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miércoles, febrero 7, 2024

¿Por qué no hay una microescuela en cada edificio de oficinas?

"Estamos derribando muros entre las comunidades y las aulas", afirma la fundadora de Revolution School, Gina Moore.

Imagen: Tasneem

En 1967, las Escuelas Públicas de Filadelfia pusieron en marcha el Programa Parkway, ampliamente conocido como la “escuela sin paredes”, que permitía a los jóvenes tener mayor libertad y flexibilidad sobre qué y dónde aprendían. Se formaron diversas asociaciones comunitarias con empresas, museos, centros culturales y universidades, y las clases se impartían en estos lugares, mientras los alumnos se sumergían de lleno en el aprendizaje en y desde su ciudad. El programa era tan innovador que, en 1970, The New York Times lo calificó de “uno de los experimentos más audaces de la nación en educación pública”, señalando que más de diez mil estudiantes solicitaron sólo quinientas plazas disponibles.

Como ocurre con muchas innovaciones educativas dentro del sistema que comienzan con grandes promesas y posibilidades, el Programa Parkway acabó siendo reabsorbido por el sistema escolar público, perdiendo su carácter experimental.

Hoy en día, los educadores intrépidos siguen intentando cambiar el sistema escolar tradicional, pero cada vez hay más profesores y padres emprendedores que trabajan fuera del sistema para crear modelos de aprendizaje K-12 innovadores y accesibles que van más allá de las cuatro paredes de un aula convencional, tanto en sentido literal como figurado.

Uno de estos programas es Revolution School, un instituto privado acreditado situado en un edificio de oficinas del centro de Filadelfia que atrae a alumnos de más de 25 códigos postales de toda la ciudad. “La diversidad de códigos postales es realmente importante para nosotros”, dijo Gina Moore, quien fundó Revolution School y la alberga dentro del edificio de oficinas de Center City de su firma de asesoría de inversiones. La escuela abrió en 2019 con una pequeña clase de primer año y hoy tiene 31 estudiantes de noveno a duodécimo grado, con la mezcla de grados como característica común.

Según Moore, solo cinco estudiantes pagan la matrícula completa de $ 25,000, que es casi la mitad de la de las escuelas secundarias privadas seculares tradicionales en Filadelfia y comparable al gasto anual por alumno de las Escuelas Públicas de Filadelfia. La mayoría de los alumnos pagan más o menos los 5.000 dólares de la parte inferior de la escala de matrícula, y varios de ellos compensan el coste mediante organizaciones privadas que conceden becas.

Alumnos y un profesor en una clase de matemáticas en la Revolution School (Foto: Kerry McDonald)

La diversidad y la accesibilidad son prioridades clave para la Revolution School, que hace hincapié en el rigor académico, aunque personalizado, en el asesoramiento universitario y profesional y, lo que es más importante, en la conexión con la comunidad más allá del edificio de oficinas. “Estamos derribando muros entre las comunidades y las aulas”, afirma Moore, que ha observado que muchos de los licenciados universitarios a los que entrevista tienen notas estelares y credenciales prestigiosas, pero “no saben comunicarse ni colaborar bien con sus equipos”.

Revolution School se centra en prácticas significativas en las que los estudiantes, conocidos como “Rev-terns”, se asocian con empresas locales para aprender habilidades laborales y adquirir una valiosa experiencia. Los estudiantes también aprovechan las oportunidades de doble matriculación en el cercano Community College de Filadelfia, acumulando créditos universitarios mientras son tutelados por profesores de Revolution School.

“Así es como podemos empujar más hacia el centro del rango de matrícula, alrededor de 15.000 dólares por estudiante”, dijo Moore, cuyo objetivo es aprovechar los recursos de la comunidad para reducir los costes de matrícula. Por ejemplo, Moore explicó que si los estudiantes cursan cálculo en el colegio comunitario, la escuela no necesita contratar a un profesor de cálculo y los profesores actuales pueden guiar a los estudiantes en su trabajo de cálculo.

Cuando visité Revolution School a principios de esta semana, hablé con los alumnos sobre su experiencia en este innovador entorno de aprendizaje. Tasneem, de 18 años, formó parte de la promoción fundadora de Revolution School y se graduó en 2023. Dijo que asistió a escuelas islámicas privadas en Filadelfia hasta la escuela secundaria y que su madre se sintió atraída por la visión inmersiva e individualizada de Revolution School. “Conocí a mucha gente en toda la ciudad y tuve muchas oportunidades”, dijo Tasneem, que se matriculará en la escuela de enfermería este otoño con planes de convertirse en enfermera anestesista.

Otra estudiante explicó lo transformador que ha sido para ella asistir a la Escuela Revolution. “Allí no tuve ni una pizca de las oportunidades que tengo aquí”, dijo January, de 14 años, refiriéndose a las escuelas concertadas de Filadelfia a las que asistió antes de incorporarse a la Escuela Revolución este año como estudiante de primer año. “Aquí me siento realmente vista. El año pasado, me sentía como un personaje de fondo, como si no tuviera voz”, dijo.

Historias de estudiantes como éstas son las que motivan a Moore y a su equipo de educadores experimentados a buscar formas de hacer crecer la Escuela Revolución para incluir a más estudiantes, conservando al mismo tiempo la pequeña comunidad de aprendizaje que fomenta la personalización y la creación de relaciones. A Moore también le gustaría que más miembros de la comunidad empresarial se unieran al carro de las microescuelas y crearan estas pequeñas escuelas en sus oficinas, que hoy en día tienen un alto índice de vacantes a medida que se generaliza el trabajo a distancia.

Revolution School se encuentra en un edificio de oficinas del centro de Filadelfia. (Foto: Kerry McDonald)

“He cambiado completamente mi perspectiva sobre la microescolarización”, afirma Moore, cuya hija formó parte de la clase fundadora de Revolution School. Moore reconoce que muchos empresarios están desconectados de la educación K-12, al tiempo que se centra en gran medida en la escalabilidad. “Las microescuelas pueden ampliarse, pero a pequeña escala”, añadió Moore.

La buena noticia es que cada vez más empresarios como Moore, así como empleadores, reconocen el valor de las escuelas pequeñas y personalizadas y de espacios de aprendizaje similares, y exploran formas de introducir las microescuelas en sus edificios de oficinas. “Cada vez más, vemos que los empresarios y otras organizaciones se dan cuenta de que pueden aportar un valor importante a las familias de sus empleados y a las comunidades, actuando como socios anfitriones en acuerdos de asociación de microescuelas”, afirma Don Soifer, director general del National Microschooling Center, que apoya a las microescuelas en todo EE.UU. y trabaja con empresarios para crear asociaciones con fundadores de microescuelas. “Ya sea que proporcionen espacio en las instalaciones, recursos financieros o incluso apoyo de personal, estas asociaciones pueden apoyar relaciones más profundas con las familias más importantes para ellos, al tiempo que ayudan a los padres a convertirse en socios más activos en las trayectorias escolares de sus hijos.”

Más de 50 años después de que el Programa Parkway ocupara los titulares, Filadelfia vuelve a demostrar lo que es posible cuando reimaginamos la educación más allá de un aula convencional, cultivando al mismo tiempo sólidas asociaciones comunitarias.

Este artículo ha sido publicado con permiso de Forbes.com.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.