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miércoles, octubre 11, 2023

¿Revisas siquiera tu buzón de correo?

Ya casi no merece la pena el esfuerzo


Me dio un poco de vergüenza admitir mi pecado cívico ante unos amigos mientras tomábamos unas copas. No miro el buzón todos los días. No, no me refiero al correo electrónico, Twitter DM, Skype Messaging, LinkedIn inbox, Snapchat message, Slack o Facebook Messenger. Me refiero al buzón, la cosa física, la caja en la que un empleado del gobierno mete papel.

El buzón de correos no está del todo obsoleto, pero se acerca a su fin.

Durante más de un siglo, el buzón fue el centro de toda comunicación humana. A su alrededor crecieron leyendas. Incluso hoy en día se pueden comprar buzones de lujo como decoración. La ley de 1923 que obligaba a todo estadounidense a tener un buzón sigue vigente.

Pero cada vez son más decorativos. Después de admitir que sólo miro el correo una vez a la semana, otra persona del bar dijo que él sólo lo miraba una vez al mes.

Entonces un veinteañero de la mesa dijo: “¿Qué te pasa? Yo sólo compruebo mi correo como último paso antes de mudarme de piso”.

Fue muy gracioso.

Entonces hablamos de lo que hay en el buzón. Bueno, es el equivalente físico del spam. Eso es casi todo. Ahora las facturas son digitales. Lo mismo ocurre con los extractos bancarios. Hay tarjetas de Navidad, por supuesto, pero hace tiempo que están en declive. Mamá puede enviar algo por correo, tal vez. A veces, si un pedido de Amazon es lo suficientemente pequeño, se puede meter ahí.

El buzón de correos no está del todo obsoleto, pero cada vez lo está más.

Pensemos en quince años atrás. Pocos habrían imaginado semejante transformación. No es una evolución que favorezca a Correos, por supuesto. El gobierno y sus instituciones asociadas han intentado sostener el Servicio Postal, incluso hasta el punto de expulsar del negocio a empresarios competidores.

Véase el triste destino de Outbox, que fue clausurada por el Servicio Postal de Estados Unidos por idear una forma mejor de recibir el correo. Y fíjate en que USPS ha lanzado “Informed Delivery”, que afirma escanear tu correo y entregarlo en tu bandeja de entrada real. ¿Aún no te has inscrito? Exacto.

El camino de toda carne

El correo tal y como lo conocíamos se encamina hacia la obsolescencia. No hubo anuncio. No hubo decisión de la cúpula. La extraña realidad nunca ha llegado a los titulares. Aun así, supone un cambio fundamental en la forma en que gestionamos nuestras vidas.

¿Qué lo ha provocado? La innovación. La gente se siente inexorablemente atraída hacia el uso de herramientas de gestión de la vida que son mejores que las que utilizaba en el pasado. A los empresarios les gusta introducir en el mercado cosas que mejoran la vida y ver cómo la gente las adopta voluntariamente. Esto ocurre por etapas, a lo largo de un largo proceso. Entonces nos despertamos un día y descubrimos que vivimos en un mundo diferente.

Que ya no hagamos cosas que antes hacíamos rutinariamente es un hermoso signo de progreso en el mundo. Con el progreso se marchitan las cosas viejas y brotan las nuevas. El poder cultural de este proceso es impresionante de contemplar, porque es evidentemente más poderoso que todas las armas y ejércitos del Estado.

Cuando la gente descubre y se enamora de un modo mejor, no hay poder en la tierra que pueda impedir que lo adopte. El gobierno puede financiar la oficina de correos para siempre. Pero no puede obligarnos a utilizarlo, no mientras los empresarios tengan un mínimo de libertad para innovar y probar cosas nuevas.

Hoy miramos a nuestro alrededor y vemos toda una variedad de hábitos del pasado que están desapareciendo. Si preguntamos a un joven profesional si tiene teléfono fijo, nos mirará confuso. Cuando los smartphones son tan baratos y potentes, ¿por qué iba alguien a tener un teléfono atado al suelo? Ya es bastante difícil conseguir que los millennials contesten a sus teléfonos inteligentes, y menos aún adquirir un servicio para el hogar que no hace más que dar a mamá otra forma de ponerse en contacto con ellos.

Más tecnologías obsoletas

Todavía es obligatorio tener un buzón de correo. 

Mire una foto de una casa u oficina de hace veinte años y verá que está llena de cosas que ahora nos parecen una tontería. Gizmodo ofrece una gran lista: mapas plegables, módems, disquetes, cintas de vídeo, teléfonos de pulso, contestadores automáticos, teléfonos públicos, máquinas de escribir, buscapersonas, etc. En su reemplazo hay cosas que nunca imaginamos que existirían, como los extremadamente populares robots de audio como el Echo de Amazon.

Ah, me he olvidado de una obviedad de la lista anterior: los libros. Ahora puedes comprar una tableta por 50 dólares que te permite descargar un millón de libros gratis en línea: todos los clásicos. Durante generaciones, tener una biblioteca personal en casa era señal de un alto estatus social. Ahora ni siquiera se puede regalar.

Y he aquí un pensamiento impensable: tal vez, sólo tal vez, los libros como sistema de transmisión de ideas estén en sí mismos obsoletos. Los jóvenes de hoy en día no aprenden a través de tratados sistemáticos, sino mediante una clasificación inteligente de una ventisca diaria de información. ¿Quién está dispuesto a afirmar con rotundidad que ésta es la manera equivocada de llegar a una comprensión más profunda del mundo?

Pero volvamos finalmente a la cuestión del correo. Siguen existiendo todas las normas. Sigue siendo obligatorio tener un buzón. Ninguna empresa privada está autorizada a repartir correo de primera clase. El Estado ha hecho todo lo posible para frenar las fuerzas del progreso. Y, sin embargo, seguimos progresando.

Y es un progreso que no esperábamos. Incluso en los Jetsons, a pesar de los coches voladores y las casas en la nube, Elroy seguía trayendo a casa notas físicas del colegio.

Ahora que lo pienso, los niños de la escuela pública de hoy siguen trayendo notas a casa. Puede que al final, las únicas instituciones que sigan utilizando los servicios del gobierno sean siempre el propio gobierno.

Publicado originalmente el 7 de junio de 2016