Sí, es hora de unirnos, pero no de la manera que piensas

Los estadounidenses necesitan redescubrir la mejor manera para unirse.

Los carteles de campaña electoral llenan los contenedores de basura, las papeletas están por todas partes y las cadenas de televisión vuelven a desempolvar sus anuncios no políticos. Las elecciones han terminado y parece que han ganado otras personas.

Mierda.

Los políticos y los famosos han estado diciendo cosas desquiciantes, tergiversando completamente tu imagen, y ya estás harto. Y lo que es aún más insultante, el vencedor te llama ahora.

"¡Es hora de unirse y avanzar juntos!"

Parece el final de El Imperio Contraataca. Has perdido una batalla de sables láser rojos y azules y ahora te encuentras atrapado al final de una pasarela suspendida en el aire. Tu oponente te tiende la mano, invitándote a unirte al Lado Oscuro. Sabes que una nación que no esté dividida es importante, pero ¿unir fuerzas con el bando que parece oponerse a todo lo que crees? No, gracias. Prefieres hacer un Luke Skywalker y saltar desde la base de esta antena sin paracaídas.

Haces bien en no abrazar una ideología que crees que es perjudicial. Pero eso no significa que la nación tenga que seguir tan fracturada. Verás, hemos permitido que nos clasifiquen de todas las maneras equivocadas -por raza y riqueza, por ejemplo- y nuestra división política ha alcanzado un nivel insalubre. Hemos olvidado la manera en la cual podemos unirnos para avanzar nuestros valores, no para abandonarlos. Maneras que nos envigorezcan y traigan satisfacción, aunque nadie por quien hayas votado termine en el cargo.

Tenemos que redescubrir la correcta manera de unirnos.

PASO 1: Piensa (muy) localmente

Nos quedamos atrapados en las carreras nacionales, y es fácil ver por qué. Las noticias nacionales y los programas de opinión tienen los mayores presupuestos, y las elecciones presidenciales son atractivas. Pero las elecciones federales son también las que menos influencia tienen. Uno se siente frustrado e impotente y se queda refunfuñando ante los titulares de las redes sociales.

¿Qué tal si nos concentramos más cerca de la casa? Por un momento, no te preocupes por unirte al presidente. O con tu gobernador. Ve a tu condado y luego a tu ciudad. Hasta llegar a los vecinos de tu calle, y a tus propios amigos y familiares. Especialmente los que estás seguro de que votaron de forma diferente a la tuya. ¿Puedes unirte a algunos de ellos? Tal vez sí.

¿Y por qué lo harías, te preguntarás? No es simplemente para trabajar en tus relaciones personales, por muy importante que sean. Y no es para facilitar que tus adversarios políticos consigan las cosas que no te gustan. Al contrario. Unirte de la manera correcta te permite avanzar realmente hacia tus objetivos políticos, también, empezando por donde tienes más influencia.

Deberías sentirte ya un poco más envigorizado, habiendo ya cambiado el juego. Ahora se trata de ir de individuo a individuo, en lugar de tú contra la mitad de la nación.

PASO 2: Piensa en pequeño

Estás junto a tu cuñado en la fiesta de cumpleaños de tu sobrino. Uno de ustedes pertenece firmemente a la derecha, y el otro es invariablemente de la izquierda. ¿En qué podrían coincidir?

Aquí está el secreto: estar unidos no es coincidir en todo. (¿Has estado casado alguna vez?) Tu objetivo ahora mismo no es que ambos acaben en el mismo lado del pasillo, ni convencer al otro de nada, en realidad. Se trata de dedicar un poco de tiempo a escudriñar los temas, las posturas y las filosofías para encontrar las venas y las pepitas de las cosas en que ya están de acuerdo. Tienes un pico y una linterna, y estás buscando oro.

Podrías empezar por la inmigración y la frontera. Lo más probable es que tú y tu cuñado no estén totalmente de acuerdo. ¡Y eso está bien! Utiliza esa piqueta tuya y divide los asuntos en trozos más pequeños. Analiza la idea de un muro fronterizo, una posible vía de acceso a la ciudadanía para los que están aquí ilegalmente y las consideraciones de seguridad nacional. ¿También estás en desacuerdo con todo esto? Divide los asuntos aún más para buscar esas pepitas.

