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martes, noviembre 15, 2022

El mensaje oculto en el centavo Fugio de Ben Franklin

La primera moneda en circulación en los recién formados Estados Unidos fue el centavo de cobre Fugio. Fue diseñada por Benjamin Franklin, y a veces se la conoce como el "centavo de Franklin".

Crédito de la imagen: iStock

Quizás los Estados Unidos de América no se habrían politizado tanto si todos hubiéramos seguido un buen consejo de Benjamin Franklin.

En el libro de Benjamín Franklin de 1737, Almanaque del pobre Richard, declaró la que sería su idea literal y figurada sobre el dinero: “Un centavo ahorrado son dos peniques claros“. En contra de la creencia popular, Franklin, que era conocido por sus inestimables máximas, nunca escribió la frase “Un penique ahorrado es un penique ganado”.

La primera moneda en circulación en los recién formados Estados Unidos fue el centavo de cobre Fugio. Fue diseñada por Benjamin Franklin, y a veces se la conoce como el “centavo de Franklin”. Técnicamente, algunas de las características de la moneda se utilizaron en anteriores propuestas de monedas y divisas coloniales, pero nunca se pusieron en circulación y no valen un Continental.

El centavo Fugio se creó en respuesta a la escasez de monedas de pequeña denominación durante ese período, ya que las colonias estaban cansadas de depender del suministro de monedas de Gran Bretaña, en particular de las monedas de cobre de pequeña denominación, cuya producción se detuvo en 1775. Se estima que dos tercios de todas las monedas de cobre comercializadas en Gran Bretaña eran falsas a mediados de la década de 1780, y en 1787 Gran Bretaña comenzó a utilizar fichas Conder de cobre, de fabricación privada, para las monedas pequeñas.

En el reverso del centavo de Franklin, introducido en 1787, hay trece anillos que simbolizan las trece colonias originales en sentido literal. Estos anillos enlazados crean una cadena ininterrumpida que rodea “Somos uno”, junto con “Estados Unidos”.

Más allá de su significado figurativo más amplio, Franklin consideraba el número trece como un número importante en su propia filosofía. A lo largo del diseño de la moneda, Franklin impregna sus posturas éticas y morales con mensajes literales y simbólicos. Proporciona un peso exacto de 10 gramos de cobre, o 157,5 granos. Incluso la sutil adición de los bordes acanalados es un homenaje al carácter moral histórico y a la relación con el dinero, ya que igualmente disuade de los recortes o las falsificaciones.

Y hay más. En 1752, Franklin apoyó abiertamente el cambio al calendario gregoriano que se utilizaba en todas las colonias. Antes de eso, sólo varias colonias celebraban el mismo año civil. El calendario gregoriano ajusta trece semanas por un múltiplo de cuatro, lo que equivale a un total de cincuenta y dos semanas. Cada semana se dedica a una de sus virtudes clave para el desarrollo personal, cuatro veces al año.

Los trece anillos entrelazados del diseño de la moneda simbolizan las colonias y las virtudes de Franklin. Él creía que cada persona debía ser responsable de la formación de su carácter. Dentro de su deseo de desarrollo personal, propuso trece virtudes.

  1. Templanza – No comer para embotarse; no beber para elevarse.
  2. Silencio – No hables más que lo que pueda beneficiar a los demás o a ti mismo; evita las conversaciones triviales.
  3. Orden – Que todas tus cosas tengan su lugar; que cada parte de tus asuntos tenga su tiempo.
  4. Resolución – Resuélvete a hacer lo que debes; haz sin falta lo que te propongas.
  5. Frugalidad – No hagas ningún gasto que no sea para hacer el bien a los demás o a ti mismo; es decir, no desperdicies nada.
  6. Industria – No perder el tiempo; estar siempre empleado en algo útil; cortar todas las acciones innecesarias.
  7. Sinceridad – No utilices ningún engaño perjudicial; piensa con inocencia y justicia, y, si hablas, habla en consecuencia.
  8. Justicia – No agraves a nadie haciéndole daño, ni omitiendo los beneficios que te corresponden.
  9. Moderación – Evita los extremos; evita resentir las injurias tanto como crees que se merecen.
  10. Limpieza – No toleres la suciedad en el cuerpo, la ropa o la vivienda.
  11. Tranquilidad – No te alteres por nimiedades, ni por accidentes comunes o inevitables.
  12. Castidad – Rara vez utilices el venerio sino para la salud o la descendencia, nunca para la torpeza, la debilidad o el perjuicio de la paz o la reputación propia o ajena.
  13. Humildad – Imita a Jesús y a Sócrates.

