¿Suecia es socialista? No, pero...

El país es, de hecho, muy pro-capitalista, pero hace redistribución a través de los impuestos.

El mito de que Suecia es un paraíso utópico donde todos los problemas sociales se han resuelto y que se puede tener un alto crecimiento con altos impuestos ha sido pregonado por Bernie Sanders así como los muchos millennials que le siguen.

La economía sueca

La economía sueca tuvo sus días de gloria antes de la década de 1960, cuando tenían una economía libre, poca regulación y mucha riqueza. Entre 1870 y 1950, Suecia tuvo el mayor crecimiento de la renta per cápita del mundo y se convirtió en uno de los países más ricos, sólo por detrás de Suiza, Estados Unidos y Dinamarca. 

En la década de 1960, Suecia comenzó a redistribuir la riqueza, lo que detuvo la creación de riqueza. A mediados de la década de 1990, el país tenía problemas económicos crecientes porque seguía redistribuyendo la riqueza que no estaba creando. Fue en esta coyuntura que muchos de los ricos (incluidos los miembros de la banda ABBA) y los empresarios se fueron de Suecia. En 1994, Suecia comenzó a aplicar las siguientes medidas destinadas a revertir esta tendencia:

  • Reducir la regulación
  • Reducir el gasto del gobierno
  • Reformar sus programas de bienestar social
  • Reducir su gobierno

Suecia ha continuado por este camino durante los últimos 24 años, lo que le ha aportado una tasa de crecimiento modesta, pero no tan robusta como los niveles anteriores a los años 60 debido a que los impuestos gubernamentales siguen siendo elevados.

Muchos ven a Suecia como socialista. Sin embargo, el país es, de hecho, muy pro-capitalista, pero lo hace con la redistribución a través de los impuestos. Los ingresos personales son gravados con una tasa del 61,85%, más un 7% de impuesto de seguridad social para los empleados. Además de estos impuestos, Suecia también tiene un impuesto al consumo del 25%. Por estos sacrificios de libertad financiera, esto es lo que Suecia ofrece a sus ciudadanos en beneficios:

  • Pensión
  • Cuidado de la salud
  • El seguro de desempleo
  • Educación hasta el nivel de doctorado
  • Guardería infantil
  • Permisos de trabajo muy generosos con beneficios que incluyen: educación hasta 6 meses, descanso de hasta 6 meses para la creación de su propia empresa , permiso parental de hasta 16 meses con el 80% de su salario durante el tiempo de descanso.
  • 16 días de fiesta o de asueto (10 de estos días tienen cristiana, aunque sólo el cinco por ciento de la población asiste regularmente a la iglesia).

La atención sanitaria en el Reino de Suecia

Naturalmente, casi todo el mundo aprovecha al máximo estos beneficios. Johan Norberg, autor e historiador, afirma que aunque Suecia es uno de los países más sanos, también tiene una de las tasas más altas de bajas por enfermedad de Europa, sin duda en gran parte porque los suecos reciben el 80% de su salario mientras permanecen en casa. 

Las largas colas de espera son la norma.

¿De dónde provienen las tecnologías de atención sanitaria y los medicamentos? Casi todo se inventa e implementa en América en un mercado de atención sanitaria competitivo.

Norberg advierte , sin embargo, a quienes implementarían un sistema de salud "gratuito" similar al programa de un solo pagador de Suecia.

En Suecia, el gobierno intenta poner el precio de la asistencia sanitaria cerca de cero, por lo que la demanda es ilimitada. Sin embargo, los recursos son limitados, lo que resulta en el racionamiento de la asistencia sanitaria. Largas colas de espera son la norma. Abundan las historias de personas con una enfermedad como el cáncer cerebral a las que se les dice que tendrán que esperar para recibir tratamiento hasta que tengan el equipo y los médicos listos para ellos.

Como los canadienses, muchos irán a otros países para recibir un tratamiento oportuno. El economista Andreas Bergh explica que los suecos están sanos no por el sistema de salud, sino porque comen alimentos saludables y son físicamente activos.

