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domingo, junio 16, 2024

Por qué la política es “racionalmente irracional”

Mantener una creencia política generalmente no tiene ningún costo material para el individuo que la sostiene.

Foto de Element5 Digital en Unsplash

La cita del día es de la página 132 del notable volumen de 2007 de mi colega Bryan Caplan, El mito del votante racional (énfasis original):

Dado que las creencias políticas delirantes son gratuitas, el votante consume hasta alcanzar su “punto de saciedad”, creyendo lo que mejor le haga sentir. Cuando una persona se pone el sombrero de votante, no tiene que renunciar a la eficacia práctica a cambio de la imagen de sí mismo, porque en primer lugar no tiene ninguna eficacia práctica a la que renunciar“.

Tener una creencia política no suele tener ningún costo material para el individuo que la tiene. Sus propias acciones, por sí solas, nunca determinarán el resultado de ninguna elección política y ejercerán un efecto sobre las normas de la sociedad que le es imperceptible. Así, el profesor asistente que se siente bien consigo mismo porque apoya la legislación sobre el salario mínimo como medio de reducir la desigualdad, o el jubilado que está convencido de que una mayor abundancia de importaciones significa menos prosperidad para la población de su país, pueden seguir aferrándose a esa creencia sin pagar nunca personalmente ningún precio real por sostenerla y aferrarse a ella. Esta realidad, por supuesto, es válida para todas las creencias, ya sean las que uno juzga sólidas o las que juzga totalmente descabelladas.

La política, al desvincular tan completamente la tenencia de creencias particulares de las consecuencias reales de poner esas creencias en acción, es una fuente de lo que Bryan Caplan llama acertadamente “irracionalidad racional”.


[Artículo originalmente publicado el 21 de mayo de 2018].


  • Donald J. Boudreaux es investigador principal del Programa F.A. Hayek de Estudios Avanzados en Filosofía, Política y Economía del Mercatus Center de la Universidad George Mason, miembro del Consejo del Mercatus Center y profesor de Economía y ex director del Departamento de Economía de la Universidad George Mason.