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miércoles, junio 26, 2019

5 de las peores predicciones económicas de la historia

La historia ha demostrado que los expertos no suelen ser mucho mejores que la persona promedio cuando se trata de pronosticar el futuro.


La incertidumbre produce incomodidad en los seres humanos. No saber lo que va a pasar en el futuro crea un sentimiento de desasosiego en muchas personas. Es por eso por lo que, a veces recurrimos a predicciones hechas por expertos prominentes en sus respectivas áreas, para tomar decisiones en nuestra vida cotidiana. Desafortunadamente, la historia ha demostrado que a menudo los expertos no son mucho mejores que la personas promedio en cuanto se refiere al pronóstico del futuro. Y los economistas no son una excepción. He aquí cinco predicciones económicas que nunca se cumplieron.

  1. Irving Fisher predice un auge en el Mercado de Valores

Irving Fisher fue uno de los grandes economistas de la primera mitad del siglo XX. Sus contribuciones a las ciencias económicas son variadas: la relación entre inflación y tasas de interés, el uso de los índices de precios o la revisión de la teoría cuantitativa del dinero, son algunas de ellas. Aún así, se le recuerda algunas veces por su desafortunada declaración en los días anteriores a la caída de la bolsa en 1929.

Fisher expresó que “los precios de las acciones han alcanzado lo que parece ser un auge permanente (…) Espero ver el mercado accionario mucho más en alza dentro unos pocos meses”.

Pocos días después, el mercado de valores se desplomó con resultados devastadores. Después de todo, incluso los genios no están exentos de cometer errores.

  1. Paul Ehrlich sobre la inminente “bomba poblacional”

En 1968, el biólogo Paul Ehrlich publicó un libro en el cual sostenía que cientos de millones de personas morirían de hambre en las siguientes décadas como resultado de la sobrepoblación. Llegó a decir que “la batalla para alimentar a la humanidad terminó (…) ahora nada puede prevenir un incremento substancial en la tasa mundial de mortalidad”. Por supuesto que las predicciones de Ehrlich nunca se cumplieron. Desde la publicación de su libro, la tasa de mortalidad ha pasado de 12.44 por mil en 1968 a 7.65 por mil en 2016, y la malnutrición ha disminuido dramáticamente, incluso cuando desde 1950, la población se ha duplicado. Rara vez en la historia alguien ha estado tan equivocado sobre el futuro de la humanidad.

  1. La Gran Depresión de 1990 que nunca ocurrió

El economista Ravi Batra alcanzó el primer lugar en la lista de Best Sellers (mejor vendidos) del New York Times con su libro La Gran Depresión de 1990. Del título, uno puede inferir fácilmente cuál era la tesis principal del libro, a saber: Una crisis económica es inminente, y será una muy dura. Afortunadamente su pronóstico nunca se cumplió. De hecho, la década de los 90 fue un periodo de relativa estabilidad y fuerte crecimiento económico, con el mercado accionario estadounidense creciendo a una tasa anual del 18 por ciento. Nada mal para una depresión económica, ¿verdad?

  1. Alan Greenspan sobre las tasas de interés

En septiembre de 2007, el ex presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan, publicó una memoria titulada La era de la turbulencia: Aventuras en un mundo nuevo. En el libro, afirmó que la economía se dirigía hacia tasas de interés de dos dígitos debido a las presiones inflacionarias esperadas. Según Greenspan, la Reserva Federal se vería obligada a aumentar drásticamente las tasas de interés  para cumplir con la meta de inflación del 2 por ciento. Un año después, la tasa de interés de los fondos federales se encontraba en mínimos históricos, y poco después alcanzó el límite del cero-inferior.

  1. Peter Schiff y el fin del mundo

El comentarista financiero Peter Schiff se hizo famoso después de la crisis financiera de 2007–2008 por haber previsto el colapso inmobiliario en 2006 (incluso un reloj daňado da bien la hora dos veces al día). Desde entonces, ha estado prediciendo catástrofes económicas a menudo, con un éxito muy limitado. Hay muchos ejemplos de predicciones fallidas en las cuales basarse. Por ejemplo, en un video de 2010 Schiff predijo que la Flexibilización Cuantitativa (la política monetaria no convencional emprendida por la Reserva Federal entre 2008 y 2014) resultaría en una hiperinflación y la eventual destrucción del dólar. Desafortunadamente para Schiff, la tasa de inflación promedio por año desde el inicio de la FC ha sido de 1.68%, ligeramente por debajo del objetivo del 2% de la Reserva Federal.

*Este artículo fue originalmente publicado en Intellectual Takeout y traducido al español por José David Ayala Cueva


  • Luis Pablo De La Horra holds a Bachelor’s in English and a Master’s in Finance. He writes for FEE, the Institute of Economic Affairs and Speakfreely.today.