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miércoles, junio 26, 2024

10 imágenes de los últimos 100 años que ponen de relieve el poder de la libertad

La filosofía de la libertad ha sido clave en muchos momentos significativos de la historia. He aquí algunos ejemplos.


En el último siglo, el mundo ha sido testigo de notables avances impulsados por personas y mercados libres. Desde los locos años veinte hasta la era de Internet, el capitalismo y la búsqueda de los derechos individuales han sido el motor del progreso humano.

En una época en la que el pesimismo sobre el futuro parece haberse convertido en la visión del mundo por defecto, es importante agradecer los avances que han hecho posible la vida moderna. Al reflexionar sobre estos hitos, podemos apreciar el progreso que hemos hecho y mantener la esperanza en el futuro, sabiendo que el impulso de la libertad y el espíritu de innovación pueden seguir dando forma a un mundo mejor para todos.

A tal fin, he aquí diez fotos del siglo pasado que muestran el profundo impacto de la libertad y el libre mercado en nuestro mundo.

1927 – Vuelo del Espíritu de San Luis

El 21 de mayo de 1927, el aviador Charles Lindbergh completó el primer vuelo transatlántico sin escalas de la historia en su avión monomotor y monoplaza, el Spirit of St.

El histórico vuelo de Lindbergh fue financiado por un grupo de empresarios de San Luis que vieron el potencial de los avances en la aviación y trataron de ganar el Premio Orteig, una recompensa de 25.000 dólares por completar el primer vuelo sin escalas de Nueva York a París. Este premio, financiado con capital privado, estimuló la competencia y la innovación en la aviación.

Diseñado por Donald A. Hall, de Ryan Airlines, el Spirit of St. Louis se centró en la autonomía y el ahorro de combustible, y se completó en sólo 60 días, con lo que se apresuró a ganar el premio. Este desarrollo rápido e innovador fue posible gracias al entorno no regulado que aún existía en los primeros tiempos de la industria de la aviación.

El logro de Lindburgh y sus patrocinadores demostró la viabilidad de los viajes aéreos de larga distancia, allanando el camino para la aviación comercial moderna.

1933 – Fin de la Ley Seca

El 5 de diciembre de 1933 se ratificó la 21ª Enmienda a la Constitución de Estados Unidos, que derogaba la prohibición de la 18ª Enmienda sobre la producción, importación, transporte y venta de alcohol. La ratificación de la 21ª Enmienda marcó el final de un experimento de 13 años de prohibición del alcohol, con una economía de mercado negro que provocó un aumento sustancial de la delincuencia. El fin de la prohibición devolvió la libertad a los individuos y revitalizó las industrias que habían sido sofocadas.

El fracaso de la prohibición condujo a un mayor reconocimiento de que los individuos deben tener derecho a tomar sus propias decisiones sobre lo que meten en sus cuerpos, aunque este reconocimiento todavía no se ha aplicado de forma sistemática. También demostró que los mercados libres legales producen productos mejores y más seguros que los mercados negros.

1947 – Invención del transistor

Podría decirse que el invento más sencillo y a la vez más importante del siglo XX fue el transistor. Inventado en los Laboratorios Bell en 1947 por los físicos John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley, el transistor es el componente básico de los ordenadores modernos. Revolucionó la informática al proporcionar una alternativa más fiable, barata y compacta a los tubos de vacío utilizados por los ordenadores más primitivos.

Los Laboratorios Bell consiguieron atraer como empleados a algunas de las mentes más brillantes de la ciencia y la ingeniería. A diferencia de los proyectos financiados por el gobierno, el trabajo en los Laboratorios Bell se guiaba por los incentivos del mercado y el objetivo de conseguir aplicaciones prácticas y comerciales para las nuevas tecnologías.

No se puede exagerar el impacto del transistor en la sociedad moderna. Gracias a su pequeño tamaño, se pudo colocar un número exponencialmente mayor de ellos en dispositivos informáticos en comparación con los tubos de vacío. Hoy, el procesador M3 Max de Apple cuenta con 92.000 millones de transistores en un solo chip. La invención del transistor allanó el camino para el desarrollo de prácticamente toda la electrónica moderna, desde los teléfonos inteligentes hasta los dispositivos médicos, y la creación de industrias enteras, generando millones de puestos de trabajo y mejorando drásticamente el nivel de vida en todo el mundo.

