Sí, los productos que compras son cada vez más pequeños, aunque los precios no lo sean

La contracción debido a la inflación es cada vez más palpable.

El aumento de los precios al consumidor ha recibido, con razón, una gran atención, ya que la inflación ronda los más altos niveles de los últimos 40 años. Todo el mundo puede ver que prácticamente todo se está encareciendo, pero son menos los que se han dado cuenta de que muchos artículos también se están reduciendo.

El miércoles, Associated Press publicó un artículo con el título "No, no se lo está imaginando: el tamaño de los paquetes se está reduciendo".

La AP habló con un consumidor, Alex Aspacher, que hace muchas compras para su familia de cuatro miembros en Ohio. Se dio cuenta de que seguía pagando 9.99 dólares por el queso suizo a pesar de que el paquete se había reducido de una libra a 12 onzas.

"Estaba preparado para ello hasta cierto punto, pero hasta ahora no ha tenido un límite", dijo Aspacher a la AP. "Espero que encontremos ese límite muy pronto".

Este fenómeno -conocido como "shrinkflation"- no es nada nuevo, por supuesto. Sólo que ahora es más pronunciado que en cualquier otro momento de la historia reciente, porque la inflación es mucho mayor.

Pero, ¿qué es exactamente la contracción de la inflación? Como explicó el economista Peter Jacobsen el año pasado, es simplemente un tipo diferente de inflación.

"La shrinkflation es una forma de inflación porque hay que gastar más dinero para obtener la misma cantidad o calidad que en un año anterior", explicó. "Los precios siguen siendo los mismos, pero los productos son peores".

La única diferencia es que, en lugar de subir el precio de un artículo o servicio, las empresas están reduciendo la cantidad o la calidad del mismo manteniendo el mismo precio.

Edgar Dworsky, un defensor de los consumidores que ha seguido la evolución de la contracción durante décadas, declaró a la AP que la contracción es rampante en este momento debido a las condiciones económicas subyacentes.

"Viene en oleadas", dijo Dworsky. "Resulta que en este momento estamos en una oleada debido a la inflación".

Aunque hay demasiados ejemplos de shrinkflation como para seguirlos con facilidad, he aquí una lista de algunos ejemplos que destacó Dworsky y otros que encontramos.

  1. Kleenex: Una caja tiene ahora 60 pañuelos en lugar de los 65 que tenía hace unos meses.
  2. Yogur: Los Chobani Flips se han reducido a 4.5 onzas; antes tenían 5.3 onzas.
  3. Domino's Pizza, citando el aumento de los precios del pollo, anunció a principios de este año que reducía su paquete de alas de pollo de 10 piezas a ocho. El precio para llevar sigue siendo el mismo: 7.99 dólares.
  4. Pasta de dientes: Los tubos de Crest se han reducido de 4.1 a 3.8 onzas.
  5. El café Folgers redujo su envase de 51 onzas a 43.5 onzas. (Curiosamente, Folgers sigue diciendo que el envase rinde para 400 tazas de café, alegando una nueva tecnología que permite obtener granos más ligeros. O algo así).
  6. Fritos: Las bolsas "Tamaño Fiesta" solían ser de 18 onzas, pero ahora la mayoría de los minoristas anuncian bolsas de 15.5 onzas.
  7. Gatorade: PepsiCo, que produce tanto Gatorade como Fritos, ha empezado a eliminar las botellas de 32 onzas y a sustituirlas por otras de 28 onzas, que en realidad son más caras. (PepsiCo dijo que el cambio no estaba relacionado con la coyuntura económica y que el plan llevaba años en marcha).
  8. Cereales: Honey Bunches of Oats redujo su caja de cereales estándar a 12 onzas; antes era de 14.5 onzas.
  9. Toallas de papel: Bounty redujo su rollo de hojas de 2 capas de 165 a 147 secciones.
  10. Avena: Quaker redujo el número de bolsitas en una caja de 10 a 8, informa el Daily Mail.
  11. Bolsas Ziploc: Las cajas vienen ahora con 50 en un paquete en vez de 54.
  12. Jabón: Dial redujo el tamaño de su botella de 21 onzas a 16 onzas.

Artículo extra: El servicio de las aerolíneas: Como señala Peter Jacobsen de la Fundación para la Educación Económica (FEE), las quejas de las aerolíneas están por las nubes, como resultado de la reducción del servicio al cliente.

Podríamos seguir, por supuesto. Pero ya se entiende.

Naturalmente, algunas personas quieren culpar a las empresas por reducir el tamaño de sus productos mientras cobran el mismo precio (o más), pero esta es la reacción equivocada.

Como ya se ha dicho, la contracción de los precios es simplemente una forma de inflación, y la inflación es un fenómeno monetario por encima de todo.

"La inflación es siempre y en todas partes un fenómeno monetario", señaló el premio Nobel de economía Milton Friedman, "en el sentido de que es y puede ser producida sólo por un aumento más rápido de la cantidad de dinero que de la producción".

No es casualidad que Estados Unidos esté experimentando la mayor inflación en décadas después de que la Reserva Federal "inundara el sistema con dinero", como admitió el presidente de la Fed, Jerome Powell, en una entrevista en 60 Minutes.

Esta fue una receta perfecta para la inflación.

"La inflación es causada por demasiado dinero persiguiendo muy pocos bienes", señaló Friedman.

Sencillamente, no se pueden introducir 5 billones de dólares en una economía sin la correspondiente expansión de bienes y servicios y no experimentar inflación. Por eso la estamos viendo ahora, tanto en el aumento de los precios como en la reducción de la cantidad y la calidad de los bienes y servicios.

Así que si te molesta que estés pagando lo mismo por menos cereales, papel higiénico, pañuelos de papel y otros innumerables productos, está bien. Sólo asegúrate de que tu enfado se dirija en la dirección adecuada: a las personas que "inundaron el sistema con dinero" y a quienes les dirigieron para que lo hicieran.

Este artículo fue adaptado de una edición del boletín electrónico FEE Daily. Haz clic aquí para suscribirte y recibir noticias y análisis sobre el mercado libre como éste en tu bandeja de entrada todos los días de la semana.