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martes, agosto 4, 2020

Violencia doméstica se duplicó con creces bajo el encierro, según nuevo estudio

Nuevas investigaciones muestran que la violencia doméstica aumentó durante la cuarentena.


Las consecuencias imprevistas de los cierres de COVID-19 han sido graves: desempleo masivo, aumento de sobredosis de drogas, suicidios y malestar social generalizado son sólo algunas.

El lunes, la Oficina Nacional de Investigación Económica publicó un documento dando detalles sobre otra consecuencia: el aumento de la violencia doméstica.

Analizando los cierres ordenados por el gobierno en la India, los investigadores Saravana Ravindran y Manisha Shah encontraron pruebas de un aumento del 131% de las denuncias de violencia doméstica en mayo de 2020 en los “distritos de la zona roja”, o distritos que experimentaron las medidas de cierre más estrictas, en relación con los distritos que tenían medidas menos estrictas (“zonas verdes”).

Los investigadores, que utilizaron una estrategia empírica de análisis diferencial, encontraron que el aumento de las denuncias de violencia en el hogar estaba vinculado al aumento de la actividad de búsqueda en Google de términos relacionados con la violencia doméstica durante el mismo período.

Las conclusiones de los autores “contribuyen a una creciente bibliografía sobre las repercusiones de los cierres y las políticas de encierro en la violencia contra la mujer durante la pandemia de COVID-19”.

Los hallazgos, que también encontraron una disminución de las agresiones sexuales denunciadas debido a la disminución de la movilidad, son similares a los de la investigación que encontró que los encierros provocaron un aumento del 100% de las llamadas por violencia entre parejas en la Ciudad de México. Un estudio que analizó los datos de los departamentos de policía de cuatro ciudades de EE.UU., mostró menores aumentos en la violencia doméstica, del 10 a 27%, durante los períodos de encierro.

A nivel mundial, alrededor de un tercio de las mujeres experimentan “violencia por parte de la pareja” (IPV), lo que repercute negativamente en los ingresos, la participación laboral, la salud mental y el consumo doméstico de las mujeres.

Costos ocultos de los períodos de encierro

El aumento mundial de la violencia doméstica durante el período de los encierros ha recibido relativamente poca atención, aunque la CNN informó recientemente sobre el aumento al sur de la frontera con los Estados Unidos.

En México, los legisladores federales cerraron la mayor parte de su economía el 23 de marzo, instando a la gente a permanecer en sus casas. Los activistas dijeron a la red que la acción estimuló “un ataque de violencia doméstica”, y los datos muestran que las llamadas al 911 por violencia doméstica han aumentado en un 44% comparado con la misma época del año anterior.

“Los encierros desencadenaron la violencia de muchas maneras”, dijo a CNN Perla Acosta Galindo, directora de Más Sueños A.C., un centro comunitario para mujeres. “La gente no puede trabajar, hay alcoholismo, hacinamiento; es demasiado”.

Los cierres son destructivos

Hasta cierto punto, la pandemia de COVID ha sido retratada como una obra de moralidad. Algunos quieren hacerte creer que los que se preocupan por la gente apoyan los cierres; los que no se preocupan por la gente se oponen a ellos. Se nos presentan falsas opciones: podemos apoyar la economía o proteger las vidas de los estadounidenses.

Este tipo de argumentos sólo sirven para dividir. Pero también pueden oscurecer una verdad básica: hay costos humanos por los cierres, además de los económicos, que pueden destrozar las vidas como cualquier enfermedad.

El Washington Post, por ejemplo, informó recientemente sobre “una epidemia oculta dentro de la pandemia de coronavirus”: sobredosis de drogas. Un forense de Ohio dijo que no puede procesar los cuerpos lo suficientemente rápido.

“Literalmente nos hemos quedado sin carretillas para poner los muertos”, dijo Anahi Ortiz al periódico.

Las estadísticas sugieren que la tendencia es de alcance nacional. Los datos del Programa de Aplicación de Mapeo para la Detección de Sobredosis muestran que las sobredosis aumentaron un 18% en marzo, un 29% en abril y un 42% en mayo con respecto a los mismos períodos del año anterior.

Estas estadísticas no deberían sorprendernos. Los científicos sociales han estado escribiendo sobre las consecuencias mortales del aislamiento social durante años.

No se trata sólo de mayores niveles de estrés, patrones de sueño interrumpidos y sistemas inmunológicos alterados. Un estudio realizado en 2015 determinó que el aislamiento social aumentaba sustancialmente el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular (32%) y enfermedades cardíacas (29%).

El aislamiento social también está relacionado con el suicidio. Si bien no hay datos exhaustivos del año 2020 sobre los suicidios, la evidencia anecdótica sugiere que muchos están luchando para sobrellevar la vida en cuarentena. En mayo, durante el pico de los cierres, un médico de California dijo a los medios locales que su hospital ha visto “un año de intentos de suicidio en las últimas cuatro semanas”.

El reconocimiento de que los cierres tienen víctimas

Como el economista francés Frédéric Bastiat subrayó, toda política, “produce no sólo un efecto, sino una serie de efectos”. Los efectos inmediatos y previstos son lo que él llama “lo visto”, mientras que las consecuencias indirectas y no previstas son “lo no visto”. “Lo visto” suele acaparar toda la atención, mientras que “lo no visto” suele quedar desatendido.

En este caso, “los vistos” son las víctimas del virus y los que, con suerte, evitan propagar o contraer la enfermedad debido a los cierres. Son, sin duda, dignos de nuestro cuidado y atención.

Pero tampoco debemos ignorar “lo invisible”: los millones de seres humanos que, como resultado de los encierros, se han convertido en víctimas de la violencia doméstica, las sobredosis de drogas, la depresión, el suicidio y más.

Como escribieron Antony Davies y James Harrigan, “La incómoda verdad es que ninguna política puede salvar vidas; sólo puede intercambiar vidas”. Puede que algún día se determine que los cierres salvaron más vidas de las que destruyeron, aunque las pruebas recientes sugieren que la correlación entre la gravedad de los cierres y las muertes del COVID-19 es débil. Pero no subestimemos el devastador costo humano de esta política.

Las vidas arruinadas o extinguidas por los cierres merecen un trato mejor. Merecen ser reconocidas.


  • Jonathan Miltimore es Estratega Creativo Senior de FEE.org en la Fundación para la Educación Económica.