1963 – Martin Luther King, Jr. pronuncia el discurso “Tengo un sueño”

El 18 de agosto de 1963, durante la protesta de la Marcha sobre Washington, el activista de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. pronunció su famoso discurso “Tengo un sueño”. El discurso de King, pronunciado ante una multitud de más de 250.000 personas en el Lincoln Memorial, fue un llamamiento a la igualdad y la libertad. Su poderosa oratoria puso de relieve el principio fundamental de que todos los individuos deben gozar de libertad, independientemente de sus características inmutables.

En la práctica, el conmovedor discurso de King contribuyó al desmantelamiento de las opresivas leyes de Jim Crow que negaban a los afroamericanos sus derechos básicos. El libre mercado de ideas y las protecciones constitucionales a la libertad de expresión, reunión y prensa que permitieron a King y a otros líderes de los derechos civiles organizarse fueron esenciales para lograr esta victoria histórica.

1972 – Fotografía de la canica azul del Apolo 17

El 17 de diciembre de 1972, los astronautas que viajaban en la nave espacial Apolo 17 tomaron una de las fotografías más difundidas de todos los tiempos, la primera imagen de una Tierra completamente iluminada. Aunque el programa Apolo fue una iniciativa gubernamental, la creación de la foto Blue Marble se basó en gran medida en las aportaciones de la libre empresa.

La foto se tomó con una cámara Hasselblad de 70 milímetros y un objetivo Zeiss de 80 milímetros. La NASA eligió las cámaras Hasselblad por su excepcional calidad de imagen, su fiabilidad y su ingeniería de precisión. Estas cámaras estaban especialmente adaptadas a las duras condiciones de los viajes espaciales y ofrecían la durabilidad y funcionalidad necesarias. La reputación de excelencia de Hasselblad en la fotografía de formato medio la convirtió en la opción ideal para documentar las misiones Apolo. Del mismo modo, se eligió el objetivo Zeiss por su capacidad para mantener un rendimiento óptico excepcional en condiciones tan exigentes. Carl Zeiss AG, empresa alemana de óptica, sigue siendo famosa por producir objetivos de una claridad impecable.

Más allá del sistema de cámaras, las contribuciones de empresas capitalistas como North American Rockwell, Grumman Aircraft Engineering Corporation y Boeing al programa Apolo hicieron posible la victoria de Estados Unidos sobre los soviéticos en la carrera espacial. Sus esfuerzos también allanaron el camino para la actual industria espacial privada liderada por empresas como SpaceX y Blue Origin.

1989 – El hombre tanque

Con la inminente caída del comunismo del bloque del Este, 1989 fue un año lleno de libertad. Pero la lucha por la libertad no sólo tuvo lugar en Europa. El 5 de junio, un hombre que permanece sin identificar se enfrentó a los militares chinos en la plaza de Tiananmen.

Esta icónica imagen capta el clímax de las protestas prodemocráticas que arrasaron Pekín y otras ciudades chinas en la primavera de 1989. Los días 3 y 4 de junio, el gobierno chino envió fuerzas militares para desalojar la plaza de Tiananmen, lo que provocó una violenta represión que causó la muerte de cientos, si no miles, de manifestantes. El número exacto de víctimas sigue siendo desconocido debido a la censura del gobierno.

Al día siguiente de la represión, el mundo fue testigo de la sorprendente escena de un hombre solitario frente a una columna de tanques en la avenida Chang’an, cerca de la plaza de Tiananmen. El “hombre de los tanques” se convirtió en un símbolo perdurable de la resistencia y la búsqueda de la libertad del espíritu humano frente a la opresión.

1989 – Caída del Muro de Berlín

El 9 de noviembre de 1989, durante la “Revolución Pacífica”, se abrieron brechas en secciones del Muro de Berlín que dividían el Berlín Oriental comunista del Berlín Occidental libre. La multitud se agolpó y los guardias se vieron desbordados. A pesar de las órdenes de ser “más agresivos”, ninguna de las autoridades de Alemania Oriental estaba dispuesta a ordenar el uso de la fuerza letal. Incapaces de controlar la frontera, los guardias cedieron, abrieron las puertas y dejaron pasar a la gente sin apenas comprobar su identidad.

