¿Son los individuos más racionales que los gobiernos durante las pandemias?

Los clientes de los parques temáticos se adelantaron semanas a la acción del gobierno a la hora de tomar medidas para proteger a sus familias y a sí mismos del riesgo que representaba el COVID-19.

Cuando el público en general dispone de nueva información sobre algo que podría afectar a su salud y bienestar, como una pandemia, ¿esperan las personas a que el gobierno les informe sobre lo que deben hacer o toman inmediatamente medidas para protegerse? Veamos las decisiones tomadas por dos grupos distintos: los estudiantes universitarios durante las vacaciones de primavera en Florida y los clientes de los parques temáticos de Florida Central. Cada grupo tomó diferentes decisiones basadas en sus condiciones de edad/condición social/salud casi al mismo tiempo. ¿Fueron sus decisiones racionales y apropiadas para sus respectivas condiciones?

Primera parte: Las vacaciones de primavera de 2020

Cuando el mundo empezaba a oír hablar del COVID-19 y el nuevo mantra "distanciamiento social" comenzaba a sonar, la migración anual de estudiantes universitarios se dirigía a las playas de Florida para comenzar las vacaciones de primavera de 2020. Gran parte del mundo se sorprendió al ver a tantos estudiantes universitarios apretados en las playas de Florida. ¿Qué hay del distanciamiento social? Los burócratas y tecnócratas locales estaban indignados y luchaban para que los estudiantes se distanciaran socialmente por seis pies o más en las playas y en otros lugares.

¿Estaban estos estudiantes ajenos a los peligros para ellos y para los demás de COVID-19? ¿O estaban los estudiantes, sin saberlo, implementando una estrategia de inmunización muy efectiva y eficiente para una pandemia de acuerdo a su condición social y su edad?

Repasemos. El típico ritual anual de las vacaciones de primavera comienza con el apilamiento de ocho o más estudiantes universitarios en un coche de cuatro personas y el embarque en un viaje por carretera de 12, 15 o más horas a las playas de Florida. Una vez allí, reclaman una habitación de motel/hotel y hacen las maletas. (Por supuesto, el posadero local sólo tiene dos personas registradas oficialmente para la habitación, aunque dos personas más en la habitación podrían pasar inadvertidas). Así que, después de pasar un día en la carretera y pasar noche juntos unos encima de otros, y muy posiblemente, intercambiando fluidos corporales, se despierten y vayan a la playa. Inmediatamente, se encuentran con llamados a gritos en favor del distanciamiento social de por lo menos seis pies para prevenir la propagación del virus por parte de las autoridades locales.

Para los estudiantes, este fue un gesto ridículo y sin sentido, dado el tiempo que pasaron juntos en la cercanía, "si hay algo que atrapar, lo atraparan". Y, una vez que dejen la playa, estarán unos encima de otros otra otra vez. Así que, mantener una distancia de seis pies mientras estaban en la playa era algo risible para ellos. Los tecnócratas comenzaron a darse cuenta de esto y luego trataron de implementar un "sentimiento de culpa” en los estudiantes, "piensa en tus abuelos". De nuevo, no es una táctica muy efectiva, por las razones anteriores. Además los abuelos no están en el círculo social diario de los estudiantes. Así que, para cuando vuelvan a ver a sus abuelos, lo más probable es que el peligro haya pasado.

Por lo que se sabe, el COVID-19 se propaga fácilmente y afecta sobre todo a los ancianos (con la mayoría de las muertes de más de 80 años) y a los individuos con condiciones de salud preexistentes. Un método que ahora se menciona con frecuencia para hacer frente a las pandemias es desarrollar la inmunidad de la manada. Una crítica a la inmunidad de grupo como estrategia nacional sería que implicaría infectar y sacrificar a los ancianos y enfermos. Algo que no es aceptable desde una perspectiva social.

Pero para un subgrupo de la sociedad, como los estudiantes universitarios, la inmunidad de manada es casi la estrategia perfecta. Los estudiantes universitarios son generalmente jóvenes (18 a 22) y saludables. Por lo tanto, atrapar COVID-19 tendría pocos efectos sobre la salud entre ellos y les traería inmunidad a ellos y a aquellos con los que interactúan. Así que nuestros irresponsables estudiantes universitarios durante las vacaciones de primavera crearon una inmunidad de manada en su grupo social durante las vacaciones de primavera. Los estudiantes universitarios estaban celebrando una gigantesca fiesta de COVID-19, la versión universitaria de una fiesta de varicela. En gran parte de América, cuando un niño del vecindario se contagia de varicela, los padres reunían a todos los niños durante un día o una noche para contagiar a todos los niños simultáneamente. La idea era que todos los niños se infectaran a la vez y acabar con ello rápidamente. En lugar de tener, un niño tras otro que se contagien de varicela durante semanas o meses.

Sin embargo, una fiesta de las vacaciones de primavera de COVID-19 es mucho más divertida que la típica fiesta de varicela.

