4 predicciones de catástrofes ambientales que nunca se hicieron realidad

Las predicciones climáticas actuales pueden ser aterradoras si no se sabe sobre las afirmaciones anteriores que no terminaron en nada.

Si tienes menos de 50 años, es muy probable que esperes ver cómo el cambio climático crea el caos y la muerte en tu vida. Los científicos y expertos parecen tan seguros de que nos dirigimos hacia el colapso global y sus predicciones pueden ser aterradoras, especialmente si eres lo suficientemente joven como para no recordar la última docena de veces que predijeron un colapso inminente y se equivocaron. En cada caso, las denuncias de un desastre ambiental inminente fueron respaldadas por datos supuestamente irrefutables y se alentó a los encargados de formular políticas a que actuaran antes de que fuese demasiado tarde.

Enfriamiento global

La Predicción: Los mejores especialistas en clima y activistas medioambientales predijeron que las "tendencias globales de enfriamiento" observadas entre la Segunda Guerra Mundial y 1970 resultarían en un mundo "once grados más frío en el año 2000... casi el doble de lo que se necesitaría para ponernos en una era de hielo". Los inviernos amargos y las inundaciones provocadas por "tifones tardíos" provocarían caídas masivas en la producción de alimentos, seguidas de una hambruna generalizada.

Las Profecías:
  • Peter Gwynne, de la revista Newsweek "The Cooling World" (El enfriamiento global). 28 de abril de 1975 
  • "Una nueva era de hielo" de la revista Time. 28 de abril de 1974
  • Revista de la BBC Nigel Calder International Wildlife, 1975
  • Betty Friedan en la revista Harper's, 1958
  • Universidad de California en Davis profesor Kenneth Watt, Día de la Tierra 1974
Lo que realmente sucedió:

Las tendencias globales de enfriamiento no continuaron y las temperaturas se estabilizaron. En pocos años, los mismos alarmistas predijeron un aumento de las temperaturas que ponía en peligro la vida, presagiando muchos de los mismos efectos nefastos sobre la vida vegetal y animal. Esas nuevas predicciones fueron revisadas continuamente a medida que su "casi certeza" chocaba con la verdad año tras año, pero los profetas parecen no estar atormentados por su abismal precisión histórica. Newsweek publicó una corrección al artículo de 1975 en 2006.

La gran muerte

La Predicción: Se esperaba que más mujeres que tuvieran hijos en los países en desarrollo superarían n la "capacidad de carga" de la tierra, según los expertos. "La población inevitable y completamente superará cualquier pequeño aumento en el suministro de alimentos que hagamos", dijo Ehrlich. "La tasa de mortalidad aumentará a tal punto que al menos 100-200 millones de personas mueran de hambre cada año durante los próximos diez años[1970-1980]". Ehrlich predijo que entre 1980 y 1989, unos 4.000 millones de personas, incluidos 65 millones de estadounidenses, morirían en la "Gran Muerte". Esto llevaría a "una ruptura total de la capacidad del planeta para sostener a la humanidad".

Las Profecías:
Lo que realmente sucedió:

Motivados por el urgente llamado a controlar el crecimiento de la población y los temores de hambruna, India y China realizaron millones de abortos forzados y esterilizaciones. Pero el número de personas en riesgo de inanición disminuyó de 25 a 10% en todo el mundo a medida que las semillas genéticamente modificadas y los avances en el riego mejoraron el rendimiento de los cultivos. Contrario a la Gran Muerte, la población mundial casi se duplicó, mientras que la capacidad agrícola aumentó y las tasas de hambre se desplomaron. El estrellato de Ehrlich ha seguido creciendo, aunque sus predicciones eran absurdas, y ahora ocupa una cátedra en Estudios de Población en la Universidad de Stanford. Los millones de chivos expiatorios de su alarmismo no han salido tan bien parados.

Contaminación por nubes de partículas

La Predicción: Ecologistas y ambientalistas afirmaron que la acumulación de nitrógeno, polvo, vapores y otras formas de contaminación harían que el aire fuera irrespirable a mediados de la década de 1980. Ellos predijeron que todos los habitantes urbanos tendrían que usar máscaras de gas para sobrevivir, que las nubes de partículas bloquearían la mayor parte de la luz solar para que no llegara a la tierra, y que el rendimiento de las granjas caería cuando el polvo tapara el sol.

Las Profecías
Lo que realmente sucedió:

Cuando estos fatalistas pronunciaban la muerte inminente de nuestra atmósfera, la tasa de contaminación atmosférica ya había disminuido en la mayor parte del mundo, por lo general en ausencia de cambios de políticas específicos. Desarrollos como la filtración del aire, así como una disminución general de los contaminantes domésticos (como el humo de cocinar con carbón o leña) redujeron en gran medida los riesgos para la salud de las partículas que quedaban. El aumento en  la adopción de combustibles fósiles y redes eléctricas, en lugar de las estufas tradicionales, aceleró las mejoras.

75% de las especies se extinguirán

La Predicción: Supuestos expertos en biología y zoología predijeron que de todas las especies de animales vivas en 1970, al menos el 75% se extinguirían en 1995. Culparon a actividades humanas como la caza y la agricultura por la reducción de los hábitats silvestres y citaron la contaminación y el cambio climático como factores claves de las nuevas extinciones. Paul Ehrlich afirmó que "[Para 1985] toda la vida animal importante en el mar se extinguirá".

Las Profecías
Lo que realmente sucedió:

Usted pudo haber notado que la tierra no perdió tres cuartas partes de sus 8,7 millones de especies, y de hecho la biomasa total sigue creciendo. El 99% de todas las especies que han existido ya están extinguidas, y los índices naturales de extinción predicen que podríamos perder entre 200 y 2.000 especies al año sin intervención humana. Desde el año 2000, hemos identificado menos de 20.

El lenguaje que rodea a estos desastres ambientales parece escandaloso y sin embargo cada tesis se ha desvanecido de la conciencia pública, y quienes metieron miedo no tuvieron que rendir cuentas por su alarmismo fuera de lugar. Antes de que usted haga sacrificios sin precedentes para luchar contra el fantasma climático, revisemos la credibilidad de las afirmaciones de que el fin está cerca, pero en verdad, sí hagámoslo esta vez.