Durante casi tres décadas, el Muro de Berlín había sido la división entre el Este comunista y el Oeste capitalista. Su caída marcó el principio del fin de los regímenes opresivos de Europa del Este y la Unión Soviética, anunciando una nueva era de libertad, democracia y oportunidades económicas para millones de personas. En contraste con la prosperidad y la innovación que florecían en las economías de libre mercado de Occidente, el Este sufría estancamiento, escasez y represión. Los movimientos populares que surgieron en Alemania Oriental y otros países del bloque del Este estaban impulsados por el deseo de libertad política, oportunidades económicas y derechos humanos. Estos movimientos demostraron el poder de los individuos para desafiar y, en última instancia, desmantelar los regímenes autoritarios.

La reintegración de Europa del Este en la economía mundial trajo consigo mejoras significativas en el nivel de vida, el crecimiento económico y las libertades personales.

1989 – Boris Yeltsin visita un supermercado estadounidense

El 15 de septiembre de 1989, el miembro del Politburó soviético Boris Yeltsin visitó el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas. Sin embargo, no fue su visita a la NASA la que más recuerda la historia, sino una breve parada que hizo después en un supermercado.

Yeltsin quedó asombrado por la abundancia, variedad y calidad de los productos disponibles en una típica tienda de comestibles estadounidense. Esta experiencia le impactó profundamente, concretando para él las ineficiencias y fracasos del sistema económico soviético, y alimentando sus esfuerzos posteriores por reformar y abrir la economía rusa.

En la Unión Soviética, el control estatal de la producción y la distribución provocaba una escasez crónica, largas colas y una selección limitada de productos, en claro contraste con la gran variedad de los supermercados estadounidenses. Yeltsin comentó en privado a un ayudante tras su visita al supermercado: “Creo que hemos cometido un crimen contra nuestro pueblo al hacer que su nivel de vida sea tan incomparablemente inferior al de los estadounidenses”.

Este momento crucial contribuyó al impulso de cambio en Rusia que finalmente condujo a la disolución de la Unión Soviética.

1991 – Caída de la Unión Soviética

Y entonces sucedió. Pero no fue fácil.

En agosto de 1991, la línea dura del Partido Comunista dio un golpe de estado contra el Presidente Mijail Gorbachov, que estaba a punto de firmar un tratado para disolver la Unión Soviética. Gorbachov fue puesto bajo arresto domiciliario y se restableció la censura soviética entre la población. Sin embargo, un levantamiento masivo frustró los planes de los partidarios de la línea dura.

Los manifestantes derribaron esta estatua del fundador del KGB, Feliks Edmundovich Dzerzhinsky. Este acto de rebeldía contra los símbolos de la opresión soviética marcó un momento crucial. Incapaz de contener al público, el golpe contra Gorbachov fracasó después de sólo tres días.

2007 – Presentación del iPhone

El 9 de enero de 2007, Steve Jobs, Consejero Delegado de Apple, anunció el iPhone, un producto que cambió la forma de trabajar y vivir de personas de todo el mundo. Al poner en el bolsillo de la gente un dispositivo fácil de usar con la potencia de un ordenador, el iPhone estableció un nuevo estándar para la tecnología móvil.

Antes del iPhone, la industria de la telefonía móvil estaba dominada por aparatos que apenas podían hacer otra cosa que llamadas o, en el caso de los pocos diseñados para hacer más, presentaban interfaces de usuario toscas y velocidades de procesamiento lentas. La introducción del iPhone, con su intuitiva interfaz de pantalla táctil, potente hardware y acceso a una amplia gama de aplicaciones, trajo un soplo de aire fresco al mercado, inspirando a los dispositivos Android de la competencia y empujando a la quiebra a empresas menos competitivas como BlackBerry.

100 años después

Al reflexionar sobre estos hitos del siglo pasado, también debemos reconocer los momentos en los que la libertad se vio desafiada y las libertades restringidas. También es cierto que el poder del Estado ha crecido hasta niveles insondables en este mismo periodo. Sin embargo, precisamente para superar este desafío debemos recordar la fuerza y el potencial de las personas y los mercados libres. Los triunfos captados en estas fotos sirven de testimonio de lo que se puede conseguir.

La historia de la libertad continúa y, con cada nuevo capítulo, tenemos la oportunidad de construir sobre los cimientos sentados por quienes nos precedieron.


  • Joseph (Jake) Klein es Gerente de Currículum y Creador de Contenido en FEE. Además, Jake es cofundador de The Black Sheep, una publicación dedicada a promover la investigación abierta sobre temas controvertidos.