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miércoles, abril 3, 2024

Revisa tus privilegios: ¿Conciencia social o señal de virtud?

Si la gente dedicara menos tiempo a pedirle a los demás que revisaran sus privilegios y más a debatir en profundidad los efectos de los prejuicios, todos estaríamos mejor equipados para luchar contra la injusticia.

Crédito de la imagen: Wikimedia

Cuando entrabas en mi piso de la universidad, se te pedía que hicieras tres cosas: comprobar tu sombrero, comprobar tu abrigo y comprobar tus privilegios. Para mis compañeros de piso y para mí, esta era nuestra pequeña declaración irónica de progresismo.

Decirlo tenía más que ver con quiénes éramos que con una petición real de reflexión por una sencilla razón: Casi todo el mundo que entraba por nuestra puerta comprobaba el mismo privilegio. La mayoría de nuestros invitados eran blancos. Muchos eran homosexuales, pero pocos eran objetivos fácilmente identificables de homófobos violentos o caseros discriminadores. Todos eran cisgénero y educados. Todos asistían a la misma universidad de artes liberales, privada y cara, una universidad que sólo unos años antes había sido nombrada “la escuela más blanca de Estados Unidos”. Todos vivíamos en “el lado correcto de las vías” en una ciudad que, debido a las leyes de refinanciación, estaba casi completamente segregada racialmente. Éramos unos privilegiados.

Entonces, ¿por qué lo decíamos? Porque no queríamos ser cómplices del sistema que nos beneficiaba.

El privilegio es real

El supremacismo blanco, la discriminación de género y la opresión heteronormativa eran temas constantes de conversación. Eran elementos reales de nuestras vidas, evidentes dondequiera que fuéramos. Vivíamos en San Agustín, Florida, una ciudad donde el conflicto racial está tan profundamente arraigado como las conchas en el ladrillo de coquina del Castillo de San Marcos. Pasear por San Agustín es un recorrido por el racismo, la violencia y las matanzas desde 1565, que siguen afectando a la ciudad en la actualidad. En la actualidad, los negros de San Agustín están relegados a dos barrios: Lincolnville y West St. Augustine. Los residentes de Lincolnville están siendo expulsados de sus casas familiares históricas debido al aburguesamiento y al alto costo de mantener “residencias históricas.” Los habitantes de West St. Augustinians ni siquiera son reconocidos como residentes de la ciudad: su barrio se considera “territorio del condado no incorporado” y no tiene alcantarillado, línea de agua ni acceso interestatal. Sus barrios estaban separados del mío por una calle, pero había un abismo entre nuestras experiencias.

Todos los días nos enfrentábamos a la repugnante realidad de que personas que se parecían a nosotros habían aterrorizado y oprimido a personas que no se parecían.

Todos los días nos enfrentábamos a la repugnante realidad de que personas que se parecían a nosotros habían aterrorizado y oprimido a personas que no se parecían a nosotros. Vimos los efectos duraderos de la cultura y las leyes racistas allá donde íbamos. Individualmente, nunca (que yo supiera) habíamos hecho daño ni sometido a nadie. Pero si los negros de San Agustín y los estadounidenses sufrían a causa de las injusticias cometidas contra sus antepasados por personas que se parecían a nosotros, y habían creado un sistema que nos beneficiaba, ¿éramos culpables?

“Puntaje de privilegio”

Los activistas de nuestro campus respondieron con un rotundo “sí”. En el campus universitario, los individuos eran vistos y juzgados en el contexto del privilegio que se percibía que tenían. El privilegio era una puntuación ponderada a través de todas las lentes de la interseccionalidad. La raza, el género, la orientación sexual y la identidad de género eran las variables de privilegio más fácilmente identificables, pero se tenían en cuenta incluso las minucias. Si tus padres seguían casados, eras un privilegiado. Si pagabas préstamos estudiantiles, estabas oprimido. Cada capa de tu identidad contribuía a tu puntuación de privilegio.

Tu puntuación de privilegio determinaba lo que podías discutir en buena compañía. Los estudiantes varones provida eran silenciados bajo la doctrina de “sin útero, no hay opinión”. El debate sobre cuestiones raciales sólo se permitía si la parte condenada era blanca. Cuestionar cualquier aspecto del Islam por parte de un privilegiado se calificaba instantáneamente de islamofobia. Una vez me llamaron racista por decir que una empresa tiene derecho a negar el servicio a personas que no quieren pagarlo porque se trataba de sudafricanos negros y pobres.“Revisa tus privilegios” no era una invitación a reflexionar sobre los efectos duraderos de los prejuicios. Era una orden de silencio.

