¿Sabotearía YouTube nuestro nuevo video sobre Disney, el genocidio chino y la película Mulán?

En cuestión de unos pocos años, YouTube ha pasado de restringir los discursos que contienen "violencia y odio" a suprimir aparentemente la información que conecta a Disney con la verdadera violencia y odio en China, el mayor encarcelamiento masivo de una minoría étnica desde el Holocausto.

Un grupo de senadores y miembros de la Cámara de Representantes de EE.UU. criticó a Disney recientemente, después de que se revelara que la compañía agradecía al Partido Comunista Chino (PCC) y a varias agencias estatales de propaganda en los créditos de su remake de Mulán en vivo.

Se señaló que varias de estas agencias están acusadas de oprimir a la población uigur de China, musulmanes de habla turca nativos de la Región Autónoma Uigur del Noroeste de China.

"La aparente cooperación de Disney con los funcionarios de la República Popular China que son los principales responsables de cometer atrocidades - o de encubrir esos crímenes - es profundamente inquietante", escribieron los senadores y representantes al director general de Disney, Bob Chapek.

La revelación es inquietante.

Después de todo, hace apenas dos meses, NPR señaló que un nuevo informe concluía que las acciones de China contra la población uigur -que incluyen la esterilización masiva, los abortos obligatorios y el control de la natalidad forzada- se ajustaban a la definición de genocidio de las Naciones Unidas. El autor de ese informe, Adrian Zenz, dijo a NPR que la opresión de la población uigur por parte de China es quizás el mayor encarcelamiento de una minoría étnica desde el Holocausto.

"Hace tiempo que sostengo que la atrocidad en la región es un genocidio cultural, no un genocidio literal", dijo Zenz, un antropólogo alemán. "Pude descubrir políticas directamente manejadas por Beijing en la región para suprimir sistemáticamente las tasas de natalidad y deprimir el crecimiento de la población. Descubrí pruebas de que los uigures están sujetos a internamiento en campos si violan las políticas de control de la natalidad, tienen demasiados hijos".

Los críticos señalaron que la película, que se estrenó el 4 de septiembre para su emisión en Disney+ por 30 dólares, elogió específicamente a la oficina de policía de Turpan, una ciudad del este de Xinjiang que tiene una gran población uigur.

"De forma devastadora, el apoyo de Disney equivale a colaboración y permite la represión", dijo Rayhan Asat, un abogado de la etnia uigur en Washington, cuyo hermano menor ha sido encarcelado en Xinjiang, al New York Times. "Aquellos que dicen ser los defensores de la libertad en el mundo no pueden permitirse el lujo de ignorar tal complicidad".

Muchos aparentemente están de acuerdo con que la Sra. Mulan fue ampliamente boicoteada, y la película fracasó tanto en China como en los EE.UU., recaudando sólo 57 millones de dólares en todo el mundo en sus primeras dos semanas a pesar de su presupuesto de 200 millones de dólares.

Out of frame y el genocidio chino

La intersección del genocidio cultural, la libertad y una película de Disney de gran éxito hizo que el tema encajara perfectamente en Out of Frame, la serie de vídeos producida por Sean Malone de la Fundación para la Educación Económica (FEE) que explora el arte, la cultura pop y la libertad.

El episodio de Out of Frame "¿Está Disney alabando el genocidio chino?" se estrenó el 17 de septiembre y despegó rápidamente. El video acumuló casi 30.000 visitas en las primeras 48 horas. Tuvo una gran tasa de clics, una alta retención, y una excelente relación entre “likes” y “dislikes” (actualmente es de 5.3k de likes y 64 de dislikes).

Pero entonces ocurrió algo extraño. A pesar de un lanzamiento tan espectacular, las vistas de la página de repente se aplanaron.

El vídeo parece haber sido saboteado por YouTube. En un tweet, el productor y analista de YouTube, Matt Tabor (Vsauce2, The Create Unknown, FEE) muestra precisamente donde sucedió. 

Para ser claros, YouTube, una empresa privada propiedad de Google, es libre de censurar o sabotear los videos en su plataforma. Es su propiedad. Así que ellos deciden qué clips se eliminan, qué contenido se amplifica y qué se sabotea.

Tampoco es un secreto que YouTube hace esto. En 2017, YouTube anunció que estaba tomando medidas para "abordar el problema del extremismo violento en línea", lo que incluía nuevos esfuerzos para marcar y eliminar los discursos que la empresa consideraba extremistas o violentos. Dos años más tarde, la empresa amplió esas directrices en un esfuerzo por abordar el odio, "atrapando inadvertidamente a educadores, periodistas y activistas en el fuego cruzado".

La censura empeoró. Los médicos y los líderes de hospitales que hablaron en COVID-19, pidiendo a los gobiernos que suavizaran los cierres sin precedentes que estaban causando inmensos daños colaterales, hicieron que sus vídeos fueran retirados por YouTube, en contraste con Facebook. Esto fue parte de la política de YouTube de eliminar controvertida información sobre la salud que no se ajustaba a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Más recientemente, YouTube fue ampliamente acusado de doblegarse ante Beijing después de que se descubriera que los comentarios críticos con el PCCh se eliminaban automáticamente. El descubrimiento, del cual se informara ampliamente, dio lugar a una investigación interna.