Impuestos e Inmigración

Un aspecto de los impuestos en Suecia que no se conoce bien es que, si bien los impuestos son altos para el trabajo, son relativamente bajos para las corporaciones (22%) y el capital. Mantener los impuestos bajos evita que las corporaciones y el capital se vayan a otros países. Los cambios de gobierno de 1994 desregularon todo, desde los taxis, el servicio aéreo, los ferrocarriles, la electricidad, las telecomunicaciones y la elección de escuelas.

Aunque los impuestos son altos para el trabajo, son relativamente bajos para las corporaciones.

El modelo de libre elección de escuela en Suecia provocaría que los sindicatos de maestros de EE.UU. botaran espuma. Los padres y los alumnos deciden a qué escuela quieren asistir, y todos son pagados por los impuestos. Corporaciones, ciudades, organizaciones benéficas, religiones, casi todo el mundo puede iniciar una escuela, pero depende de los padres y alumnos si quieren asistir. Cuantas más personas elijan una escuela en particular, más se determinará si esa escuela recibirá más fondos del gobierno.

El lado fiscal de Suecia se ha vuelto cada vez más pro mercado libre, ocupando el 15º lugar a nivel mundial, mientras que los EE.UU. ocupan el 18º. Estas características capitalistas han ayudado a Suecia sostener su nivel de vida , pero hay nubes oscuras en el horizonte. La nación tiene una fuerza laboral envejecida junto con una tasa de natalidad lenta (1,67 por mujer, muy por debajo del 2,1 necesario para que una población mantenga su población). Décadas sin construcciones significativas en las ciudades han resultado en un aumento vertiginoso de los precios de la vivienda, mientras que los altos salarios dejan a muchos trabajadores no cualificados, tanto suecos como nacidos en el extranjero, al margen del mercado laboral.

Estos desafíos fiscales se han visto exacerbados por la inmigración.

Suecia, que tiene una población similar a la de Michigan, trajo más de 163.000 aplicaciones de asilo en 2015 y 28.939 en 2016, más per cápita que cualquier otra nación.

Casi una quinta parte de su población (10,1 millones) está compuesta por residentes nacidos en el extranjero (1,7 millones), muchos de los cuales tienen derecho a una vivienda gratuita y a prestaciones mensuales en efectivo. El principal problema de este nuevo grupo de inmigrantes es que pocos tienen habilidades o conexiones comerciales para entrar en el rígido mercado laboral de Suecia.

Ambos modelos son insostenibles.

Yaron Brook del Instituto Ayn Rand comenta que debatir los beneficios sociales que ofrece Suecia frente a los programas de bienestar social y de derechos en los EE.UU. es discutible porque ambos modelos son insostenibles y se dirigen a resultados de tipo "Ponzi" a menos que haya una intervención significativa del gobierno. Al igual que los EE.UU., Suecia está experimentando un crecimiento económico mediocre y poco progreso en comparación con los niveles anteriores a la década de 1960.

Valores y libertad

Para Bernie Sanders y sus seguidores, una pregunta que hay que hacerse es: "¿Quieres ser maduro y tener la responsabilidad personal de manejar tu propia vida o renunciar a las libertades financieras y ser atendido como fue descrito en la 'Vida de Julia' de Obama?" La narración fue una presentación de diapositivas que siguió a Julia, un personaje de dibujos animados de madre soltera de 3 a 67 años de edad, que explicaba cómo las políticas de Obama, desde Head Start a Obamacare, pasando por la cobertura obligatoria de anticonceptivos y la reforma de Medicare, le proporcionarían a Julia una vida mejor.

Los valores americanos han sido históricamente basados en la autosuficiencia, la responsabilidad personal y la libertad. Pero la sociedad está cambiando, y la estructura familiar nuclear que una vez permitió a los individuos crecer y prosperar está cediendo.

Si esta tendencia continúa, los estadounidenses pronto se encontrarán en un sistema como el de Julia, uno en el que el gobierno se ocupa de ellos, desde el nacimiento hasta la tumba.


Reimpreso de Intellectual Takeout.