Cómo ciudades norteamericanas victimizan a pobres y minorías con multas e infracciones excesivas

Un grave problema es la forma en que los gobiernos locales y estatales imponen infracciones, multas y cargos sobre los menos afortunados.

Hace una semana escribí sobre cómo el Estado socializado crea altas tasas impositivas marginales implícitas, dificultando así que las personas de bajos ingresos salgan de la pobreza y la dependencia.

Pero esa no es la única forma en que los pobres son víctimas del gobierno engrandecido.

Otro problema muy grave es la forma en que los gobiernos locales y estatales imponen una plétora de infracciones, multas y cargos que pueden arruinar las vidas de los menos afortunados.

Imagen de Eric Allie

En una columna del New York Times, la profesora Bernadette Atahuene, de la Facultad de Derecho de Chicago y Kent, opina sobre el problema de los gobiernos locales codiciosos.

Acuñé el término "ciudades depredadoras" para describir las zonas urbanas en las que los funcionarios públicos toman sistemáticamente propiedades de los residentes y las transfieren a las arcas públicas... Ferguson, Misuri es una ciudad depredadora muy conocida. Como mostró un informe del Departamento de Justicia de 2015, la policía de Ferguson sistemáticamente tomó como objetivo a los afroamericanos y los sometió a excesivas multas e infracciones. ...las cortes locales emitieron órdenes de arresto por multas y honorarios no pagados... Ofensas menores, como infracciones de estacionamiento, resultaron en tiempo de cárcel... El Departamento de Policía de Ferguson y las cortes priorizaron la recaudación de ingresos por encima de la seguridad pública, transformando a Ferguson en una ciudad depredadora.

La profesora Atahuene cita las perniciosas políticas de Nueva Orleans y Washington, DC (y señala que la confiscación de bienes es uno de los problemas).

Nueva Orleans es otra. ...la principal fuente de financiación del Tribunal Penal del Distrito de Orleans fueron las multas y los honorarios que recaudó. Esto creó un incentivo estructural para que los jueces persiguieran agresiva y erróneamente el pago de aquellos sin capacidad de pago, convirtiendo a Nueva Orleans en una ciudad depredadora. Washington, D.C., es otra ciudad depredadora. Mientras que las leyes de confiscación de bienes civiles permiten a la policía confiscar bienes que sospechan que están involucrados en un crimen, en Washington, D.C., los dueños de los bienes tuvieron que pagar fianzas de hasta $2,500 para poder desafiar la confiscación. Si el propietario no podía recaudar el dinero a tiempo, el Departamento de Policía de D.C. vendía la propiedad, y el dinero se enviaba a su presupuesto anual. En un período de dos años, el Departamento de Policía obtuvo 4,8 millones de dólares en ganancias al incautar el dinero de más de 8.500 personas, así como al incautar 339 vehículos.

Todo ser humano decente debería molestarse por la forma grotesca en que los políticos maltratan a sus residentes.

Especialmente porque la gente pobre está siendo desproporcionadamente victimizada.

Por cierto, parece que la profesora Atahuene no es una libertaria. Quiere que el Congreso apruebe un gran rescate, basado en la teoría de que los funcionarios políticos estatales y locales serán menos propensos a participar en lo que se han llamado "tácticas rapaces de recaudación de ingresos" si reciben grandes bolsas de dinero por parte del Tío Sam.

Crédito de la imagen: Glen McCoy

No hace falta decir que creo que eso sería un error.

Pero no creo que alguien tenga que estar de acuerdo conmigo en todo, o incluso en la mayoría de las cosas, si podemos encontrar periódicamente un terreno común en propuestas que mejoren la vida de las personas (no sólo en la necesidad de reducir los codiciosos gobiernos locales, sino también en cuestiones como la sobrecriminalización y los sindicatos de la policía).

P.D. Me pregunto si habrían menos multas, honorarios y cargos menores si se impusieran la capacidad de pago, permitiendo así que las personas con ingresos más altos sean más sensibles al problema.

Este artículo se reimprimió con el permiso de International Liberty