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lunes, septiembre 26, 2022

¿Qué se necesita para ser un héroe?

Larry Reed y Simon Sarevski hablan de la importancia del carácter y de cómo todo esto se relaciona con la libertad (personal).

Crédito de la imagen: iStock

[Nota del editor: Lawrence W. “Larry” Reed es presidente emérito, Humphreys Family Senior Fellow y Embajador Global por la Libertad Ron Manners en la Fundación para la Educación Económica. Antes de su jubilación en 2019, fue presidente de la FEE durante 11 años, y presidente del Centro Mackinac de Políticas Públicas de Michigan durante 21 años. También enseñó y presidió el departamento de economía de la Universidad de Northwood en Michigan durante siete años. Es autor de más de 2.000 artículos y siete libros, el más reciente de los cuales es ¿Fue Jesús un socialista? (Was Jesus a Socialist?) y Héroes Reales: historias verdaderas e inspiradoras de coraje, carácter y convicción (Real Heroes: Inspiring True Stories of Courage, Character and Conviction). Ha dado conferencias en los 50 estados y en la mayoría de los 87 países que ha visitado. Tiene un blog en www.lawrencewreed.com.

Larry estuvo de gira con el Free Market Road Show en 2022. Él y Simon Sarevski, asistente de investigación en el Centro de Economía Austriaca, intercambiaron correos electrónicos para hablar sobre lo que se necesita para ser un héroe, la importancia del carácter, y más].

Simon Sarevski: Usted escribe y habla a menudo sobre los héroes y su importancia, por lo que surge una pregunta: ¿Qué se necesita para ser un héroe? Además, ¿un héroe es un concepto que depende del tiempo o es inmortal?

Lawrence Reed: Ciertamente, una persona que en un momento de crisis inesperada asume un gran riesgo para ayudar a otras personas es, en ese momento, heroica. Un bombero que entra en un infierno que se derrumba para salvar a un niño, por ejemplo, está actuando heroicamente. Aplaudo esa acción sin reservas, pero los héroes sobre los que suelo escribir son personas que viven vidas heroicas, no sólo uno o varios momentos heroicos. No fueron héroes desde una edad temprana, ni decidieron intencionadamente que querían serlo. Pero en algún momento de sus vidas, decidieron hacer del carácter personal una prioridad y, a partir de entonces, su heroísmo brotó de ello. Así que la construcción del carácter personal (honestidad, humildad, responsabilidad, paciencia, gratitud, valor, etc.) se produce primero por elección, y el resultado es que el heroísmo surge cuando las circunstancias lo requieren. Puede que otros tengan una visión diferente de lo que significa ser un héroe, pero esto es lo que significa para mí, o al menos lo que más me gusta escribir y hablar.

Los héroes son modelos inspiradores. Los mejores no sólo son hombres y mujeres de carácter, sino que también tienen principios. Saben en qué creen. Las personas que no defienden nada caerán por cualquier cosa, pero un héroe con principios piensa y actúa a partir de principios fundamentales que resisten la prueba del tiempo. Mis héroes favoritos son los que dicen la verdad al poder, se arriesgan no sólo en nombre de su propia libertad sino también de la de los demás, y no comprometen su integridad por cosas efímeras como la riqueza material, la ventaja personal, la notoriedad o el poder político.

Por supuesto, alguien que actúa de forma heroica puede cambiar y dejar de actuar así. Una persona valiente puede convertirse en una persona tímida. Una persona honesta puede convertirse en una deshonesta. Pero los verdaderos héroes, en mi opinión, son los que siguen comprometidos con todos los principios y valores correctos y nunca dejan de ser modelos heroicos para todos nosotros.

¿De dónde viene el carácter y cómo se relaciona con la libertad (y los héroes)?

El carácter es una elección personal, o más exactamente, muchas elecciones en el día a día. Pueden influir en él los buenos padres, los libros motivadores, las películas inspiradoras, los amigos respetables, un entorno positivo y los profesores persuasivos, pero en última instancia es algo que un individuo elige poseer y practicar. Tu carácter personal es la cosa sobre la que tienes el mayor control personal. Incluso en circunstancias difíciles, tú decides cómo vas a reaccionar, cómo vas a tratar a los demás y qué vas a aprender de tus experiencias. Así que rara vez es una buena excusa explicar el mal comportamiento de uno alegando que “es culpa de otro”.

