Por qué vivir bajo la Constitución estadounidense es el "mayor privilegio político" de todos

Fue este documento y el sistema que creó lo que puso a Estados Unidos en el camino de convertirse en un faro para el mundo

El 17 de septiembre es el Día de la Constitución, la ocasión anual para que los estadounidenses rindan un homenaje especial al documento de gobierno más importante de su nación.

En ese día de 1787, los delegados de la Convención Constitucional de Filadelfia firmaron la Constitución. Una vez ratificada por los estados, se convirtió en la ley del país en 1789. El Primer Ministro británico William Ewart Gladstone la describió un siglo después como "la obra más maravillosa jamás realizada en un momento dado por el cerebro y el propósito del hombre".

Gladstone tenía razón. En la larga historia de las constituciones nacionales (algunos países han tenido docenas de ellas y han prestado poca atención a alguna), ninguna se acerca a la magnificencia de la que produjo la generación fundadora en Filadelfia. La constitución nacional más antigua escrita y codificada que sigue en vigor, proporcionó los cimientos más prometedores para un sistema de libertad humana que el mundo haya visto jamás.

¿Era perfecta? Por supuesto que no, y los Fundadores nunca pretendieron que lo fuera. Si creyeran que no podía mejorarse, no habrían establecido un proceso de enmiendas ni habrían aprobado las diez primeras desde el principio (la Carta de Derechos).

¿Llevó la libertad tan lejos como era posible? Para su época, probablemente sí. Ciertamente, la llevó mucho más lejos que cualquier otro documento de este tipo. Sus autores pusieron en marcha tanto el espíritu como la maquinaria de la libertad, sobre la que las generaciones posteriores podrían construir, si así lo decidían, una sociedad cada vez más libre.

Los críticos dirán que la Constitución no impidió el crecimiento masivo del gobierno central durante el último siglo y, por lo tanto, debemos considerarla un fracaso. Pero, ¿ha fallado la Constitución o hemos fallado nosotros a la Constitución? Los argumentos a favor de lo segundo son mucho más fuertes que los primeros. En cualquier caso, la Constitución sigue estando ahí cuando decidamos que queremos volver a estar a la altura de ella. No conozco una alternativa viable.

Las palabras de Calvin Coolidge son tan acertadas hoy como lo fueron en 1923 cuando dijo: "Vivir bajo la Constitución americana es el mayor privilegio político que se le ha concedido a la raza humana". Para una breve explicación de por qué el documento es tan extraordinario, véase "El genio de la Constitución", así como los enlaces recomendados al final de este artículo.

En este Día de la Constitución, recordemos que fue este documento y el sistema que creó lo que puso a Estados Unidos en el camino de convertirse en un faro para el mundo, el lugar al que millones intentan entrar cada año. Si no lo honramos, o si lo ignoramos o lo destrozamos, lo hacemos por nuestra cuenta y riesgo, como sugieren los siguientes comentarios al respecto:

Me uno cordialmente a la admiración y reverencia por la Constitución de los Estados Unidos, resultado de la sabiduría acumulada de nuestro país. Esa sabiduría nos ha encomendado la importante tarea de demostrar con el ejemplo que un gobierno, si se organiza en todas sus partes sobre el principio representativo no adulterado por la infusión de elementos espurios y si se funda no en los temores y locuras del hombre sino en su razón, en su sentido del derecho, en el predominio de lo social sobre sus pasiones disociales, puede ser tan libre como para no restringirlo en ningún derecho moral, y tan firme como para protegerlo de todo mal moral - Thomas Jefferson, 1801.

______

En cierto sentido, hemos venido a la capital de nuestra nación a cobrar un cheque. Cuando los arquitectos de nuestra república escribieron las magníficas palabras de la Constitución y la Declaración de Independencia, estaban firmando un pagaré del que todos los estadounidenses iban a ser herederos. Este pagaré era una promesa de que todos los hombres, sí, tanto los negros como los blancos, tendrían garantizados los "derechos inalienables" de "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Hoy es obvio que Estados Unidos ha incumplido este pagaré, en lo que respecta a sus ciudadanos de color. En lugar de honrar esta obligación sagrada, Estados Unidos ha dado al pueblo negro un cheque sin fondos, un cheque que ha vuelto marcado como "fondos insuficientes". Pero nos negamos a creer que el banco de la justicia esté en quiebra. Nos negamos a creer que no hay fondos suficientes en las grandes bóvedas de la oportunidad de esta nación. Así que hemos venido a cobrar este cheque, un cheque que nos dará, a petición, la riqueza de la libertad y la seguridad de la justicia - Martin Luther King Jr., 1963.

_______

Nunca antes había pensado detenidamente en la cláusula de la constitución que contaba a los esclavos como tres quintos de un hombre a efectos de reparto. Si se hubieran contado como personas íntegras, habría aumentado el poder del Sur en la Cámara de Representantes y en el Colegio Electoral. Así, en lugar de ser una disposición que menospreciaba a los negros, en realidad era un esfuerzo por disminuir el poder de sus opresores - Bruce Bartlett, 2008.

______

En todos los asuntos, excepto en la esclavitud, los redactores de la Constitución utilizaron el lenguaje más claro, breve y directo. Pero la Constitución alude a la esclavitud tres veces sin mencionarla ni una sola vez. El lenguaje utilizado se vuelve ambiguo, indirecto y místico... ¿Por qué no lo hicieron? No podemos dudar de que se hizo a propósito. Sólo hay una razón posible, y es la que nos proporciona uno de los redactores de la Constitución, y no es posible que el hombre conciba otra: esperaban y deseaban que el sistema llegara a su fin, y querían que, cuando lo hiciera, la Constitución no mostrara que alguna vez hubiera habido un esclavo en este buen país libre nuestro. - Abraham Lincoln, 1860.

______

La Constitución dejó claro que el gobierno no debía interferir en la energía humana productiva no violenta. Este es el elemento clave que ha permitido los grandes logros de Estados Unidos. Fue un gran plan; todos deberíamos estar agradecidos por la valentía y la sabiduría de quienes establecieron esta nación y nos aseguraron la Constitución. Hemos sido la envidia política y económica del mundo. Hemos sido verdaderamente bendecidos. Los Fundadores hablaban a menudo de la "divina providencia" y de que Dios nos había dado esta gran nación. Ha sido un gran experimento, pero es importante que se comprendan y mantengan las premisas morales fundamentales que sustentan esta nación - Ron Paul, 2018.

______

Para información adicional, ver:

Doce citas maravillosas sobre la Carta de Derechos por Lawrence W. Reed

La Constitución de los campos de exterminio por Lawrence W. Reed

La Constitución de Corea del Norte me hace reír por Lawrence W. Reed

El ansia de poder condujo a la decadencia y caída de Roma por Lawrence W. Reed

La caída de la República por Lawrence W. Reed

La República de Estados Unidos: Cómo surgió el gran experimento de Lawrence W. Reed

https://fee.org/articles/the-golden-calf-of-democracy/

El Becerro de Oro de la Democracia por Lawrence W. Reed

https://fee.org/articles/yes-americas-birthday-deserves-to-be-celebrated/

Sí, el cumpleaños de Estados Unidos merece ser celebrado por Lawrence W. Reed

https://fee.org/articles/yes-americas-birthday-deserves-to-be-celebrated/

Múltiples artículos de la FEE sobre la Constitución de los Estados Unidos

https://fee.org/archive/topics/U.S.%20Constitution