“Revisa tus privilegios” no era una invitación a reflexionar sobre los efectos duraderos de los prejuicios. Era una orden de silencio. El privilegio se convirtió en un sistema para redistribuir la libertad de expresión entre los grupos históricamente oprimidos, pero, como todos los sistemas de redistribución, se basaba en el robo. En lugar de abrir los foros para que todos pudieran hablar libremente, libres de las trabas de su ascendencia, “comprueba tus privilegios” y la retórica que lo acompaña hicieron que las opiniones minoritarias se escucharan silenciando a la mayoría.

Tenemos que escuchar las malas ideas para refutarlas

¿Cómo ganan las mejores ideas? ¿Las buenas ideas perpetúan una cultura porque se silencia a los que discrepan? ¿O las buenas ideas se abren paso a través del ruido?

Debemos estar expuestos a muchos argumentos y visiones del mundo para construir la nuestra. Encontramos la verdad desafiando nuestras suposiciones y justificando nuestras creencias. Podemos y debemos escuchar ideas malas. Incluso debemos oír ideas malas. Hay una diferencia entre oír ideas malas o perversas y estar de acuerdo con ellas, y si nunca las oímos, ¿cómo podemos refutarlas con elocuencia?

En palabras de Frederic Bastiat, “lo peor que le puede pasar a una buena causa no es ser hábilmente atacada, sino ineptamente defendida”.

¿Cómo podemos mejorar nuestros argumentos sobre lo que es correcto y justo si nunca tenemos que defenderlos?

¿Cómo podemos mejorar nuestros argumentos sobre lo que es correcto y justo si nunca tenemos que defenderlos?

Las buenas ideas ganan a la larga. La libertad vence a la tiranía y la opresión. La protección legal de las minorías gana a la subyugación. El individualismo gana al colectivismo. Las buenas ideas triunfan porque son buenas, no porque se silencien las alternativas.

¿Y qué pasa con las ideas que aún no son buenas pero podrían serlo? Las ideas a medio formar no son más que una prometedora losa de mármol: se convierten en arte gracias al cincel del debate civil. Este es el deber del campus universitario: refinar las prometedoras losas de mármol hasta convertirlas en obras de arte. ¿Cómo podemos transformarnos sin desafío, sin compromiso, sin lucha?

Silenciar a los privilegiados no ayuda a los desfavorecidos

Nassim Nicholas Taleb llama a los seres humanos antifrágiles: para crecer, debemos ponernos a prueba. Tenemos que ser zarandeados, ofendidos y confrontados para convertirnos en personas fuertes. Silenciar las opiniones de quienes no están de acuerdo con nosotros nos quita la oportunidad de ponernos a prueba.

Silenciar a los privilegiados no empodera a los desfavorecidos, sino que perpetúa la idea de que los desfavorecidos no pueden competir en igualdad de condiciones.

Silenciar a los privilegiados no ayuda a los desfavorecidos. Les priva de cinceles. Les quita el acceso a la antifragilidad. Los reduce al victimismo perpetuo, despojados de autonomía para enfrentarse a la verdadera opresión. Si los desfavorecidos no pueden poner a prueba sus argumentos sobre la existencia del privilegio, se limitarán para siempre a gritar eslóganes y lanzar ad hominems. Silenciar a los privilegiados no empodera a los desfavorecidos, sino que perpetúa la idea de que los desfavorecidos no pueden competir en igualdad de condiciones.

Los privilegios son reales y todos deberíamos esforzarnos por reconocer el papel que desempeñan en nuestras vidas. El privilegio puede ser la razón por la que tu escuela primaria tenía una ratio profesor-alumno inferior a la de la escuela de enfrente. Puede ser la razón por la que tu familia tenía riqueza o propiedades generacionales. Puede ser la razón por la que tus ideas son escuchadas en una sala de juntas, mientras que las ideas similares de tu compañera son desestimadas.

Comprobar tus privilegios debería ser una experiencia de reflexión y humildad. Esa no es la experiencia que se cultiva gritando y silenciando.

Si la gente pasara menos tiempo gritando a los demás que comprueben sus privilegios y más tiempo debatiendo en profundidad los efectos de los prejuicios, todos estaríamos mejor equipados para luchar contra la injusticia.

[Artículo originalmente publicado el 20 de diciembre de 2018].


  • Tricia Beck-Peter is a graduate of Flagler College, with a B.A. in Economics and a minor in International Studies. She served FEE as an Outreach Associate, and dealt primarily with alumni relations and the Campus Ambassador program. When Ms. Beck-Peter was not in the office you could find her swing dancing, enjoying fine gins, or binge-watching The Gilmore Girls on Netflix.