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jueves, diciembre 24, 2020

Teníamos la vacuna desde el principio, pero no podías usarla…

Durante la pandemia, mientras cientos de miles de personas morían y la economía mundial estaba siendo diezmada por los cierres, la vacuna de Moderna, altamente eficaz, ya estaba disponible.


Pocas personas se dieron cuenta de que la vacuna de Moderna contra el  COVID-19 -que la FDA declaró finalmente como “altamente efectiva“, y que ahora se está distribuyendo a los estadounidenses– ha estado disponible durante casi un año.

Pero el gobierno no le permitió tomarla.

La vacuna, un triunfo de la ciencia médica conocida como ARNm-1273, fue diseñada en tan sólo un fin de semana, sólo dos días después de que los investigadores chinos publicaran el código genético del virus el 11 de enero del 2020.

Durante toda la duración de la pandemia, mientras cientos de miles de personas morían y la economía mundial estaba siendo diezmada por los cierres, esta vacuna, altamente efectiva, ha estado disponible.

Pero el gobierno les prohibió tomarla tanto a usted como a todas las personas que murieron.

Hay quienes afirman que la FDA “salva vidas” al poner freno a la innovación médica con sus procedimientos y requisitos para ensayos médicos de miles de millones de dólares durante años, y a menudo décadas.

¿Por qué se consideran aceptables para la FDA cientos de miles de muertes “naturales” por una enfermedad devastadora, mientras que la remota posibilidad de una o dos muertes entre voluntarios, bien informados,  que realizan pruebas de vacunas no lo es?

Falta el contrapunto obvio: ¿cuántas vidas sacrificó la FDA por la enfermedad mientras tanto?

En el caso de COVID-19 sabemos la respuesta: más de 300.000 muertes hasta ahora en los Estados Unidos y seguimos contando.

Entonces, ¿por qué se retrasó esta vacuna por un año completo? Porque la FDA prohibió los “desafiantes ensayos” rápidos, en los que los voluntarios toman la vacuna y se exponen al virus en un laboratorio, en lugar de esperar por meses para ver cuántos se contagian del virus “en la naturaleza”.

Los desafiantes ensayos habrían demostrado la eficacia de la vacuna en cuestión de semanas. Pero la FDA consideró que el riesgo para los voluntarios del ensayo era demasiado alto.

¿Pero por qué? ¿Por qué la FDA considera aceptables cientos de miles de muertes “naturales” por una enfermedad devastadora, mientras que la remota posibilidad de una o dos muertes, en el peor de los casos, entre voluntarios bien informados no lo es?

No hay una respuesta racional. La trágica verdad es que estamos gobernados por una cobarde burocracia médica, una que preferiría permitir que cientos de miles de personas mueran antes que enfrentar cualquier crítica potencial por permitir un ensayo de vacuna acelerado.

Por el contrario, en una sociedad libre, inmediatamente después de la creación de la vacuna, se habría permitido a los voluntarios participar en los desafiantes ensayos. Los ensayos habrían sido realizados por la propia compañía de vacunas o, más probablemente, por terceros especialistas en ensayos médicos, para eliminar cualquier preocupación sobre la parcialidad de los resultados.

El primer pequeño grupo de voluntarios sería vacunado, y luego expuesto al virus. Si la vacuna pareciera ser segura y efectiva, entonces un grupo más grande sería vacunado.

A medida que cada grupo tuviera éxito, el número de voluntarios del siguiente grupo crecería. Semana tras semana, los grupos crecerían cada vez más grandes, hasta que después de unos pocos meses, en lugar de tardar casi un año con el método “salvaje” de la FDA, los resultados fueran definitivos y los ensayos se completaran.

Esto significa que en marzo o abril de 2020, en lugar de la primera ola de muertes y cierres del COVID-19 en los Estados Unidos, podríamos haber visto un amplio despliegue de la vacuna, lo que hubiese conducido a una rápida inmunidad tipo manada, cortando la pandemia de raíz.

Pero ese camino sólo habría sido posible en una sociedad libre.

En cambio, tenemos a la FDA, respaldada por la fuerza del gobierno, dictando la política médica y prolongando el proceso de ensayo durante casi un año, mientras reinan la muerte y la destrucción económica.

Una sociedad libre, por el contrario, tendría un gobierno mínimo, uno que dejara a su gente en libertad y que sólo existiera para proteger sus derechos contra la fuerza física y el fraude.

Un gobierno -una entidad definida por su monopolio en el uso de la fuerza- sólo puede interferir en la libre acción de las personas.

Un gobierno así no tendría a la FDA frenando el progreso médico. Las compañías farmacéuticas tendrían libertad para inventar nuevos tratamientos lo más rápido posible, y los consumidores tendrían libertad para probarlos voluntariamente, mientras que estarían protegidos por sanciones civiles y penales dirigidas a cualquier compañía que causara daño o perpetrara un fraude.

No se requiere una burocracia que frene la innovación y se autoproteja.

Es casi una tautología, pero vale la pena observarla en este contexto: La gente, si se deja libre, actuará por definición de la manera que mejor le parezca. Si se les hubiera permitido hacer lo que pensaran era mejor, los voluntarios privados libres habrían demostrado la seguridad y eficacia de la vacuna Moderna ya en abril de 2020, poniendo fin a la pandemia.

Por otra parte, un gobierno -entidad definida por su monopolio en el uso de la fuerza- sólo puede interferir en la libre acción de las personas. Sólo puede impedir que los individuos hagan lo que creen que es mejor, y/o forzarlos a hacer lo que creen que no es mejor.

En el caso de la pandemia COVID-19, el gobierno hizo ambas cosas: a) Utilizó la fuerza, a través de la FDA, para evitar que la gente tomara voluntariamente una vacuna altamente efectiva que existía desde el comienzo de la pandemia; y b) obligó a la gente a tomar medidas que no creían que fueran las mejores, como cerrar sus propio negocios.

Como resultado, la economía fue devastada de una manera de la que llevará años, si no décadas, recuperarse, y se les dijo a cientos de miles de estadounidenses que se sentaran, esperaran y se murieran.


  • Philip Steele is a California writer and teacher whose work has appeared in Reason, The Freeman, The Miami Herald, The Orange County Register, and many other international newspapers and magazines.