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martes, abril 7, 2020

En los tiempos oscuros, la cooperación humana brilla más que la coacción del gobierno

En tiempos de crisis, el gobierno puede tomar medidas drásticas y volverse hiper-coercitivo. A pesar de esto, vemos a los humanos haciendo lo que siempre hacen: cooperar pacíficamente.


Si la reacción exagerada al coronavirus nos ha mostrado algo, es que los instintos duales de cooperación y coacción de la humanidad se manifiestan mientras buscamos a tientas nuestro camino de vuelta a la vida normal. La coacción es manifiestamente evidente. No hay que mirar más allá de los gobernantes que no dudan para tomar medidas drásticas contra sus propios ciudadanos. Gavin Newsom de California ha ordenado a todos que se queden en casa. Tom Wolf de Pensilvania ha ordenado que todos los negocios que no sustenten vida (lo que sea que eso signifique) deben cerrar. Y otros gobernadores han cerrado escuelas, bares y reuniones más grandes que las de un juego de póquer.

Pero así como estamos enfrentando los más altos niveles de coerción en la memoria viviente, también estamos viendo un grado de cooperación que es muy profundo. Podemos ver a la administración de Trump como primera evidencia. El vicepresidente Mike Pence anunció recientemente que los profesionales médicos ya no necesitarán diferentes licencias para practicar la medicina a través de las fronteras estatales. Este cambio tiene el potencial de liberar a los profesionales médicos de las áreas en las que la tasa de infección es menor para trabajar donde las tasas son más altas. El mensaje subyacente y extremadamente lógico es que, cuando se trata de cuidar a los enfermos, los médicos son más expertos que los reguladores gubernamentales. Estaríamos mejor si evitamos los años de burocracia acumulada para dejarles hacer su trabajo como les parezca.

Para no ser superados, el Departamento de Salud y Servicios Humanos anunció que renunciaría a los requisitos de licencia, permitiendo así a los médicos proporcionar servicios de telemedicina a través de las líneas estatales. Todo tipo de enfermedades no requieren realmente que los pacientes vayan a la oficina de un médico físico, y ahora el gobierno federal tampoco lo requerirá. ¿Quién gana aquí? Casi todo el mundo, en realidad. Los más enfermos verán que los tiempos de espera son más cortos. Los que no lo hagan no estarán expuestos a los más enfermos. Y los médicos no tendrán que preocuparse por las reglas del siglo XX que limitan sus prácticas del siglo XXI.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) también se ha involucrado en la acción, anunciando que está reduciendo las regulaciones para permitirle a las compañías, que producen los kits de prueba de COVID-19, que puedan llevarlos al mercado inmediatamente. Por el contrario, el proceso de navegar un nuevo producto a través de las pruebas de la FDA suele llevar meses. Y no son sólo las regulaciones médicas las que se están reduciendo. El Departamento de Transporte ha suspendido las reglas que limitan el número de horas que los camioneros pueden conducir por día. Con estas restricciones levantadas, los camioneros pueden llevar los productos necesarios a sus destinos más rápido. Esto será una buena noticia para la gente que ve vacíos los estantes del supermercado.

Si estas regulaciones pueden ser desestimadas tan fácilmente por aquellos que las pusieron n , nos queda la pregunta obvia: ¿Por qué tenemos estas regulaciones en primer lugar? Y esta es una gran pregunta con la que presionar en los meses que seguirán a nuestro predicamento actual. Por ahora, nos conviene mantener los ojos bien puestos en el relajado amarre regulador que tenemos ante nosotros, porque cada vez que vemos cómo se afloja el agarre coercitivo del gobierno, vemos el correspondiente aumento de la cooperación entre las personas sobre el terreno. Y aunque esta cooperación es más evidente cuando el gobierno relaja su participación, es más significativa cuando el gobierno nunca se involucró en primer lugar.

El aumento de la cooperación comenzó con pequeñas cosas, como el esfuerzo de un hombre para asegurarse de que los etíopes de Seattle que no podían hablar inglés tuvieran información precisa de los Centros para el Control de Enfermedades. Viendo una brecha, Yadesa Bojia entró en Facebook Live, donde tradujo los consejos del CDC al amhárico. Resulta que Bojia está lejos de ser la excepción. La gente está ofreciendo servicio de niñera gratis, a veces para profesionales de la salud, a veces sólo en general. La gente se ofrece voluntariamente para ir a los supermercados para ayudar a los ancianos y a los enfermos. La gente está empaquetando almuerzos para estudiantes cuya única comida venía de sus escuelas, la mayoría de las cuales ya están cerradas. En lo que quizás sea el mejor movimiento de relaciones públicas de todos los tiempos, el Grub Burger Bar de Atlanta incluso empezó a ofrecer a sus clientes el artículo más buscado en el país, el papel higiénico. ¿El precio? Unos sorprendentes 3 dólares por cuatro rollos.

