VOLVER A ARTÍCULOS
jueves, octubre 29, 2020

¿Debería América hacer las cosas a la manera sueca?

¿Hay lecciones que los EE.UU. puedan aprender de Suecia? Por supuesto.


Suecia ha sido tradicionalmente aludida en el debate político de los Estados Unidos como el epítome del socialismo democrático: un país en el que la mano benévola del gobierno ha logrado crear un Estado de beneficios sociales sostenible y generoso financiado por un sistema de impuestos progresivos en el que las personas de altos ingresos pagan la parte que les corresponde; un país en el que el gobierno proporciona servicios básicos para todos a un costo menor y de mayor calidad que el sector privado; un país en el que la codicia de las empresas está subordinada a los intereses de los trabajadores y de la sociedad en su conjunto.

Historia económica de Suecia

¿Esta caricatura tiene algo que ver con la realidad del país nórdico? No, argumenta Johan Norberg en su nuevo documental Suecia: ¿Lecciones para América? En él, el economista sueco e investigador principal del Instituto Cato muestra la evolución de Suecia desde ser una de las naciones más pobres de Europa hasta convertirse en el país rico que es hoy.

Entre 1850 y 1950, Suecia experimentó un crecimiento económico espectacular. El PIB per cápita se multiplicó por siete, la esperanza de vida aumentó en 26 años y la mortalidad infantil se redujo en un 85%. Este dramático aumento del nivel de vida fue impulsado por la apertura económica, el gobierno limitado y los bajos impuestos.

Sin embargo, a partir de la década de 1960, el tamaño y el alcance del gobierno comenzaron a aumentar. Los impuestos sobre la nómina subieron y las tasas marginales del impuesto sobre la renta se dispararon, alcanzando el 85% a mediados de la década de 1980. En 1970, había que ganar siete veces el ingreso promedio para pagar la máxima tasa de impuesto marginal; en 1980, era sólo 1,6 veces. Además, los fondos de los asalariados se introdujeron como una estrategia para socializar los medios de producción utilizando los propios beneficios de las empresas.

Todas estas políticas tuvieron un impacto negativo en la economía privada y, por lo tanto, en el crecimiento económico. Afortunadamente, esta tendencia se invirtió en el decenio de 1990, cuando se introdujeron reformas para revitalizar la economía y hacer sostenible el Estado de beneficios sociales. ¿Cómo es la economía de Suecia hoy en día?

Suecia tiene una de las economías más libres del mundo. Según la Fundación Heritage, Suecia ocupa el 15º lugar entre 180 países en cuanto a libertad económica. Suecia supera a los EE.UU. en libertad de negocios, salud fiscal y aplicación de los derechos de propiedad (nada mal para un país socialista democrático).

Aún así las cosas se ponen mal

A pesar de las reformas de los años 90, la carga fiscal en Suecia sigue siendo alta. Sus ingresos fiscales ascienden al 44% del PIB, frente al 26% de los Estados Unidos. Contrariamente a la sabiduría convencional, el sistema fiscal sueco no es particularmente progresivo. Los ingresos de los impuestos indirectos, que caen con más fuerza sobre los pobres, ascienden al 28% del total de los ingresos fiscales; en los EE.UU., al 17%.

Las empresas estadounidenses, el objetivo preferido de los socialistas democráticos, contribuyen más en términos relativos a los ingresos fiscales que sus homólogos suecos. Además, las personas de bajos ingresos en Suecia soportan una mayor parte de la carga fiscal que las personas de bajos ingresos en los Estados Unidos.

¿Qué pasa con los servicios públicos? Tomemos el caso de la educación. El gobierno sueco proporciona educación básica universal a todos los ciudadanos. Sin embargo, lo hace a través de un sistema de vales que permite a los padres elegir la escuela de sus hijos (ya sea pública o privada). Curiosamente, este sistema ha sido criticado por socialdemócratas como Bernie Sanders, uno de los mayores defensores de la importación del modelo escandinavo en los Estados Unidos.

¿Qué podemos aprender?

Volviendo a la pregunta de Norberg, ¿hay lecciones que los EE.UU. puedan aprender de Suecia? Ciertamente. En términos de libertad económica, vouchers educativos o presupuestos equilibrados, Suecia tiene mucho que enseñarle a los EE.UU. Al mismo tiempo, la mayoría de los estadounidenses no estarían dispuestos a aceptar el gravoso y comparativamente más regresivo sistema fiscal de Suecia.

Los socialistas demócratas tienen razón: los EE.UU. deben copiar algunas de las políticas que han convertido a Suecia en un país exitoso. Pero sospecho que no estarían contentos con los resultados.

Este artículo ha sido reimpreso con el permiso de Intellectual Takeout.


  • Luis Pablo De La Horra holds a Bachelor’s in English and a Master’s in Finance. He writes for FEE, the Institute of Economic Affairs and Speakfreely.today.