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martes, abril 9, 2024

Un nuevo estudio pone en duda que los programas DEI aumenten realmente los beneficios de las empresas

La crisis de la replicación ataca de nuevo.

Crédito de la imagen: Pixabay

Es seguro decir que la diversidad, la equidad y la inclusión es una de las ideas más controvertidas de nuestro tiempo (y una industria multimillonaria).

Algunos, como Elon Musk, sostienen que la DEI -que, por definición, significa abordar las desigualdades estructurales de la sociedad- constituye un racismo flagrante. Otros sostienen que la DEI consiste simplemente en crear lugares de trabajo más equitativos y armoniosos, y que además ofrece claros beneficios económicos a las empresas. “Un estudio tras otro ha demostrado que las empresas diversas obtienen mejores resultados que sus homólogas más homogéneas”, informaba Inc. en 2023. “Las empresas que no fomentan un entorno inclusivo o no dan prioridad a las iniciativas de diversidad lo hacen por su cuenta y riesgo”.

“Demostrado” es una palabra pesada (e inexacta) aquí, pero Inc. no se equivoca sobre la abundancia de pruebas que demuestran que las iniciativas de DEI hacen que las empresas sean más rentables. Entre 2015 y 2013, McKinsey & Company, una consultora multinacional de estrategia y gestión, publicó cuatro estudios distintos que demostraban que las iniciativas de DEI aumentan los beneficios de las empresas. Desafortunadamente para los defensores de la DEI, la investigación parece ser falsa.

Un nuevo estudio publicado en Econ Journal Watch, una revista académica semestral revisada por pares, muestra que los investigadores fueron incapaces de replicar los resultados de los cuatro estudios de McKinsey.

“Nuestros resultados indican que, a pesar del imprimatur que a menudo se da a los estudios de McKinsey de 2015, 2018, 2020 y 2023, los estudios de McKinsey no apoyan ni conceptual ni empíricamente el argumento de que las grandes empresas públicas estadounidenses pueden esperar, por término medio, obtener mejores resultados financieros si aumentan la diversidad racial/étnica de sus ejecutivos”, concluyeron los profesores John R. M. Hand y Jeremiah Green.

Esta no es la única investigación que demuestra que las iniciativas DEI no son la panacea para los beneficios empresariales que sus partidarios afirman que son. Robin J. Ely, catedrático de Administración de Empresas en Harvard, y David A. Thomas, presidente del Morehouse College, señalan en Harvard Business Review que “los gritos en favor de una mayor diversidad en las empresas” no están respaldados “por sólidos resultados de investigación”. Ely y Thomas añaden: “Decimos esto como académicos que estuvieron entre los primeros en demostrar los beneficios potenciales de una mayor heterogeneidad de raza y género en las organizaciones.”

La idea de que todos estos estudios que demuestran claros beneficios económicos de la DEI son basura puede resultar chocante para algunos lectores, pero se trata de un patrón académico familiar. Durante más de una década, los académicos y los medios de comunicación se han preocupado públicamente por la “crisis de la replicación” en la ciencia. Resulta que un número asombroso de conclusiones en diversos campos -desde la psicología y la economía hasta la sociología, la medicina y otros- no se sostienen cuando otros investigadores intentan replicarlas, como ha explicado Vox.

Nada de esto quiere decir que la diversidad y la inclusión sean intrínsecamente malas, por supuesto.

Yo valoro la diversidad y soy una persona inclusiva, y animo a los demás a que hagan lo mismo. El problema son los medios que elegimos para lograr la diversidad y la inclusión, así como esa palabra que se interpone entre ellas: equidad. Para muchos, promover la equidad social es un valor primordial. Por ello, muchos apoyan medios no liberales (en el sentido clásico) para lograr este fin, incluido el apoyo a políticas que discriminan activamente por motivos de raza.

Coleman Hughes, miembro del Manhattan Institute y autor de The End of Race Politics, apareció recientemente en The View y ofreció un enfoque mejor. “Mi argumento es que deberíamos hacer todo lo posible por tratar a la gente sin tener en cuenta la raza, tanto en nuestra vida personal como en nuestras políticas públicas”, dijo Hughes a los presentadores (que le acusaron de estar “cooptado” por la derecha). Hughes tiene razón al afirmar que ésta es la estrella polar a la que deberíamos aspirar: la igualdad de trato de todas las personas, independientemente de su raza o clase social.

El gran orador y abolicionista Frederick Douglass vio que esa visión es el verdadero camino hacia el progreso. “En una nación compuesta como la nuestra, como ante la ley, no debe haber ricos ni pobres, ni altos ni bajos, ni blancos ni negros, sino un país común, una ciudadanía común, derechos iguales y un destino común”, señaló Douglass en un discurso pronunciado en 1867.

El espíritu de la DEI va en contra de esto, que es precisamente por lo que tanto el concepto como la industria deberían desecharse. Un buen punto de partida sería prescindir de la ficción de que los programas de DEI son un arco iris que conduce a una olla de oro en beneficios empresariales.

Este artículo apareció originalmente en el Washington Examiner.


  • Jonathan Miltimore es Estratega Creativo Senior de FEE.org en la Fundación para la Educación Económica.