En lugar de haber sido expulsados de Florida, los estudiantes universitarios deberían haber sido bienvenidos a quedarse (14 días) y ser elogiados por su contribución a la salud pública, con la condición de que se mantengan alejados de todos los demás. (Los tecnócratas locales podrían haberlos atado mientras estaban en la playa).

Segunda parte: ¿Quién cerró los parques temáticos en Florida? ¿El gobierno o sus clientes?

Al mismo tiempo, los clientes (mayores en edad que los estudiantes universitarios, más en riesgo y con niños) de los parques temáticos de Florida tuvieron otra evaluación de la pandemia. Inmediatamente comenzaron a percibir un mayor riesgo con las reuniones sociales masivas; y, con el aumento del riesgo, comenzaron a recortar las actividades de bajo valor y bajo beneficio. Esto significó reducir o eliminar las visitas y vacaciones a los parques temáticos de Florida. Para gran disgusto de los parques temáticos, sus clientes decidieron que en el esquema de la vida en las atracciones temáticas de La Guerra de las Galaxias y Harry Potter no eran realmente tan valiosas e importantes para ellos.

Al principio los parques temáticos no se preocupaban mucho. Ya habían pasado por esto antes con la pandemia de H1N1 (gripe porcina) de 2009 a 2010. Para manejar esta preocupación, los parques temáticos redujeron los precios de los paquetes vacacionales (hotel, comidas, entradas, etc.). Emitirían comunicados de prensa en los que se demostraría el cuidado que los parques tenían por proteger a sus visitantes colocando estaciones con desinfectante para las manos en todo el parque (algunas más que otras), además de intensificar la limpieza y la desinfección en todo el parque. Se publicaron fotos en los medios de comunicación social que mostraban a empleados muy trabajadores limpiando y desinfectando cada vehículo antes de cargarlo y despacharlo. En su mayor parte, esto mitigó los efectos del H1N1.

Sin embargo, esta vez no funcionó. La gente se tomaba la pandemia de COVID-19 mucho más en serio. La asistencia y las reservas continuaron disminuyendo, a lo largo de febrero y en marzo. (Los parques temáticos dependen de la alta asistencia no sólo por los ingresos de las entradas sino por las ventas de comida, bebida y mercancía). El mercado internacional (El mercado internacional es muy importante para los parques temáticos de la Florida, Europa, especialmente Gran Bretaña, y América del Sur) comenzó a secarse con las prohibiciones de viaje impuestas a Europa y luego a Gran Bretaña. Los modelos de previsión de los parques temáticos mostraban caídas aún peores en las visitas y en los ingresos en las semanas y meses a futuro.

Los parques temáticos de Florida entraron en modo de supervivencia, iban a perder mucho dinero, así que la pregunta se convirtió: ¿Perderán los parques más dinero si permanecen abiertos o más dinero si cierran? Los parques de primer nivel (Disney, Universal, SeaWorld, Busch Gardens) hicieron los cálculos y decidieron cerrar el lunes, 16 de marzo de 2020. No fue una decisión fácil porque hubo grandes pérdidas. (Se ha estimado que la Compañía Walt Disney está perdiendo unos insostenibles 30 millones de dólares al día; SeaWorld Parks 25 millones de dólares al mes) Los parques temáticos de Primer Nivel de Florida, no mencionaron la tremenda pérdida de ingresos, sino que estaban cerrando pensando en la seguridad de los clientes y empleados. La mayoría de los parques de Segundo Nivel de la Florida (Icon Park y Fun Spot) pensaban que con los parques temáticos de nivel uno cerrados, prosperarían y permanecerían abiertos. Pero no por mucho tiempo; todas las atracciones del Nivel 2 terminaron cerrando una semana después aproximadamente, el lunes 23 de marzo del 2020. Ellos tampoco podían justificar la la apertura, ya que los clientes se mantenían alejados y los ingresos se desplomaban.

Cuando estos parques cerraron, Florida todavía no tenía una orden de cierre por parte del gobierno. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, no ordenó el cierre hasta el miércoles 1ero de abril del 2020. El Condado de Orange de la Florida emitió un decreto de cierre para el jueves 26 de marzo del 2020, que pudiese haber afectado a algunos parques temáticos, si no hubiesen cerrado antes.

Los clientes de los parques temáticos estaban semanas adelantados a la acción del gobierno cuando se trataba de tomar las medidas necesarias para protegerse a sí mismos y a las familias del riesgo percibido de COVID-19.

Con algunas de las primeras pruebas anecdóticas de Florida, la gente aprovecha la nueva información y la incorpora rápidamente en su toma de decisiones, ¡y más rápido que los mandatos del gobierno! Asimismo, las decisiones que se toman son personalizadas, en estos casos, para su edad, social y cohorte de salud. Además, esto puede sugerir que en lugar de una estrategia nacional única para las pandemias, puede ser apropiado tener diferentes estrategias para cada cohorte de edad/social/salud: algo que los estudiantes universitarios y los clientes de los parques temáticos descubrieron por sí mismos.