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sábado, septiembre 7, 2019

El costo económico del socialismo cubano

Cuba tiene una historia triste. Hace seis décadas cambió una dictadura regular por una comunista, y los resultados han sido previsiblemente terribles.


Cuba tiene una historia muy triste. Hace seis décadas cambió una dictadura regular por una comunista, y los resultados han sido previsiblemente terribles.

La opresión, la persecución, el racionamiento, el espionaje, la privaciones y el sufrimiento son hechos de la vida cotidiana.

Durante un tiempo, Cuba estuvo subsidiada por la Unión Soviética, pero ese sistema comunista finalmente se derrumbó. Más recientemente, ha sido subsidiado por Venezuela, pero ahora que el sistema socialista también está colapsando.

Y esto significa más dificultades para el pueblo de Cuba.

La planificación central destruye las economías

José Nino explica una de las sombrías consecuencias de la planificación central de Cuba.

Cuba está implementando ahora un programa de racionamiento para combatir su propia escasez de bienes básicos. Un reportaje de la CBC indica que este programa cubriría artículos básicos como el pollo, los huevos, arroz, frijoles y jabón. (…) Cuando Fidel Castro tomó el poder en 1959, el Estado cubano mantuvo un férreo control de la economía. Durante décadas, el país ha sido un Estado comunista de guarnición con muy poco respeto por los derechos a la propiedad privada….

Debido a las perturbaciones económicas causadas por el control estatal de muchas industrias, el gobierno ha tenido que proporcionar a los ciudadanos “Libretas de Abastecimiento” para racionar productos básicos como arroz, azúcar y fósforos. (…) El comportamiento político de Cuba reciente indica que el liderazgo del país todavía no tiene conocimientos básicos de economía. (…)Después de más de 50 años de abrazar la gobernabilidad socialista, Cuba tendrá que aprender que necesita atenerse a los principios económicos básicos si quiere salir de su largo ciclo de pobreza.

Extrañamente, todavía hay algunos defensores de la dictadura cubana.

Escribiendo para CapX, Kristian Niemietz reflexiona sobre este apoyo a medias que todavía le da a Cuba la izquierda.

…los experimentos socialistas suelen pasar por tres etapas, en términos de su recepción por parte de los intelectuales occidentales. El primero es un período de luna de miel, durante el cual se les considera un glorioso ejemplo de socialismo “real” en acción. El segundo es un período de furiosa defensa, durante el cual se reconocen algunos de las fallas del sistema, pero por culpa de limitaciones externas. La tercera etapa es la fase de negación retroactiva: los intelectuales afirman ahora que el país en cuestión nunca fue socialista. 

La receptividad occidental de la Unión Soviética, la China maoísta, Vietnam y, más recientemente, Venezuela siguieron este patrón a la perfección. Cuba, en cambio, es un poco atípica, ya que el país parece estar permanentemente estancado entre las etapas dos y tres. Puede que ya no atraiga un entusiasmo generalizado, pero el socialismo cubano nunca ha seguido el camino del socialismo soviético, maoísta, vietnamita o norcoreano.

Robert Lawson y Benjamin Powell tienen un libro sobre estatismo y socialismo que es muy informativo. Pero también muy entretenido.

Aquí algunos extractos de su capítulo sobre una visita a Cuba.

En las economías dirigidas por el gobierno, se gasta una cantidad desproporcionada de dinero en lo que los líderes políticos desean: por lo general, grandes equipos deportivos olímpicos, algunos hoteles y restaurantes para impresionar a los extranjeros. En el caso de Cuba, esto incluía el opulento Hotel Nacional… Pero estábamos en una misión para ver cómo era la vida dentro del sistema socialista cubano. Antes de la revolución, Cuba tenía una próspera clase media urbana, junto con una pobreza rural generalizada. Los socialistas del siglo XX afirmaron que el socialismo produciría una mayor igualdad y superaría al capitalismo al poner fin a la competencia derrochadora, a los ciclos comerciales y a los monopolios depredadores.

El socialismo no ha entregado los bienes que prometió en Cuba ni en ningún otro lugar. Hoy, Cuba es un país pobre aún más empobrecido por el socialismo. El socialismo también le da un inmenso poder  a los funcionarios gubernamentales y a los burócratas que son los planificadores del sistema, y con ese poder viene la corrupción, el abuso y la tiranía. No es casualidad que los peores desórdenes del siglo XX ocurrieran en países socialistas como la Unión Soviética, la China comunista y la Alemania nazi (nacionalsocialista).

El libro es básicamente un cuaderno de viaje, mezclado con perspectivas económicas que oscilan entre lo divertido y lo horroroso.

El Ché no es bueno

Los hoteles tampoco son buenos.

El decadente edificio del Hotel Tritón fue un tributo en ruinas a los problemas de planificación central de Cuba. Cuba tenía los recursos para realizar grandes inversiones de capital en empresas estatales cuando recibía ayuda de la Unión Soviética. Pero muchos de estos hoteles no generan los suficientes ingresos para sostener la inversión inicial. Los planificadores cubanos tuvieron que elegir qué hoteles subvencionar para evitar la descomposición. El Hotel Tritón no entró en la última lista.