Como cristiano, creo que las enseñanzas de Jesucristo están llenas de excelentes consejos para construir el mejor carácter. Pero también creo que no es necesario aceptar el cristianismo para comprender el valor eterno de rasgos como la honestidad, la paciencia, la gratitud, la responsabilidad, el valor, la humildad y el respeto por la vida, la propiedad y las elecciones de nuestros conciudadanos.

Hay maldad en el mundo y debemos combatirla. No podemos ser eficaces en ello si no hacemos de nuestro carácter personal una prioridad absoluta. Debemos elegir hacerlo, o nosotros mismos seremos víctimas de ese mal o incluso nos convertiremos en su herramienta para hacer daño a los demás. Los lectores pueden encontrar muchos artículos sobre este tema en la sección de blogs de mi sitio web, www.lawrencewreed.com 

¿Podría compartir con nosotros algunos de sus héroes personales y por qué los tiene en un pedestal tan alto?

Witold Pilecki es quizás la persona más valiente sobre la que he escrito. Como combatiente polaco contra los invasores nazis y soviéticos, se ofreció como voluntario para ser arrestado con la esperanza de ser enviado al campo de concentración de Auschwitz. Consiguió su deseo, y durante tres años construyó una resistencia desde dentro, pasando de contrabando documentos y transmisiones de radio antes de escapar. Luego espió a los soviéticos ocupantes hasta que fue capturado y ejecutado por los comunistas en 1948. Asumió todos estos enormes riesgos, no tanto por su propio beneficio como por la libertad de su familia, amigos y compatriotas.

Cicerón, el último de los grandes defensores de la antigua República Romana, es otro de mis héroes personales. Lo primero que ve un visitante al entrar en mi casa es, de hecho, un busto de Cicerón sobre un pedestal. Gracias a sus excepcionales dotes oratorias, Cicerón trató de restaurar y preservar los valores republicanos del gobierno limitado, el imperio de la ley, los controles y equilibrios y la libertad personal. Aunque al final prevaleció la tiranía y fue asesinado, su ejemplo de valor moral sigue brillando hoy en día, unos 2.000 años después.

También veo a las madres y padres que educan en casa como héroes hoy en día. Son personas que se sacrifican de muchas maneras para proporcionar la mejor y más segura educación a sus hijos, aunque no reciban ningún reembolso del gobierno por el sistema público que no utilizan. Son personas que se toman en serio sus responsabilidades parentales y no se conforman con entregar a sus hijos al Estado. No lo hacen por la fama o la fortuna, sino porque es lo correcto para sus hijos, la mejor opción para asegurar una educación decente.

Usted ha mencionado en otros lugares que la Primavera de Praga sigue siendo uno de los “momentos decisivos de mi vida…” que inició su “compromiso de por vida con la libertad”. Y como el carácter debe desarrollarse y mantenerse, sin Guerra Fría ni telón de acero y sin Primavera de Praga a la vista, y me atrevo a decir que sin necesidad de que sucedan, entonces ¿en dónde empieza el camino hacia la libertad para la generación más joven?

Para los jóvenes, el camino hacia la libertad comienza en un nivel muy personal. Mi consejo es que te reformes a ti mismo antes de intentar reformar el mundo. Sé la mejor persona que puedas ser en todo lo que hagas, porque eso te posicionará para ser una persona de considerable influencia. Trabaja para mejorar tu carácter, tus habilidades de comunicación, tu inteligencia emocional y tu conocimiento de los principios de la libertad. Entonces, cuando surjan situaciones en las que puedas marcar la diferencia para mejorar, sabrás qué hacer y tendrás las herramientas para hacerlo. Lee las biografías de grandes hombres y mujeres que amaron la libertad y poseyeron los rasgos necesarios para ayudar a promoverla. Nunca asumas que el mundo te debe una vida o incluso respeto, a menos que te hayas ganado primero estas cosas.

