigor, el gasto total de los contribuyentes en (ostensiblemente) el proyecto de alivio para el COVID alcanzará los 6 billones de dólares, lo que, según una estimación aproximada, supone un gasto de 41.870 dólares por contribuyente federal. 

¿Se ha visto en algún lugar cerca de esa cantidad en beneficios? 

La inmensidad de este gasto es difícil de entender. Para contextualizar, 6 billones de dólares es más de una cuarta parte de lo que produce la economía estadounidense en todo un año, según Fox Business. El gasto de la COVID es al menos ocho veces mayor que el precio (ajustado a la inflación) del "New Deal" del presidente Franklin Delano Roosevelt. 

Además, todos los proyectos de ley de gasto de la COVID han perdido enormes sumas de dinero por recortes no relacionados, proyectos favoritos por los políticos, rescates corporativos, fraude, despilfarro y cosas peores.

En el último paquete de 1.9 billones de dólares, más del 90% del gasto no está directamente relacionado con la contención de COVID-19. Sólo el 1% del dinero, entre 15.000 y 20.000 millones de dólares, se destina a las vacunas. Mientras tanto, cientos de miles de millones se destinan a rescatar los agujeros presupuestarios de los gobiernos estatales mal gestionados, anteriores a la pandemia, y 86.000 millones de dólares rescatan planes de pensiones fallidas. Mientras tanto, miles de millones más se destinan a la expansión de Obamacare y a subvencionar las escuelas públicas mucho después de la pandemia. 

Y eso es sólo raspando la superficie.

Las matemáticas no cuadran 

Los números aquí son realmente condenatorios.  

Por los mismos 6 billones de dólares de gasto, el gobierno podría haber dado a cada contribuyente federal un cheque de 41.870 dólares. O, si lo pensamos de otra manera, podría haber extendido un cheque de 18.181 dólares a cada estadounidense.

Comparemos esto con lo que la mayoría de los estadounidenses recibieron realmente. 

Sólo alguien que haya cobrado totalmente las prestaciones de desempleo ampliadas durante la pandemia y haya recibido los 3.200 dólares en total por los pagos de estímulo probablemente haya recibido más de 18.181 dólares en beneficios directos de este paquete de gastos. Y eso es una fracción relativamente pequeña del público.

Debido a la forma en que el gobierno utilizó estadísticas de ingresos anticuadas (y arbitrarias) para determinar la elegibilidad, muchos más contribuyentes no vieron nada o muy poco a cambio de su parte del costo de 41.870 dólares, tal vez sólo el estímulo inicial de 1.200 dólares o ninguno en absoluto. (Mientras tanto, miles de millones en cheques fueron a parar a personas muertas).  

Así que, para casi todos los estadounidenses, los beneficios reales de las múltiples piezas de la larga legislación de estímulo están muy, muy por debajo de la cifra que habrían recibido si todo el montón de dinero se dividiera y enviara.

¿Cómo puede considerarse eso un éxito? De hecho, es en realidad un resultado neto negativo. 

Las contrapartidas son inevitables

Con demasiada frecuencia, la conversación sobre el estímulo se enmarca simplemente en torno a si debemos dar dinero a un determinado grupo de personas o programa, en lugar de incluir también las compensaciones y los costos.

La cuestión no es sólo: ¿Debemos enviar a la gente cheques de "estímulo" de 1.400 dólares? Es, en cambio: ¿Debemos enviar a la gente cheques de estímulo por valor de 1.400 dólares a costa de quitar la cantidad equivalente (o más si se tiene en cuenta el despilfarro) a otras personas? No se trata sólo de si debemos enviar 350.000 millones de dólares a los gobiernos estatales y locales, sino de si debemos hacerlo a costa de tomar una media de 2.442 dólares por contribuyente federal. 

El gobierno no es Papá Noel

El dinero no crece en los árboles. O, como dijo el gran economista Ludwig von Mises, el gobierno "no tiene los poderes del mítico Santa Claus".

"La verdad es que el gobierno no puede dar si no lo toma de alguien", escribió Mises en Burocracia. "No pueden gastar si no es sacando de los bolsillos de algunas personas en beneficio de otras". 

El gobierno no puede crear riqueza de la nada. Sólo puede dar algo a alguien a través de tres vías:

  • Aumentando directamente los impuestos, lo que desalienta el crecimiento económico y le quita directamente el dinero a la gente.
  • Aumentando la deuda, lo que significa impuestos mucho más altos en el futuro más intereses, creando un lastre para el crecimiento económico.
  • Imprimiendo dinero, lo que "llena de impuestos" a todos mediante la inflación. 

No existe un almuerzo gratis y, para disgusto de los políticos amantes del gasto, Papá Noel no es real. El gasto gubernamental no crea riqueza; sólo la transfiere, generalmente destruyendo gran parte de ella en el proceso.

Así que, a menos que los estadounidenses vean realmente un beneficio igual o mayor al gasto en comparación con su costo, es un trato injusto para los contribuyentes. Y en lo que respecta a la borrachera de gastos del gobierno federal "COVID", esto no cuadra. 

¿No me creen? Bueno, ¿los norteamericanos han visto 41.870 dólares en beneficios de estos programas? ¿O incluso $18.181?

Para casi todo el mundo, la honesta respuesta es no.