VOLVER A ARTÍCULOS
viernes, septiembre 29, 2023

Un experto explica el monopolio postal

Los primeros paquetes de FedEx tenían las palabras "Material Extremadamente Urgente" estampadas en el lado del paquete. ¡Porque esa era la redacción de la excepción al monopolio de entrega!


En abril de 2018, el Presidente Trump emitió una orden ejecutiva para formar un grupo de trabajo que estudiara el Servicio Postal de los Estados Unidos, con el objetivo declarado de recomendar reformas.

Mi sugerencia de reforma: permitir la competencia en el servicio de correo de primera clase.

Mencioné esto a los estudiantes de la Universidad de Arkansas que asistieron a un seminario de 4 días que ayudé a dirigir en mayo del mismo año en Capitaf, la casa que Milton y Rose Friedman construyeron a finales de la década de 1960 con parte de los ingresos de la obra de Milton de 1962, “El Capitalismo y la Libertad”.

En el Capítulo 2, Milton enumera 14 actividades de las cuales pensaba que el gobierno debería abstenerse. El ítem #13: “La prohibición legal de transportar correo con fines de lucro”. Yo respaldé esa idea, señalando el monopolio en el correo de primera clase.

Uno de los estudiantes hizo una buena pregunta, lo que condujo a cierta correspondencia con el profesor de economía de la Universidad de Cornell, Richard Geddes, un experto en el monopolio postal. Rick es profesor en el Departamento de Análisis y Gestión de Políticas y director del Programa de Política de Infraestructura de Cornell.

Esto es lo que pregunté:

Mencioné brevemente la idea de Friedman de permitir la competencia con el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) y les dije que actualmente es ilegal. Señalaron a FedEx y UPS y se preguntaron cómo exactamente es ilegal. Comencé a explicar que FedEx y UPS no pueden agrupar el correo de la misma manera que lo hace USPS y luego me di cuenta de que eso es incorrecto.

Entonces empecé a titubear. ¿Sabes la respuesta?

Rick respondió amablemente:

Gracias por esta pregunta. El USPS en realidad tiene dos monopolios legalmente impuestos, según el Título 39 del Código de Estados Unidos. Uno es sobre la entrega de cualquier cosa definida como una “carta”, que está dentro de ciertos límites de tamaño y peso. El segundo es sobre el uso de tu buzón. Es correcto: existen violaciones penales si alguien coloca algo en tu buzón que no esté aprobado por el gobierno de los Estados Unidos como “correo”. Estados Unidos es el único país que conozco que tiene ese último monopolio, mientras que la mayoría de los países (incluyendo todos los 27 países miembros de la Unión Europea) han eliminado el primero, el monopolio de entrega.

Por lo tanto, los paquetes nunca estuvieron sujetos al monopolio de entrega. De hecho, UPS estaba en ese negocio primero, y el USPS ingresó después. Así que tenemos un caso en el que el gobierno compite directamente con el sector privado en un mercado en el que no hay, ni nunca hubo, una “falla del mercado”. Por eso DHL, FedEx, Amazon (ver, por ejemplo, http://www.creativelogistics.com/blog/what-are-the-implications-of-amazon-entering-the-package-delivery-business), y otros están en libertad de ingresar y salir del negocio de paquetería. Se define como un mercado diferente. 

FedEx es otra historia fascinante. Había una necesidad de entrega de documentos express en servicios profesionales, como firmas de abogados (esto, por supuesto, fue mucho antes del correo electrónico). El USPS era demasiado lento y poco confiable. FedEx y Fred Smith amenazaron con litigar el problema hasta la muerte (o al menos eso creo que era la naturaleza de la amenaza), así que el USPS permitió una excepción en el monopolio de entrega para “materiales extremadamente urgentes”. Ver: 

https://www.quora.com/Why-is-the-US-postal-service-considered-a-monopoly-if-they-have-competitors-such-a-Fedex-and-UPS 

Es por eso que, como recordarás, los primeros paquetes de FedEx tenían las palabras “Materiales Extremadamente Urgentes” estampadas en el costado del paquete. ¡Porque esa era la redacción de la excepción al monopolio de entrega!

Esta es también la razón por la que vemos pequeños camiones de entrega “permitidos” en campus universitarios, como la Universidad de Cornell, así como a esos repartidores en bicicleta en Nueva York que entregan paquetes en bufetes de abogados (o solían hacerlo de todos modos). Porque son excepciones al monopolio de entrega. Ten en cuenta que el USPS también ofrece grandes descuentos a los grandes remitentes de “correo basura” por el preordenamiento y envío directo del correo, lo que implica que terminan ganando muy poco dinero con el correo no deseado. Sin embargo, ese es un tema para otro mensaje.

Reproducido de la Biblioteca de Economía y Libertad.


  • David Henderson is a research fellow with the Hoover Institution and an economics professor at the Graduate School of Business and Public Policy, Naval Postgraduate School, Monterey, California. He is editor of The Concise Encyclopedia of Economics (Liberty Fund) and blogs at econlib.org.