Hace algunos años, compuse una “lista de control” para ayudar a cada persona a responder a la pregunta: “¿Qué puedo hacer hoy por la libertad?”. Puede encontrarla aquí.

Uno de los libros que ha escrito se titula “¿Fue Jesús un socialista? Teniendo sólo una ligera idea de quién es Lawrence Reed uno sabrá que la pregunta es sólo retórica y la respuesta negativa. Entonces, lo que queda por responder es el por qué. Entonces, ¿por qué Jesús no era socialista?

Jesús nunca apoyó de ninguna manera la redistribución obligatoria de la riqueza (el robo a Pedro para pagar a Pablo), la planificación central de una economía o la propiedad gubernamental de los medios de producción. Nunca defendió el uso de la fuerza política para organizar una economía. Si volviera hoy y preguntara a un auditorio “¿Qué han hecho para ayudar a los pobres?”, no se sentiría impresionado y probablemente se enfadaría si alguien respondiera: “Oh, simplemente votamos a los políticos que dijeron que se encargarían de eso”.

A Jesús le interesaba lo que había en tu corazón, no en tu cuenta bancaria. Nos instó a cada uno de nosotros a vivir una vida de honestidad y carácter, a amarnos y respetarnos unos a otros (no a envidiar a los demás ni a robarles). El socialismo está plagado de planes obligatorios que dan poder a los políticos; eso es la antítesis total del mensaje de Jesús. Sus parábolas defienden la propiedad privada, la santidad de los contratos, las relaciones voluntarias y la compasión que sale de tu corazón y no de la cartera de otra persona a punta de pistola. Lo último que quería que hiciéramos era poner nuestra fe en el poder terrenal o en los políticos para guiar nuestras vidas. Sugerir que era socialista no sólo es una blasfemia, sino que revela o bien un desprecio absoluto por lo que significa el término, o bien una ignorancia atroz de sus enseñanzas, o bien un esfuerzo malvado por engañar a los demás al servicio de una agenda política.

También existe un peligro dentro del movimiento por la libertad que se origina entre aquellos que insisten en que no se puede abogar por la libertad a menos que se abrace el ateísmo. Nada podría estar más lejos de la verdad, ser más arrogante o más destructivo. Jesús no era ni ateo ni socialista. El enemigo no es el cristianismo, el enemigo es el socialismo y otras ideas que hacen daño al individuo, a sus derechos y a su propiedad.

¿Por qué el mensaje de la libertad no resuena en el público en general? ¿Somos nosotros, los amantes de la libertad, los culpables al no transmitir el mensaje de la propiedad o simplemente pedimos demasiado?

En la mayor parte de la historia, la libertad se ha enfrentado a enormes desafíos. Sus enemigos (la ignorancia, la envidia, la malicia y el poder) siempre ofrecen una retórica atractiva sin decir a sus víctimas cuál será inevitablemente el resultado de sus designios. Algunas personas son pensadoras a corto plazo y caen presas de esquemas que parecen atractivos a corto plazo, incluso cuando siembran las semillas del desastre a largo plazo. Me gustaría poder volver a la República Romana tardía y decirles a los romanos adónde les llevaría su Estado de bienestar/guerra, pero sin duda muchos seguirían diciendo: “Pero yo ya no estaré aquí cuando las facturas lleguen, así que ¿por qué debería importarme?”

Otro factor es la erosión del carácter personal. No conozco ninguna sociedad que haya perdido su carácter y haya conservado su libertad, lo cual es una razón más para mantener altos nuestros estándares de carácter. El tipo de personas que ceden a la tiranía, o que se tragan las falsas promesas o los beneficios a corto plazo, son el tipo de personas que ya no se preocupan por cosas como la verdad, la honestidad y el respeto mutuo. Las personas de pésimo carácter se convierten en arcilla en manos de los tiranos.