Se estaban pudriendo, por dentro y por fuera. Y a nadie le importaba porque no era de nadie. (…) En una economía capitalista, los empresarios crean empresas para obtener ganancias, que obtienen al complacer a sus clientes. Pero en un sistema socialista, un burócrata decide qué empresas pueden abrir, dónde pueden operar y qué pueden vender, y realmente no le importa lo que el cliente piense. Adoptar un sistema socialista es como convertir toda tu economía en un gigantesco Departamento de Vehículos Motorizados ó Departmento de Transporte.

Las compras no son buenas.

En el centro de La Habana, la falta de comercio que no estuviese conectado con el tabaco, el alcohol o el sexo era sorprendente. Los habaneros vivían en estos barrios. Entonces, ¿dónde compraban? (…) Encontramos una tienda que era una gran sala abierta con techos altos y columnas de cemento. …detrás de un mostrador, había estantes con botellas de ron, cajas de la cola local, algunas conservas, cajas de huevos y grandes sacos de arroz al lado de una balanza. Una fila de cubanos se abrieron camino por el mostrador. El lugar era una mezcla extraña, entre la peor versión imaginable de una cafetería escolar y un abasto en la que se agota el 95% de la mercancía.

La comida no es buena.

(…) en nuestra última noche en la isla decidimos probar un restaurante estatal “italiano” en el bulevar principal entre el Hotel S***ty Caribbean y el Capitolio. Nos decepcionó ver que lo italiano no era  más que unas cuantas pizzas básicas y un par de tipos de pasta, junto con los mismos platos de pollo, cerdo, mariscos y carne de res que encontramos en todas partes. Pedimos dos cervezas y “mozzarella al horno” como aperitivo.

Decir que era el equivalente al queso de Taco Bell con trozos de tomate sería insultante para Taco Bell. De hecho, era una olla humeante de pegamento blanco y grasiento. (…) la mayoría de los cubanos no pueden permitirse comer en los lugares que comimos, y el sistema económico socialista de Cuba ni siquiera puede ofrecer variedad a los turistas ricos. Estábamos cansados de la comida después de una semana. Pero nosotros podíamos irnos; pero los cubanos están atascados con esa comida pésima (fuera de los restaurantes privados), ingredientes limitados y poca variedad mientras estén atascados con el socialismo.

Y el Ché no es bueno.

Desafortunadamente para los cubanos, el Ché no era tan bueno en la planificación de la producción como los capitalistas han puesto su imagen en la mercancía. Cuando el Ché estuvo a la cabeza del Banco Nacional de Cuba, del Ministerio de Finanzas o el Ministerio de Industria, Cuba no sólo no se industrializó (como se había prometido), sino que su producción de azúcar se derrumbó y se introdujo un severo racionamiento.

El potencial de Cuba

Pero los cubanos son muy buenos, al menos cuando están fuera de la tiranía del socialismo.

Estábamos en la Pequeña Habana, en Miami. El contraste económico entre la Pequeña Habana y la realidad comenzó antes de que saliéramos de nuestro Uber. El viaje en auto de media hora nos costó sólo $13.72 en lugar de los absurdos costos del taxi en Cuba. (…) A diferencia de las tiendas en Cuba, esta tienda tenía cientos de artículos diferentes a la venta. (…) Fuimos a un restaurante cubano a cenar. El menú de seis páginas contenía más opciones  que las que habíamos visto en todos los restaurantes de Cuba juntos.

(…) la cocina cubana es excelente, pero no cuando se sirve en Cuba. No es culpa de los cubanos. Es que el socialismo apesta. Los cubanos bajo un sistema socialista siguen siendo pobres y comen comida blanda. A 90 millas de distancia, los cubanos que viven en Miami se vuelven relativamente ricos y preparan unas comidas deliciosas. La misma gente, dos sistemas económicos diferentes, dos resultados económicos y gastronómicos drásticamente diferentes.

Por cierto, recomiendo el libro.

También tiene capítulos sobre Suecia, Venezuela, Corea del Norte, China, Georgia y Rusia/Ucrania.

Mi contribución hoy es este gráfico que demuestra la producción económica per cápita en varias naciones de Latinoamérica, extraído de la base de datos Maddison. En la época de la revolución, Cuba (línea naranja) era una de las naciones más ricas. Ahora se ha quedado muy atrás.

Siempre es útil mirar décadas de datos porque los errores pequeños no son un factor. En cambio, realmente se aprende mucho sobre cuáles son los países que están disfrutando de un buen crecimiento y cuáles están estancados.

Lo que hemos aprendido hoy es que el pueblo de Cuba es pobre debido a una política económica horrible. Otras naciones (la mayoría de las cuales comenzaron en peor forma) se han vuelto mucho más ricas.

Unas políticas perfectas serían genial, pero incluso unas políticas decentes crean el suficiente “espacio para respirar” una mayor prosperidad. Desafortunadamente, incluso esto no está permitido en Cuba.

Este artículo se ha publicado con el permiso de International Liberty.

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  • Daniel J. Mitchell is a Washington-based economist who specializes in fiscal policy, particularly tax reform, international tax competition, and the economic burden of government spending. He also serves on the editorial board of the Cayman Financial Review.