VOLVER A ARTÍCULOS
lunes, julio 1, 2024

Un nuevo estudio muestra que las políticas anti petróleo podrían estar provocando un mayor consumo de petróleo

La "Paradoja Verde" nos muestra que las políticas destinadas a regular el petróleo pueden en realidad aumentar la velocidad de su consumo.

Crédito de la imagen: Alisdare Hickson vía Flickr | CC BY SA 2.0

Cada ciertas semanas, los fanáticos ecologistas de la organización “Just Stop Oil” son noticia por intentar destruir algo importante para llamar la atención sobre su objetivo de detener el petróleo.

🚨Breaking News🚨

Lo que parecen ser partidarios de @JustStop_Oil están rociando pintura naranja en las piedras de Stonehenge. pic.twitter.com/mgGFXb2beZ

– David Atherton (@DaveAtherton20) 19 de junio de 2024

Pero resulta que, como muchas recetas políticas miopes, los medios no conducen a los fines. En otras palabras, los esfuerzos legislativos para detener el petróleo podrían provocar que se utilizara más petróleo en lugar de menos.

Un recienteartículo de Maya A. Norman y Wolfram Schlenker, de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), demuestra que la “paradoja verde” es real.

Pero, ¿qué es la paradoja verde? Bueno, la idea de la Paradoja Verde fue presentada por el economista Hans-Werner Sinn en lo que Wikipedia llama un libro “controvertido”. El libro de 2012 se titula La paradoja verde en honor a la teoría.

La idea es relativamente sencilla. Quienes poseen petróleo y reservas de petróleo son agentes económicos racionales. Eso significa que extraerán y venderán su petróleo a una tasa determinada que maximice los beneficios a largo plazo. Los propietarios no quieren extraer hasta la última gota de petróleo del subsuelo porque sería costoso hacerlo rápidamente, pero también quieren vender el recurso a un ritmo lo suficientemente rápido como para satisfacer la demanda.

Sin embargo, las llamadas “políticas verdes” cambian este cálculo. Si los propietarios de petróleo creen que en algún momento se aprobará una política que hará ilegal o incluso más cara la venta de su petróleo, empezarán a intentar extraer y descargar el petróleo antes de que se apruebe la política.

El resultado es contrario al pensamiento superficial: las políticas verdes destinadas a regular el petróleo pueden, en realidad, aumentar la velocidad a la que se produce y consume el petróleo. Es la paradoja verde.

Como he mencionado antes, Wikipedia califica este libro de “controvertido”, aunque no cita ninguna fuente para esa editorialización concreta. Sin embargo, aunque el libro fuera controvertido, este nuevo artículo debería hacer que lo fuera menos.

Los autores examinan la paradoja verde con algunas pruebas, pero hay un resultado que llama la atención.

Examinan el proyecto de ley Waxman-Markey de 2009-10, una ley de límites máximos y comercio de emisiones que habría sido gravosa para la industria petrolera.

Los autores comparan los precios de los futuros del petróleo con las expectativas del mercado sobre la probabilidad de aprobación de la ley Waxman-Markey. Si el argumento de la Paradoja Verde es correcto, el precio de los futuros del petróleo debería caer a medida que aumenta la probabilidad de que se apruebe el proyecto de ley. Documentan los resultados

En consonancia con esta predicción, encontramos un coeficiente negativo significativo; los precios de los futuros del petróleo bajan siempre que aumenta la probabilidad esperada de que se apruebe el proyecto de ley. Este efecto es persistente en todos los contratos de futuros, e incluso aumenta para los vencimientos a más largo plazo, lo que sugiere que la relación refleja ajustes a largo plazo en la trayectoria esperada de los precios del petróleo más que perturbaciones temporales. A través de nuestro análisis constatamos (i) que la aprobación del proyecto de ley Waxman-Markey habría aumentado el consumo mundial de petróleo entre un 2 y un 4% y (ii) que las deliberaciones Waxman-Markey aumentaron el consumo de petróleo entre 8 y 27 millones de toneladas métricas, equivalentes a entre 1 y 3 días de consumo mundial de petróleo.

Así pues, no sólo el proyecto de ley habría provocado un aumento del consumo de petróleo si se hubiera aprobado; la mera posibilidad de que se aprobara provocó millones de toneladas de consumo extra de petróleo. La paradoja verde se mantiene.

Una de las funciones más importantes de la economía es que a menudo muestra que los medios de los responsables políticos no son realmente capaces de alcanzar los fines deseados. A los responsables políticos no les gusta esto, por supuesto, y por eso las buenas ideas económicas, como la Paradoja Verde, tienden a ser menospreciadas con términos como “controvertidas”.

Esto no debería sorprendernos.

En su obra magna de 1949, La acción humana, el economista Ludwig von Mises destacó brillantemente este fenómeno:

Es imposible comprender la historia del pensamiento económico si no se presta atención al hecho de que la economía como tal es un desafío a la presunción de quienes detentan el poder. Un economista nunca puede ser el favorito de los autócratas y demagogos. Para ellos siempre es el causante de irritaciones, y cuanto más convencidos están en su fuero interno de que sus objeciones están bien fundadas, más le odian.

Larga vida a los causantes de irritaciones.


  • Peter Jacobsen es un Escritor Asociado en la Fundación para la Educación Económica.