Sin embargo, nunca debemos desanimarnos. Nunca debemos permitir que el pesimismo se filtre en nuestro pensamiento. Es una profecía autocumplida. Si eres pesimista, no trabajarás tan duro por lo que sabes que es correcto, y dejarás de atraer a otros a tu causa. La historia suele cambiar de forma dramática e inesperada cuando los factores propios e imprevisibles de las ideas, las personalidades y las circunstancias forman momentos cruciales. Esos son los momentos en los que nuestras inversiones en carácter y educación pueden dar sus frutos, a lo grande. Así que nunca, nunca te rindas. Nunca dejes de trabajar en lo que sabes que es correcto. Eso es lo que hacen las personas de carácter sólido, y no se arrepienten.

¿Qué libros recomendaría como regalo para un amigo no versado en la materia que esté interesado en las ideas de la libertad?

Empiece con algunos clásicos de la literatura de la libertad: “La ley” de Frederic Bastiat y “La economía en una lección” de Henry Hazlitt son dos muy buenos. Mi propio libro, “¿Somos lo suficientemente buenos para la libertad?”, explica la conexión indispensable entre la libertad y el carácter. Si le interesa una perspectiva cristiana, le recomiendo el impactante “Cómo el cristianismo cambió el mundo” de Alvin J. Schmidt. “El mito del carisma”, de Olivia Cabane, ofrece muchos consejos excelentes para desarrollar tu capacidad de persuasión. Las buenas biografías también son importantes, y dos de las mejores son “Héroe de dos mundos: el marqués de Lafayette en la época de la Revolución”  (“Hero of Two Worlds: the Marquis de Lafayette in the Age of Revolution”), de Mike Duncan, y “La Gracia asombrosa” (“Amazing Grace“), de Eric Metaxas. Quien quiera una lista más completa puede enviarme un correo electrónico a [email protected] y le enviaré una gratis.

A principios de este año, usted fue condecorado por los polacos con la Gran Cruz de la Orden del Mérito de la República de Polonia, el más alto honor concedido por Polonia a un extranjero. ¿Podría explicarlo?

Mi primera de las muchas visitas que hice a Polonia fue en 1986, cuando todavía estaba bajo el régimen comunista. Entonces pasé un tiempo con la resistencia clandestina y fui detenido y expulsado por ese trabajo. A partir de entonces, ayudé a la resistencia de muchas maneras, incluida la organización de la traducción ilegal y la publicación masiva del libro de Milton y Rose Friedman, “Libre de elegir” (“Free to choose”), en polaco. Desde entonces, he escrito muchos artículos sobre los polacos y la historia de Polonia porque mis experiencias allí me han impresionado enormemente. Los polacos se cuentan entre los más valientes y bondadosos amantes de la libertad de todo el mundo. Este premio, el más importante concedido por Polonia a un extranjero, es una forma inesperada y maravillosa de que los polacos me digan “gracias” y lo aprecio más de lo que las palabras podrían expresar. No colecciono premios y galardones y rara vez los recibo aquí en mi país, pero este honor de Polonia es uno que nunca busqué, siempre apreciaré y nunca olvidaré.

Los lectores que quieran saber más sobre el premio pueden encontrar más detalles aquí.

Por último, me gustaría terminar nuestra entrevista con esto: ¿Cómo encontrar la libertad en un mundo sin libertad?

Toma las riendas de tu vida. Céntrate en ser lo mejor que puedas. Aprende a practicar las virtudes que la gente encuentra atractivas. Sé un magnífico ejemplo para los demás de las cosas que realmente importan. Céntrate en la formación del carácter para que algún día puedas expresar con sinceridad los sentimientos del apóstol Pablo la noche antes de su martirio: “He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe”.

En mi propia vida, el año que viene cumpliré 70 años. Cada vez tengo más dificultades con la vista y la resistencia física. No sé cuánto tiempo más podré hacer lo que más me gusta, es decir, escribir y hablar en nombre de la libertad. Pero encuentro una satisfacción ilimitada en el hecho de saber que, a pesar de mis defectos y carencias, he intentado hacer y ser lo mejor que mis capacidades me han permitido. Con mis decisiones a lo largo de siete décadas, he vivido la libertad en un mundo que a menudo no es libre, y siempre espero haber servido de ejemplo a otros. ¿Qué más puede hacer o esperar una persona?

Más entrevistas:

Este artículo ha sido publicado con permiso.




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