¿A cuál historia distópica se parece más el 2022?

Entre la cultura de la cancelación, la censura del gobierno y el estancamiento económico, las noticias pueden ser bastante distópicas. Pero, ¿qué obra de ficción se parece más a nuestra realidad?

Esta es una versión de un artículo publicado en Out of Frame Weekly, un boletín electrónico sobre la interconexión del arte, la cultura y las ideas. Suscríbete aquí para recibirlo en tu bandeja de entrada todos los viernes.

Imagínate que un día te despiertas sin poder acceder a tu cuenta bancaria debido a tus creencias políticas. Imagina fingir tu expresión facial siempre que haya gente cerca para evitar cometer "delitos faciales". Imagina que la economía se detuviera como un tren que se queda sin combustible. ¿Suena lejano?

Puede sonar a hipérbole paranoica decir que vivimos en una distopía. Pero el núcleo de la ficción distópica valiosa es explorar qué elementos de nuestra sociedad tienen efectos que, si se llevan al extremo, destruirían nuestra libertad e irían en contra de la dignidad humana.

Mis colegas de *Out of Frame han analizado el significado y la relevancia de una variedad de ficción distópica: Demolition Man, Los Juegos del Hambre, Arcane, The Matrix, The Handmaid's Tale, Brave New World, V. de Vendetta. Pero, ¿cuál es la distopía más relevante ahora mismo? He aquí tres contendientes (excluyendo los ejemplos que se asemejan por la mera presencia de una pandemia).

Black Mirror

La serie antológica de ciencia ficción está repleta de ideas tan intrigantes como pesadillescas. Pero el episodio "Nosedive" de 2016 destaca por ser relevante para nuestro mundo actual.

Con un tono más cómico que terrorífico, como la mayoría de los episodios de Black Mirror, "Nosedive" sigue a Lacie (Bryce Dallas Howard), que vive en una sociedad en la que todo el mundo se califica mediante una aplicación después de cada interacción. Los personajes pueden ver la puntuación agregada de los demás, en una escala de una a cinco estrellas, a través de implantes oculares de realidad aumentada. Si tu puntuación es demasiado baja, se restringe tu acceso a vivienda, transporte, salud y trabajo. Naturalmente, la auténtica interacción humana se borra en favor de la empalagosa búsqueda de estatus social. En la toma inicial del episodio, Lacie está literalmente practicando su sonrisa y risa falsas frente al espejo de su baño.

"Nosedive" es una metáfora bastante obvia de cómo los humanos compiten por la reputación, y de cómo las redes sociales lo han hecho aún más competitivo. Se pueden establecer paralelismos que van desde las calificaciones de Uber hasta el sistema de crédito social de la República Popular China.

Aunque el episodio no explora cómo la cultura de la conformidad se relaciona con la expresión política, es cierto que se refiere a la cultura de la cancelación y a cómo la gente autocensura sus opiniones para evitar la reacción social. El 62% de los estadounidenses tienen opiniones que no están dispuestos a compartir (el 77% entre los conservadores). Esta tendencia era evidente cuando se produjo "Nosedive", pero sólo ha empeorado desde entonces.

La visión del episodio de que a la gente se le negaría el acceso a los servicios basándose en acciones socialmente desaprobadas también se siente inquietantemente premonitoria. Recientemente, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, congeló las cuentas bancarias de las personas involucradas en la protesta de los camioneros canadienses y reprimió las donaciones a los manifestantes. No es difícil ver cómo, a medida que la tecnología vaya integrando más aspectos de nuestras vidas, surgirá la oportunidad para que las autoridades estatales y corporativas controlen nuestras acciones y traten de moldearlas.

Mil novecientos ochenta y cuatro

Sí, sé tan bien como cualquiera que la obra más famosa de George Orwell es la novela más sobre-referida cuando se trata de autoritarismo. Pero el hecho de que algunas personas golpeen a un caballo muerto no debería impedirme establecer comparaciones legítimas con el libro, especialmente cuando se va más allá de sus temas más citados: la censura, la propaganda, la vigilancia y la tortura.