En su filosofía de progreso personal, creía que las personas debían dedicar una semana a la práctica de cada una de estas respectivas virtudes . Después de trece semanas, cuando se ha practicado cada virtud, el ciclo comienza de nuevo, y esto ocurre cuatro veces al año. Franklin creía que si cada persona se concentraba en estas virtudes durante una semana entera, cuatro veces al año, seguramente progresaría.

Esto refleja la creencia de Franklin de que la virtud no es algo natural para los seres humanos, sino que se consigue con el tiempo a través de la disciplina. Esta era una de las razones por las que Franklin veía el tiempo como algo valioso, y creía que la libertad de un país se hace trabajando cada individuo en sí mismo. Como estoico, comprendía el delicado y finito número de años de la vida, hasta la importancia de respetar el tiempo de los demás, así como el propio. En contra del mito popular, Franklin no inventó el horario de verano, pero sin duda creía en la importancia de un horario estricto que aprovechara al máximo la luz del día y el progreso personal a lo largo de la vida.

Esto también se refleja en el centavo Fugio. En el anverso de la moneda aparece un sol sonriendo y brillando sobre un reloj de sol, y dentro del reloj de sol están las horas del día. La palabra Fugio impresa a la izquierda es una palabra latina que significa “vuelo” o “huyo”, pero tiene más bien un reconocimiento filosófico e histórico del “tiempo que pasa volando”, un tema que se refleja en tres palabras del centavo Fugio.

El consejo de Franklin

En el anverso inferior de la moneda Fugio figuraba su consejo. En la moneda está inscrito: “Ocúpate de tus asuntos”. Con ello, se refería literalmente a ocuparse de los propios asuntos. Algunos historiadores han interpretado el significado de esta afirmación junto con Fugio, como un guiño a los antiguos Tempus Fugit y Carpe Diem, para traducirlo como “El tiempo vuela, así que haz tu trabajo”, o “El tiempo vuela, así que úsalo sabiamente”.

El significado de “ocúpate de tus asuntos” era tanto social como literalmente, y creo que esto está respaldado por la totalidad de su obra. Franklin fue inventor, innovador, escritor motivador, filósofo, político y miembro fundador de los Estados Unidos. No es que fuera un defensor del laissez faire, per se. Sin embargo, siendo el estoico pragmático y amante de la libertad que era, sí creía que cada persona debía esforzarse al máximo en su industria y en su vida personal para que la mayoría de la gente viviera mejor.

Hoy en día, Estados Unidos se enfrenta a la escasez de monedas, a la caída en picada del valor de la moneda, al deterioro de las posiciones éticas, a los riesgos de la moneda devaluada, a la Ley de Gresham y a la introducción de la criptodivisa como forma de moneda más barata, a la banca de reserva fraccionaria de la Reserva Federal, a los controles monetarios y fiscales del gobierno con moneda fiduciaria y sin productos básicos de valor compartido, a los programas de bienestar extendidos, a los planes de redistribución en curso, a las guerras interminables y a muchos otros problemas.

Mantener las virtudes éticas de Franklin en relación con el dinero es lo que ayuda a prevenir la decadencia del valor de esa moneda. Por eso, a lo largo de la historia, la gente inteligente y ética, y los países, han vuelto a estas posiciones éticas similares cuando las monedas empiezan a colapsar. El dinero y la moral se entrelazan de tal manera que el “dinero” sin “moral” ya no puede seguir siendo “dinero”; y la “moral” que carece de la apreciación del “dinero”, no puede seguir siendo “moral”.

Al final, el consejo de Benjamín Franklin en economía, moneda y vida debe tomarse de forma literal y figurada: Ocúpate de tus asuntos.


  • Joshua D. Glawson writes about politics, economics, philosophy, and personal development. He has Bachelor's in Political Science from University of California Irvine.