Cuando encuentres una parte de la política con la que no estás de acuerdo y no veas cómo desglosarla más, ¡no hay problema! No sientas que has fracasado, si no los has convencido de que vean los asuntos a tu manera y no te sientas presionado a replantearte la visión que tienes del mundo para alinearla con la suya. Resiste la tentación de intentar cambiar al otro ahora mismo. En lugar de eso, ponlo en una papelera metafórica, colócale una etiqueta que diga "quizás más tarde" y sigue adelante. No porque tengas miedo al conflicto, sino porque discutir sobre ello perjudica lo que estás intentando hacer en ese momento.

A veces, lo único en lo que puedes coincidir es en tu objetivo general: que quieres que la gente esté segura, o sea feliz, o que tenga oportunidades. Eso también es una pepita de oro.

No te rindas. Sigue buscando los puntos en los que ya están de acuerdo, por pequeños que sean. Los trozos se van sumando, y valdrá la pena.

PASO 3: Piensa a largo plazo

Ahora que tienes una pila creciente de pepitas de oro en asuntos en los que estás de acuerdo (deberías registrarlo), ¿para qué sirve? ¿Lo reunimos sólo para saber que están ahí?

Bueno, sí. Al menos al principio. Has hecho el trabajo de identificar algunas de las formas en las que pueden unirse, y yo diría que puedes marcar la casilla de que has respondido al llamado a la unidad. Te has unido a alguien políticamente diferente a tí. Y lo has hecho manteniendo todos tus principios. Aunque no ocurra nada más, ambos han aprendido algo al pasar por el proceso, y se sienten bien.

Pronto, sin embargo, empezarás a ver otros beneficios. Cuando esté hablando con tus amigos afines sobre los locos de tu lado del pasillo, se detendrá reflexivamente y les dirá que en realidad tienes una posición razonable, aunque no estén de acuerdo contigo. De vez en cuando, tú harás lo mismo por él.

Y aquí es donde la cosa se pone realmente interesante. Estarás pensando en algo político y se te ocurrirá una idea, algo que los dos podrían apoyar. Unir fuerzas y hacer algo. No como Luke uniéndose al Lado Oscuro. Sino más bien como Thor y Loki. Son mayormente enemigos, pero en cada película de Marvel se encuentran trabajando juntos con el mismo objetivo. El enemigo no lo vio venir. Es hermoso.

No estamos hablando de un compromiso, donde renuncias a algo para obtener algo a cambio. Lo que estás haciendo es tener los ojos lo suficientemente abiertos para ver las cosas en las que ya estás de acuerdo, reconociendo que podrías combinar tus esfuerzos en eso y aumentar tus posibilidades de éxito. Imagina que quieres ir a Virginia y que tu vecino se empeña en ir a Carolina del Norte. Pues bien, si empiezan el viaje por carretera en California, su ruta es la misma durante la mayor parte del trayecto. Es mejor que compartan los gastos que puedan durante el tramo y que se separen cuando sea necesario.

Los dos primeros pasos son pensar en lo local y en lo pequeño. Pero cuando se encuentra la forma de conectarse con los rivales políticos de esta manera, pueden ocurrir grandes cosas. Nacen movimientos y se forman coaliciones. Como una aleación de dos metales, se pueden introducir soluciones y políticas sólidas. Soluciones que sobreviven a las idas y venidas de las nuevas administraciones que derriban todo lo construido por la anterior. Si se llega al otro lado del pasillo y se tiene la paciencia y los matices necesarios para abordar un pequeño problema a la vez, los grandes problemas empezarán a disminuir.

El terreno común fue alguna vez nuestro más valioso bien. Hoy en día se está descuidando, ignorando y sobreexplotando. Es hora de que nosotros, el pueblo, lo reclamemos y lo restauremos, y redescubramos el sorprendente poder que tenemos cuando estemos allí.

Todo comienza con dos personas que no están muy de acuerdo. Y uno de ellos eres tú.

Podemos hacerlo durante un año electoral. O cualquier año. Tanto si tu candidato ha ganado como si ha perdido. Esta es la forma correcta de unirnos.