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lunes, enero 22, 2024

¿Qué es más exacto, la ley de Say o la ley de Keynes?

Los alumnos casi siempre se equivocan, hasta que se les explica


“Dicen que los niños son el futuro, pero en realidad los profesores son la clave del futuro”. – Autor desconocido

Todos sabemos que los profesores, especialmente a nivel universitario cuando los estudiantes están lejos de sus padres, pueden tener una influencia tremenda. 

Mi mejor ejemplo es cuando pregunto a mis alumnos de economía “¿Qué es más exacto, la ley de Say o la ley de Keynes?”.  La ley de Say (definida a continuación) debe su nombre al economista francés del siglo XIX J.-B. Say, mientras que la ley de Keynes debe su nombre al economista británico del siglo XX John Maynard Keynes. 

La mayoría de los alumnos nunca han oído hablar de ninguna de las dos leyes, así que en la pizarra o en PowerPoint simplifico la definición de la siguiente manera:

Ley de Say:  “La oferta crea la demanda”.

Ley de Keynes:  “La demanda crea la oferta”.

Antes de iniciar el debate, pido a los alumnos que decidan intuitivamente cuál tiene más sentido y por qué. 

Invariablemente, la gran mayoría de los estudiantes se ponen del lado de Keynes. La demanda, dicen, es esencial. Sin consumidores dispuestos a comprar un producto, los proveedores quebrarán. Concluyen que el gasto de los consumidores impulsa la economía.   

Actualmente soy becario presidencial en la Universidad Chapman de California, donde imparto un curso titulado “Economía política moderna:  ¿Quién está ganando la batalla de las ideas?”.  Tengo veintidós alumnos. En el ejercicio de esta semana, quince estudiantes votaron con Keynes, y siete votaron por Say. 

Durante la hora siguiente, llevé a los estudiantes a través de una serie de ejercicios, ejemplos históricos y estudios económicos que sugieren que la ley de Say, y no la ley de Keynes, es una visión mucho más precisa de la economía. No voy a entrar aquí en todos los argumentos, pero pueden encontrarse en el capítulo 2 de mi libro de historia, “The Making of Modern Economics” (3ª edición, publicada por Routledge Publishers) y en el capítulo 17 de mi libro de texto, “Economic Logic” (4ª edición, publicada por Capital Press). 

Esencialmente, demuestro que las economías crecen no porque los consumidores demanden más y estén dispuestos a endeudarse, sino en gran medida por la voluntad de los empresarios y las empresas de ahorrar e invertir en nuevos productos y tecnologías: el lado de la oferta de la economía.  

Utilizo Seattle como ejemplo. Los habitantes de Seattle no se hicieron ricos porque los consumidores decidieran exigir más, sino porque empresas creativas como Boeing, Microsoft, Starbucks y Amazon idearon nuevos productos y servicios (los consumidores no sabían que querían estas cosas hasta que las crearon).  Concluyo que las empresas son el catalizador del progreso económico, y que el gasto de los consumidores es el efecto, no la causa, de la prosperidad.    

Termino la conferencia citando a algunos expertos en la materia, entre ellos el economista de la CNBC Larry Kudlow, que dice: “Aunque ni uno entre mil lo reconozca, son las empresas, y no los consumidores, el corazón de la economía. Cuando las empresas producen de forma rentable, crean puestos de trabajo remunerados y entonces los consumidores gastan. Las empresas rentables también compran nuevos equipos porque necesitan modernizar y actualizar todas sus herramientas, estructuras y programas informáticos.”

También incluyo en la conferencia un análisis de la producción bruta (GO), la nueva “línea superior” de la contabilidad de la renta nacional que demuestra que el gasto de las empresas es casi el doble del gasto de los consumidores en la economía.  (Para más detalles, véase mskousen.com).  

Al final de la hora, pregunto a los alumnos si han cambiado de opinión.  En este caso, fue 22-0 a favor de Say. 

Los profesores pueden marcar la diferencia.

[Artículo publicado originalmente el 6 de enero de 2017].


  • Mark Skousen is a Presidential Fellow at Chapman University, editor of Forecasts & Strategies, and author of over 25 books. He is the former president of FEE and now produces FreedomFest, billed as the world's largest gathering of free minds. Based on his work “The Structure of Production” (NYU Press, 1990), the federal government now publishes a broader, more accurate measure of the economy, Gross Output (GO), every quarter along with GDP.