Estos no son incidentes aislados, y no deberían ser realmente sorprendentes. Cuando los tiempos se vuelven difíciles, la gente se ayuda mutuamente como regla. No se trata de que nuestros mejores ángeles emerjan, sino de que nuestros ángeles habituales hagan lo que casi siempre hacen cuando las fichas están bajas. Somos una especie profundamente cooperativa.

Walmart no ha cerrado sus puertas. El gigante de la venta al por menor ha recortado los productos esenciales y ha reasignado trabajadores de departamentos menos importantes a cosas que la gente necesita ahora mismo. Amazon ha añadido un centenar de miles de empleados temporales para obtener alimentos y suministros muy necesarios para los clientes de todo el país. Hace apenas unos meses, los políticos denunciaron a Amazon y Walmart como empresas explotadoras y la riqueza de sus fundadores como algo inmerecido que debería ser redistribuido. Sin embargo, en crisis, Amazon y Walmart se han convertido en la sangre vital de los hogares estadounidenses. Son, por decir lo menos, buenos ciudadanos corporativos.

Tal vez lo más sorprendente es que los dueños de equipos deportivos profesionales como Mark Cuban continúan pagando a sus empleados incluso cuando los ingresos han caído a cero. “Me puse en contacto con la gente del estadio y con nuestra gente de los Mavs para averiguar lo que costaría apoyar financieramente a la gente que no va a poder venir a trabajar, ya sabes, se les paga por hora, y esta es su fuente de ingresos”, dijo Cuban. “Podemos pedirles que vayan a hacer algún trabajo voluntario a cambio, pero ya hemos empezado el proceso de tener un programa. No tengo ningún detalle para dar, pero es algo que es importante para mí”.

Como si fuera una señal, las tiendas de comestibles de todo el país comenzaron a reservar su primera hora del día para los ancianos y los inmuno-comprometidos. ¿Por qué la primera hora? Es cuando las tiendas están más limpias, los estantes están más llenos y las colas son más cortas. Todo esto está sucediendo sin una pizca de coacción gubernamental. Sin control, esto es lo que el capitalismo de “corazón frío” lleva, la mayoría de las veces.

¿Vemos ejemplos opuestos? Claro. Hay muchos empleados en puestos no esenciales que son obligados a ir a trabajar. Hay informes de todo, desde contratistas de Facebook hasta carteros a los que se les dice que deben presentarse, físicamente, en sus lugares de trabajo. Pero en general, estamos viendo una tremenda reorganización de la fuerza laboral que está surgiendo sobre la marcha. Y es francamente impresionante, aunque no sea perfecta.

Al final, cada historia que contamos, tanto en los tiempos difíciles como en los fáciles, es una historia sobre la naturaleza humana. Y la naturaleza humana se manifiesta tanto de forma coercitiva como cooperativa. Algún nivel de coerción es absolutamente necesario, así como el propio gobierno es necesario. Pero hacemos bien en no caer en la trampa de confundir el gobierno con la sociedad civil. Tom Paine tenía razón en Sentido Común en 1776: “La sociedad en cada estado es una bendición”, escribió, “pero el gobierno, incluso en su mejor estado, no es más que un mal necesario… El gobierno, como el vestido, es la insignia de la inocencia perdida”.

El sello distintivo de la sociedad civil es la cooperación, que es en lo que todos deberíamos pensar en momentos como éste. El coronavirus define nuestra vida colectiva en la actualidad, pero la cooperación define nuestra vida colectiva regularmente. Siempre. Cuando nuestra reacción instintiva a los problemas inmediatos es coaccionar, como sucede a menudo, dejamos en segundo plano las soluciones obvias a nuestros problemas. Y aún así, la gente coopera.

Casi siempre, lo mejor que el gobierno puede hacer es apartarse del camino de la gente. Esto será una noticia dura para los políticos que honestamente creen que pueden resolver los problemas de todos con los ajustes políticos correctos. Afortunadamente, por cada gobernador que declara lo que la gente puede o no puede hacer, hay miles de personas normales que hacen lo que la gente normal siempre ha hecho: cooperar.

Este artículo apareció por primera vez en Public Discourse.