"La compañía dijo que el filtrado parecía ser 'un error' en medio de una mayor dependencia de los sistemas automatizados durante la pandemia de coronavirus", informó The Guardian, "porque sus revisores humanos han sido enviados a casa".

YouTube ya está prohibido en China, así que no está claro por qué YouTube querría eliminar los comentarios críticos con el PCCh. Pero eso invita a otra pregunta: ¿por qué sabotearía un video de YouTube que pregunta si Disney apoya el genocidio chino?

La respuesta podría tener menos que ver con China y más con Disney. En 2018, se anunció que Disney y Google habían firmado una enorme alianza publicitaria que daba a Google acceso a todos los principales canales de Disney, incluidos Marvel, ABC y ESPN.

Disney había abandonado Comcast por Google, quien se hizo cargo de toda la publicidad de video y pantallas digitales.

"Disney y Google comparten la pasión por llevar contenido e información de calidad a todo el mundo, en todas partes", escribió Philipp Schindler, Director General de Negocios de Google, en un anuncio. "Con esta nueva relación, Disney aportará todo su negocio global de vídeo digital y de display al Administrador de Anuncios de Google, que servirá como su plataforma tecnológica principal de anuncios".

Libre expresión y censura

Mentiría si te dijera que sé por qué YouTube parece estar saboteando nuestro video que explora el agradecimiento de Disney al gobierno chino por su participación en el genocidio cultural.

Tal vez YouTube está mimando a China. Tal vez están protegiendo a su cliente, Disney, como un favor. Tal vez el video disparó un algoritmo que marcó el contenido como una forma de "extremismo violento".

El hecho de que todos estos escenarios parezcan plausibles muestra que la era digital nos ha hecho demasiado cómodos con la supresión de la libertad de expresión. No olvidemos que YouTube no es una empresa cualquiera. Es una plataforma para publicaciones, es decir, una plataforma diseñada para la difusión y la expresión (y es la más grande del mundo).

No estamos hablando de una situación en la que puedas decirle a tu jefa que es una tonta sin ser despedida. Estamos hablando de la capacidad de compartir libremente las ideas en una plataforma generada por el usuario sin que se suprima el discurso.

Al apuntar ciertos discursos para la censura, Google falla la prueba básica de George Orwell.

"Si la libertad significa algo, es el derecho de decirle a la gente cosas que no quieren oír", escribió Orwell.

Mucha gente, incluyendo algunos libertarios, parecen creer que si el gobierno no suprime el discurso, no es realmente censura. Esto es un error.

La quema de libros de los partidos nazis no fueron eventos orquestados por el Estado, pero fueron equivocados y peligrosos de todas formas porque eran de naturaleza antiliberal y totalitaria. En lugar de usar la coerción del Estado, usaron la voluntad política y el fanatismo para eliminar las ideas y los autores del discurso público.

Los norteamericanos constitucionales harían bien en recordar que la verdadera fuente de la libertad no descansa en polvorientos pergaminos.

"La libertad está en los corazones de los hombres y mujeres", escribió el gran juez norteamericano Learned Hand; "cuando muere allí, ninguna constitución, ninguna ley, ningún tribunal puede salvarla; ninguna constitución, ninguna ley, ningún tribunal puede siquiera hacer mucho para ayudarla".

El constante avance de YouTube hacia una censura, cada vez mayor del contenido de los usuarios, para combatir el "odio" muestra que Dan Sánchez tenía razón en 2017 cuando señaló que una vez que la censura comienza, es difícil detenerla.

"Una vez que empiezas a hacer excepciones a un principio universal o regla general, empiezas a socavarlo; se hace más fácil hacer más excepciones", escribió Sánchez. "Si hay que restringir el discurso de odio de los nazis, ¿por qué no el de los conservadores tradicionalistas? Si la retórica violenta y sediciosa de los nazis es demasiado peligrosa para permitirla, ¿por qué debería tolerarse la retórica violenta y sediciosa de los comunistas, o cualquier crítica fundamental al gobierno?"

Los últimos años han demostrado que esto es cierto. Una vez que Silicon Valley abrió la puerta al discurso político policial, la deriva hacia una censura cada vez mayor ha sido palpable.

Lo que comenzó como una restricción de la "violencia y el odio" se ha transformado en la protección de las personas contra el discurso que no quieren oír, como verdades inconvenientes como el hecho de que Disney agradeció a departamentos de la China comunista que están literalmente permitiendo el genocidio cultural.

En otras palabras, en cuestión de pocos años, YouTube pasó de restringir los discursos que contienen "violencia y odio" a suprimir aparentemente la información que conecta a Disney con la verdadera violencia y el odio en China, el mayor encarcelamiento masivo de una minoría étnica desde el Holocausto.

Una total ironía, que no habría sorprendido a George Orwell.