9 ejemplos de despilfarro descabellados, proyectos no relacionados, pero colados en masivo proyecto de ley bipartidista para la infraestructura norteamericana

El proyecto de ley de 2.702 páginas incluye $50 millones de dólares para combatir las "plantas invasoras", $12.7 millones de dólares para la "seguridad de las embarcaciones recreativas", la creación de una comisión para mejorar la diversidad de género en la industria del transporte por carretera, y mucho, mucho más.

Cuando el presidente Biden dio a conocer su propuesta de más de $2 billones de dólares para un paquete de gastos de infraestructura, fue ampliamente ridiculizado por estirar el significado de la palabra "infraestructura" más allá de su punto de ruptura. La legislación escabulló la política de cambio climático, miles de millones para iniciativas de diversidad woke, una financiación masiva para las escuelas públicas y mucho más, bajo disfraces creativamente engañosos como la "infraestructura humana". Afortunadamente, este paquete no llegó lejos. 

Sin embargo, continúan los esfuerzos más factibles de un grupo bipartidista de senadores que buscan aprobar un paquete de compromiso de infraestructura de $1 billón de dólares. Este esfuerzo legislativo, para ser justos, se acerca mucho más a la definición tradicional de infraestructura con su financiación para carreteras, puentes y más. Sin embargo, incluso este proyecto de ley supuestamente moderado y razonable tiene 2.702 páginas, lo que deja un amplio espacio para que los grupos de presión y los políticos individuales introduzcan elementos de despilfarro y proyectos favoritos de sus amigos. 

He aquí nueve ejemplos de programas de gasto aparentemente inconexos, despilfarradores o de dudosa legalidad que se han colado en las miles de páginas del texto legislativo.

1. Programa de eliminación de plantas invasoras 

La legislación incluye $50 millones de dólares de financiación anual para "proporcionar subvenciones a los estados para eliminar o controlar las plantas invasoras existentes o prevenir la introducción o la invasión de nuevas plantas invasoras a lo largo y en las zonas adyacentes a los pasillos para el transporte". 

2. Estudio sobre las "mejores prácticas de gestión de las aguas pluviales” 

El proyecto de ley incluye la financiación y autorización de un estudio sobre la mejor forma de gestionar las aguas pluviales. 

3. Una comisión para promover a las "mujeres en la industria del transporte”

El proyecto de ley de infraestructuras crea una comisión para abordar la supuesta infrarrepresentación sexista de las mujeres en la industria del transporte por carreteras. 

4. Millones para la "restauración de peces" y la "seguridad en la navegación recreacional”

La legislación autoriza $12.786.434 dólares de financiación anual para la "restauración de la pesca deportiva" y la "seguridad de la navegación recreacional".

5. Financiación para "prácticas respetuosas con los polinizadores" al borde de las carreteras

El proyecto de ley asignaría $2 millones de dólares anuales para "un programa de subvenciones a entidades elegibles para llevar a cabo actividades en beneficio de los polinizadores al borde de las carreteras y los derechos de paso de las autopistas, incluyendo la plantación y la siembra de hierbas y flores silvestres nativas y apropiadas para el lugar, incluyendo el algodoncillo".

6. Mejoras en el saneamiento de pueblos rurales y nativos de Alaska

La legislación reserva más de $40 millones de dólares de financiación anual para subvenciones destinadas a mejorar el saneamiento de pueblos en Alaska. 

7. Efectivo para proyectos de mejoras a las escuelas públicas

El proyecto de ley reserva $500 millones de dólares que se gastarán entre 2022 y 2026 en proyectos de mejoras a escuelas públicas, definidos de forma extremadamente vaga, para que aumenten la "eficiencia energética." 

8. Financiación para renovar sistemas de aguas residuales residenciales 

La legislación asigna $50 millones de dólares anuales para destinarlos a "subvenciones para la construcción y renovación de sistemas de aguas residuales, descentralizados e individuales para personas con ingresos bajos o moderados". 

9. Creación de un "Centro de Investigación para la Energía y los Minerales”

El proyecto de ley asigna la impresionante cantidad de $167 millones de dólares para la creación, en colaboración con una institución académica, de una "instalación gubernamental de apoyo a la investigación sobre energía y minerales y las estructuras [pertinentes] asociadas".

Sólo la punta del iceberg 

No piense ni por un momento que los nueve ejemplos anteriores son los únicos despilfarros o partidas cuestionables de este proyecto de ley. Son simplemente lo que un reportero pudo encontrar en unas pocas horas. En las 2.702 páginas hay, sin duda, muchos más elementos similares y toda la legislación le llevaría semanas a un equipo de periodistas para poder revisarla. 

Pero tal vez ese sea exactamente el objetivo.

Lo que hay que tener en cuenta 

Apoyar o no este nuevo proyecto de ley de infraestructuras es una cuestión más amplia que requiere adjudicar el papel adecuado del gobierno federal en la financiación de las infraestructuras y el estado (bastante lamentable) de nuestras finanzas públicas. Pero el despilfarro y los extraños gastos introducidos en esta legislación demuestran un principio más amplio: Cada vez que los funcionarios del gobierno centralizado se reúnen para repartir billones de dólares de los contribuyentes, el despilfarro, la ineficacia y la corrupción se cuecen en el pastel. Y vale la pena recordarlo en futuros debates, más allá de las infraestructuras.