Lo que hace grande a Mil novecientos ochenta y cuatro es la forma concreta en que se describen los efectos psicológicos de vivir en una sociedad autoritaria. Al igual que en "Nosedive", esto implica la conformidad social, sólo que las consecuencias son mucho más graves. Los ciudadanos de la autoritaria nación de Oceanía denuncian a sus amigos y vecinos, incluso a su familia, a la policía por las más pequeñas infracciones. Los personajes mantienen sus expresiones faciales bajo control en todo momento por miedo a cometer un "delito facial" al revelar el descontento con el sistema, ya sea a los compañeros o a las omnipresentes telepantallas.

La política domina la vida en Mil novecientos ochenta y cuatro, desde las concentraciones diarias de "Dos minutos de odio" hasta los carteles del “Gran Hermano” en cada esquina:

"En principio, un miembro del Partido no tenía tiempo libre y nunca estaba solo, salvo en la cama. Se asumía que cuando no estaba trabajando, comiendo o durmiendo, estaría participando en algún tipo de recreación comunitaria: hacer cualquier cosa que sugiriera un gusto por la soledad, incluso salir a pasear solo, era siempre ligeramente peligroso. Había una palabra para ello en la jerga de la prensa: OWNLIFE, se llamaba, lo que significaba individualismo y excentricidad".

La paranoia de esta realidad llena de odio al protagonista y le hace anhelar la "vida propia", un escape del dogma político que lo consume todo.

Aunque la América de 2022 se parece muy poco a la Oceanía de 1984, simpatizamos con este deseo. Con los mensajes políticos que llenan el entretenimiento, los deportes, la publicidad y el lugar de trabajo, más aspectos de la vida se están convirtiendo en campos de batalla en la "guerra cultural". Junto con la animosidad engendrada por la creciente polarización, cerca de dos tercios de los estadounidenses se sienten agotados por el grado en que se les exige prestar atención a las cuestiones políticas y sociales.

Atlas Shrugged

Tanto si se es fan de la influyente novela de Ayn Rand como de su filosofía en general,  Atlas Shrugged ofrece mucho que pensar, sobre todo en lo que respecta a la difícil economía estadounidense.

A lo largo del libro, el gobierno dicta normas para resolver los problemas económicos (y para satisfacer intereses especiales), pero estas acciones sólo empeoran la situación al desalentar la competencia y la productividad. El gobierno toma cada vez más medidas autoritarias, como la congelación de los salarios y la prohibición de abandonar el trabajo. Pero esto sólo hunde más a la nación en la recesión, ya que ignora los incentivos que mantienen la economía en funcionamiento y hace que los empresarios se harten.

Rand creció en la Unión Soviética y vivió la Gran Depresión en los Estados Unidos, y es evidente que estas experiencias influyeron en Atlas Shrugged. Pero la trama también recuerda a la recesión más reciente. Por ejemplo, la actual crisis de la cadena de suministro fue causada en parte por la escasez de mano de obra, provocada por el aumento de las prestaciones de desempleo, que pretendían remediar a los trabajadores despedidos cuando el gobierno ordenó el cierre de las empresas para detener la pandemia. Como reacción al atasco de la cadena de suministro, los puertos de Los Ángeles y Long Beach impusieron multas para tratar de obligar a los transportistas a mover su carga.

Cada acción sólo crea la causa de otras acciones, y el resultado es el mismo que en Atlas Shrugged: menos productos en las estanterías y una reducción general de la calidad de vida.

Es fácil sucumbir al pensamiento catastrófico cuando se comparan los acontecimientos actuales con las distopías de ficción. Pero todo el propósito del género es señalar cómo nuestra sociedad está evolucionando de manera destructiva. Citando a Orwell:

"Se ha sugerido por parte de algunos de los críticos de Mil novecientos ochenta y cuatro que es la opinión del autor que esto, o algo así, es lo que sucederá dentro de los próximos cuarenta años en el mundo occidental. Esto no es correcto. Creo que, teniendo en cuenta que el libro es, al fin y al cabo, una parodia, podría ocurrir algo parecido a Mil novecientos ochenta y cuatro. Esta es la dirección en la que va el mundo en la actualidad, y la tendencia se encuentra en lo más profundo de los fundamentos políticos, sociales y económicos de la situación mundial contemporánea. [...] La moraleja que hay que extraer de esta peligrosa situación de pesadilla es sencilla: No dejes que ocurra. Depende de ti".